Milwaukee taisteli tiensä NBA-finaaleihin ensimmäistä kertaa liki 50 vuoteen - Urheilu - Satakunnan Kansa

Milwaukee taisteli tiensä NBA-finaaleihin ensimmäistä kertaa liki 50 vuoteen

Bucks kohtaa loppuottelusarjassa Phoenix Sunsin. Kummankaan joukkueen pelaajilla ei ole finaalikokemusta.

Milwaukee Bucksin hyökkääjä Khris Middleton (22) juhlii itäisen konferenssin voittajalle jaettavaa pokaalia.

4.7.2021 15:19

Helsinki/Atlanta

Milwaukee Bucks eteni ensimmäistä kertaa liki 50 vuoteen koripalloliiga NBA:n loppuotteluihin, kun joukkue kukisti itälohkon kuudennessa ottelussa vieraskentällä Atlanta Hawksin 118–107. Bucks vei ottelusarjan voitoin 4–2 ja kohtaa finaalisarjassa Phoenix Sunsin.

Kolmatta kertaa finaaleihin edennyt Bucks pelasi loppuotteluissa viimeksi vuonna 1974, jolloin joukkue taipui Boston Celticsille. Ensimmäistä kertaa joukkue selvisi finaaliin vuonna 1971, jolloin se myös vei mestaruuden.

Nyt ratkaisuottelun kovin pistemies oli Milwaukeen Khris Middleton, joka upotti kaikkiaan 32 pistettä.

–  Tämä on makeaa. Nämä tyypit ovat tehneet kovasti töitä koko vuoden ajan ja ansaitsevat päästä finaaleihin. Meillä on vielä lisää työtä tehtävänä, Milwaukeen päävalmentaja Mike Budenholzer hehkutti.

Bucks pelasi toisen peräkkäisen ottelun ilman tähtipelaajaansa Giannis Antetokounmpoa. Kreikkalainen loukkaantui sarjan neljännessä ottelussa, kun hän venäytti vasemman polvensa.

Atlanta sai kuudenteen otteluun ykköstähtensä Trae Youngin, joka jätti kaksi aiempaa peliä väliin jalan luumustelman takia. Youngin esitykset jäivät kuitenkin vaisuiksi, sillä hän teki 14 pistettä ja epäonnistui jokaisessa kuudessa kolmosyrityksessään.

–  Mitä jos olisinkin voinut olla kentällä ja pelata? En halua miettiä sellaista kauden jälkeen, joten päätin jättää kaiken kentälle, reilut 35 minuuttia kellottanut Young sanoi.

Kokemattomat finalistit

Milwaukeen ja Phoenixin välinen finaalisarja alkaa Suomen aikaa keskiviikon vastaisena yönä Arizonassa. Mestari on selvillä viimeistään 23. heinäkuuta.

Phoenix vei joukkueiden runkosarjakohtaamiset tällä kaudella niukimmalla mahdollisella erolla, sillä ottelut päättyivät numeroihin 125–124 ja 128–127. Yksikään finaalisarjan pelaaja ei ole aiemmin pelannut liigan loppuotteluissa.

Myös Phoenixille finaaliesiintyminen on seurahistorian kolmas. Vuonna 1976 Suns taipui finaaleissa Bostonille ja vuonna 1993 Chicago Bullsille.

Artikkeliin liittyviä aiheita

Osion uusimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut