Maailmanluokan Mané sai ylistystä Jürgen Kloppilta Villarreal-voiton jälkeen

Liverpool otti tukevan otteen finaalipaikasta 2–0-kotivoitollaan.

Liverpoolin Sadio Mané kiusasi keskiviikkona Raúl Albiolia ja muita Villarrealin puolustajia. Mané viimeisteli Liverpoolin toisen maalin 2–0-voittoon päättyneessä ottelussa.

28.4. 9:05

Yhden pokaalin tänä keväänä voittanut ja kolmea muuta yhä jahtaava Liverpool otti keskiviikkona merkittävän harppauksen kohti jalkapallon Mestarien liigan loppuottelua. 2–0-kotivoitto Villarrealista takasi Liverpoolille hyvät asemat välierien toiseen osaan.

Liverpoolin onnistujiin kuului, jälleen kerran, senegalilainen kärkipelaaja Sadio Mané. 30-vuotias hyökkääjä viimeisteli keskiviikkona kauden 20. osumansa.

Monipuolinen Mané on osunut tällä kaudella 14 kertaa Valioliigassa, neljästi Mestarien liigassa ja kaksi kertaa Englannin cupissa.

”Hän voi pelata vasemmalla ja keskellä, ja on molemmilla pelipaikoilla maailmanluokkaa”, Liverpoolin saksalaisvalmentaja Jürgen Klopp kertoi välierän avausosan jälkeen medialle uutistoimisto Reutersin mukaan.

”Hän aloitti meillä oikeassa laidassa. Jotkut ihmiset täällä muistavatkin hänen maalinsa Arsenalia vastaan. Se oli hänen ensimmäisensä joukkueessa. Hän leikkasi sisään rangaistusalueelle ja laukoi pallon vasurillaan takanurkkaan.”

Kloppin rakastama osuma syntyi Manén Liverpool-debyytissä 14. elokuuta 2016 ja jäi Liverpoolin 4–3-vierasvoittoon päättyneen ottelun voittomaaliksi.

Liverpool-kärki Sadio Mané sijoitti pallon Villarrealin maalivahdin Gerónimo Rullin taakse lähietäisyydeltä.

Mané sivusi keskiviikkoisella maalillaan myös afrikkalaista historiaa. Hän teki jalkapallotilastointiin erikoistuneen Optan mukaan uransa 14. maalin Mestarien liigan pudotuspeleissä toisena afrikkalaisena Chelseaa edustaneen Didier Drogban jälkeen.

”Sadio pystyy pelaamaan eri tavoin. Toisinaan haluamme hänen pudottavan hieman alemmas, mutta tänään halusimme hänen pysyvän enemmän keskuspuolustajien välissä ja tekemään juoksuja selustaan. Hänellä on siihen tarvittavat taidot”, Klopp sanoi.

Mané ei ollut ainoa Liverpool-hyökkääjä, jonka kanssa Villarreal oli ongelmissa. Optan tilastodataa käyttävä Squawka kertoo jokaisen hyökkääjän saaneen vastustajan rangaistusalueella enemmän pallokosketuksia kuin koko Villarrealin joukkue sai.

Mohamed Salahilla kosketuksia oli 13, Manélla yhdeksän ja Luis Díazilla seitsemän. Villarreal jäi toisessa päässä kenttää vain kolmeen kosketukseen.

Sadio Mané pääsi keskiviikkona tuulettamaan kauden 20. Liverpool-maaliaan.

Liverpool vakuutti keskiviikkona erityisesti Manchester Unitedin puolustuksesta muistettavan Rio Ferdinandin, joka toimii nykyisin BT Sportin asiantuntijana.

”Tämä on paras Liverpool-joukkue, jonka olen koskaan nähnyt. He ovat säälimättömiä”, Ferdinand tiivisti kanavalle ottelun jälkeen.

Liigacupin jo tällä kaudella voittanut Liverpool voi hyvinkin saada lisää pokaaleja Englannin cupista, Valioliigasta ja Mestarien liigasta. Mikäli joukkue onnistuu kolmessa muussakin kilpailussa, pääsee Mané nostamaan kevään aikana peräti viittä pokaalia.

Vuoden ensimmäisen voittonsa Mané saavutti helmikuun alussa, jolloin hän laukoi Senegalin Afrikan mestariksi. ”Terangan leijonien” sankari valittiin myös turnauksen parhaaksi pelaajaksi, eikä olisi mikään ihme, vaikka sankariteot jatkuisivat keväällä.

Mané on ollut jälleen tutun varma viimeistelijä Liverpoolille. Keskiviikkoinen maali Villarrealin verkkoon varmisti hänen yltävän vähintään 20 maalin merkkipaaluun myös tällä kaudella. Niin on käynyt jo neljästi viiden viime kauden aikana.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osion uusimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut