Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Jouluhimmeli Satakunta Tähtijutut Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Ässät ja Lukko iskevät pudotuspeleissä yhteen 23 vuoden tauon jälkeen – ennakkosuosikin viitta ei kelpaa kummallekaan

Lähes 23 vuoden odotus päättyy tänään. Ässät ja Lukko kohtaavat jääkiekkoliigan playoffseissa ensimmäistä kertaa sitten kevään 1995, jolloin Ässät löi Lukon 1. huhtikuuta pelatussa pronssiottelussa. Ottelusarjan alla saatiin hyvää pöhinää, kun molempien seurojen valmentajat löivät painetta naapurileiriin. Lukon Pekka Virta vieritti paineet Poriin, mutta Ässien päävalmentajaa Mikael Kotkaniemeä kollegan puheet naurattivat ja ärsyttivät. Ässien suosikin asema perustuu viime aikojen vireeseen ja kotietuun. Lukko on menettänyt juonen pelaamisestaan, kun taas Ässien otteet ovat kohentuneet peli peliltä. Edellisessä kolmessa kotipelissään Pata on voittanut SaiPan, Tapparan ja HIFK:n yhteismaalierolla 12–2. Alkukaudesta repaleisena lepattanut puolustus on ollut tiivis, eivätkä vastustajat ole päässeet varsinaisesti edes maalipaikoille. –Peli on mennyt eteenpäin ja kehittynyt. Meillä on nyt 37 treeniä alla minun johdollani. Se on riittänyt jonkinlaisen identiteetin muodostamiseen, Kotkaniemi mietti. Lukko hävisi samaan aikaan runkosarjan kolme viimeistä kotipeliään playoffsien ulkopuolelle jääneille HPK:lle, Jukureille ja Ilvekselle. Raumalaisjoukkue näyttää saaneen selityksen heikoille esityksilleen loukkaantumisista. Tärkeitä Janne Niskalaa, Ville Vahalahtea, Lauri Tukosta ja Chris VandeVeldeä ei nähdä loukkaantumisten takia Satakunnan paikallissarjassa. Hyökkääjä Juho Keränen puolestaan istuu pelikiellossa kaksi ensimmäistä kohtaamista. Loukkaantumissuma sotki Ässienkin pelaamista keskitalvella, mutta viime viikkoina rivit ovat pysyneet hyvin kasassa. Silti on toki muistettava, että porilaisiltakin on viisi miestä sivussa loppukauden peleistä. –Juuri tällä hetkellä olen tyytyväinen pelaajatilanteeseen. Meillä on loukkaantumisista huolimatta leveyttä kokoonpanossa ja kentällisten kemiat ovat alkaneet löytyä, Ässien urheilujohtaja Jari Korpisalo sanoi. Ässien peli parantunut Kotkaniemen aikakaudella Ässät on uskaltanut pelata enemmän kiekon kanssa. Päävalmentaja myöntää, että hän aisti pelaajista väsymyksen tammikuussa. –Meille tuli joulun jälkeen täydellinen henkinen ja fyysinen väsymys. Peli alkoi dyykkaamaan samalla tavalla kuin vuotta aiemmin, mutta tänä vuonna se näkyi vielä voimakkaammin. Pelaajilta alkoi loppua happi. Valmentajan vaihdon ansiota tai ei, nyt peli on taas raikasta ja terävää. –Olen koettanut hokea kopissa päivästä yksi alkaen, että te olette hyviä pelaajia. Ette te muuten tätä sarjaa edes pelaisi, Kotkaniemi avasi motivointikonstejaan. Tämä viikko näyttää, ovatko Ässien pelaajat niin hyviä, ettei hyvässä nosteessa oleva kausi katkea kahteen tappioon. –Kyllähän se harmittaisi, jos kausi jäisi tähän. Olo on kuitenkin luottavainen. Paras seitsemästä sarjasta kertoo aina totuuden, mutta tällaisessa minisarjassa joku pomppu voi ikävä kyllä ratkaista jatkajan. Toivottavasti tämä ottelupari ei ratkea sellaiseen. Ottelusarjan pelipäivät: tiistai 13.3. Pori, torstai 15.3. Rauma ja tarvittaessa lauantai 17.3. Pori. Kahdella voitolla puolivälieriin. Ässät: 1) Maksim Matushkin 13+26=39 2) Antoine Laganière 17+18=35 3) Jarno Kärki 14+15=29 4) Jesperi Kotkaniemi 10+18=28 5) Ville Korhonen 11+16=27 Lukko: 1) Arttu Ilomäki 13+24=37 2) Janne Keränen 17+14=31 3) Toni Koivisto 12+19=31 4) Janne Niskala 9+19=28 5) Peter Tiivola 7+18=25