Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu MM-kiekko Eurovaalikone Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Suomella vahva ote EM-lippuun

Nyt on vaikea löytää sopivia sanoja. Kaikki superlatiivit tuntuvat liian laimeilta. Naisten lentopallomaajoukkueen venymiskyvylle ei tunnu löytyvän mitään rajoja. Tapio Kangasniemen luotsaama joukkue pelaa uskomattomassa hurmoksessa ja ylittää esteen toisensa perään. Vuosi sitten Suomi valtasi hämmästyttävästi Euroopan liigan finaalipaikan, vaikka tähtilaituri Pauliina Vilponen jätti edustustehtävät väliin työharjoittelun takia. Tänä kesänä Suomi eteni sensaatiomaisesti astetta kovemman Kultaisen liigan lopputurnaukseen, vaikka pääiskijä Piia Korhosen maajoukkuepelit päättyivät alkulohkon päätöskamppailussa tulleeseen nilkkavammaan. Euroopan eliittiin nousseen Korhosen poissaolo jätti luonnostaan ison loven hyökkäyspeliin, mutta tämäkään ei lannistanut selittämättömän flow'n löytänyttä joukkuetta. EM-paikkaa jahtaava joukkue on näyttänyt suuruutensa kahdessa ensimmäisessä karsintaottelussa. Ensin Suomi kipusi Tallinnassa kahden erätappion takaa arvokkaaseen 3–2-vierasvoittoon Virosta. Lauantaina Salossa nähtiin vielä huikeampi näytelmä Tshekkiä vastaan. Naisten maajoukkue nousi historiansa hienoimpaan voittoon 1204-päisen yleisön edessä. Euroopan eliittiin kuuluva Tshekki johti kamppailua jo 2–1 ja neljättä erää vielä 22–20, mutta kotijoukkue ei suostunut taipumaan lohkon suursuosikille. Suomi käänsi jännitysnäytelmän edukseen 3–2 (19–25, 25–15, 21–25, 25–23, 15–8) ja tarrasi tiukasti kiinni pitkään himoitsemastaan EM-lipusta. Suomi nähtiin lopputurnauksessa edellisen kerran syksyllä 1989. Siitä on kulunut jo 29 vuotta. Nyt paikka on todella lähellä. Omissa käsissä. Täyttä realismia. Tilanne on enemmän kuin kutkuttava, koska joukkueiden järjestys määräytyy ensisijaisesti voittojen perusteella. Suomella on niitä kahden kierroksen jälkeen jo kaksi. Tshekki on edelleen nollilla. Niinpä Helsingin jäähallissa nähdään keskiviikkona huikea spektaakkeli Suomi–Ruotsi. Tällä kertaa naisten lentopallossa. Jos Suomi voittaa tämän pelin, EM-paikka on melkein taskussa. –Ei mennä asioiden edelle. Keskitytään peliin niin kuin kaikkiin muihinkin peleihin ja edetään pallo kerrallaan, Suomen passari Kaisa Alanko jarrutteli. Kamppailu kulminoituu pitkälti siihen, miten Suomi pystyy eliminoimaan Ruotsin nuoren supertähden Isabelle Haakin . Vasta 19-vuotias hakkuri kuritti Tshekkiä avauskierroksella 27 pisteellä ja johti Ruotsin sensaatiomaiseen 3–2-vierasvoittoon. Haakiin ehditään palata keskiviikkona. Nyt on syytä hehkuttaa suomalaissankareita. Alanko pelasi loisto-ottelun. Hän onnistui erinomaisen pelinrakentelun ohella myös syötöissään ja puolustuksissaan. Vilponen kurmuutti Tshekkiä peräti 28 pisteellä ja todisti kovuutensa varsinkin tiukoissa paikoissa. –Hyökkääjiä piti käyttää tasaisesti, mutta "Paken" kuormitus lisääntyi loppua kohden. Palloja antaa mielellään, koska "Pake" lyö rohkeasti myös tiukoissa tilanteissa, Alanko kehui Nakkilan kasvattia. Loukkaantumisista kärsinyt Noora Kosonen pääsi nyt avaukseen ja hoiti toisen laiturin paikkaa hienosti. Kososen onnistumisella oli iso merkitys lopputulokseen.