Pääaiheet 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Mielipide Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Tällainen on James Bluntia ja Ässiä fanittava Pori Jazzin uusi toimitusjohtaja Aki Ruotsala

Pori Jazz valitsi toimitusjohtajaksi perjantaina yllätysnimen: Aki Ruotsalan , Merikarvian kunnan kehittämispäällikön ja 33-vuotiaan hallintotieteiden maisterin. Moni arveli valinnan osuvaan henkilöön jazzorganisaation sisältä tai vastaavankaltaisesta festivaaliorganisaatiosta. Mutta Pori Jazzille haettiin ennen muuta kasvoja, johtajaa, taloushallinnon osaajaa ja verkostojen tuntijaa. Ruotsala aloittaa tehtävässään Pori Jazzin toimitusjohtajana elokuun alussa mutta perehtyy tehtävään jo tämän kesän jazzfestivaalin alla ja aikana. Ruotsala tunnetaan Merikarvialla innovatiivisena kehittämispäällikkönä, joka oli mukana ideoimassa muun muassa peitonheilutuspäivä-markkinointikampanjaa kunnan väkiluvun nostamiseksi. Hän toi uusia rohkeita ideoita kunnan kehittämiseen. Ruotsala ei lupaa räväköitä kampanjoita Pori Jazziin. Se, mikä sopii kunnalle, ei välttämättä sovi jazzorganisaatioon. –Pori Jazzin historia ja vakiintunut asema myös velvoittaa ja vetää nöyräksi. Pitää kunnioittaa tapahtuman imagoa ja sen merkitystä ihmisille, jotka ovat vuodesta toiseen mukana festivaalilla, Ruotsala sanoo. Yhdistävä linkki Merikarvian ja Pori Jazzin välillä on elinvoimajohtaminen, jota Ruotsala on tutkinut gradussaan. Kunnat ja kaupungit pohtivat elinvoiman saamista alueelleen. Elinvoimaa tarvitsee luonnollisesti myös Pori Jazz -festivaali. Ruotsala puhuu ketteryydestä, joustavuudesta, innovatiivisuudesta ja nopeudesta reagoida. Sekä tunnelman ja kokemuksen merkityksestä. Kun Merikarvialle luotiin strategiaa, perinteisten kuntaan liittyvien odotusten lisäksi nousi esiin ajatus, että kunnan pitää tuottaa hyvää fiiilistä. Matkailuyrittäjät puhuvat nykyään yhä enemmän kokemuksen tuottamisesta. Myynnissä ei ole tunti saunassa tai kanootissa vaan elämys. Muotoilussa puhutaan tunnelmamuotoilusta, ja festivaaleilla tarjotaan yhä useammin myös muunlaisia elämyksiä kuin musiikkia. –Kuluttajien tarpeet määrittelevät myös, mihin Pori Jazz kehittyy. Ruotsala pitää jazzpuistoa ja naisartistien päivää hyvinä valintoina. Festivaali voi ottaa myös yhteiskunnallisesti kantaa. Hän ei ota vielä kantaa siihen, mihin suuntaan hän aikoo Pori Jazzia viedä. Sitä ennen hän aikoo perehtyä organisaation toimintaan ja kartoittaa tilannekuvaa. Lapsuudessaan Alahärmässä Ruotsala oli taatusti luokallaan ainoa, joka pukeutui Ässät-paitaan. Hän peri Ässien kannatuksen satakuntalaiselta äidiltään. Veli naureskeli, että Ruotsala muutti Poriinkin vain jääkiekkojoukkuetta seuratakseen. Ruotsala on soittanut teini-iässä bassoa rockbändissä ja harrastaa yhä kitaransoittoa. –Basisti on vähän kuin toimitusjohtaja: Hänet huomataan vasta, kun hän puuttuu, Ruotsala lohkaisee basistivitsin. Pori Jazz on tullut Ruotsalalle tutuksi festarikävijänä. Hän nostaa esiin James Bluntin artistina, jota hän lähti varta vasten kuulemaan. Ruotsalan ja Bluntin menneisyydessä on yllättävä linkki. Kumpikin on palvellut Kosovossa, Ruotsala kriisinhallintatehtävissä luutnanttina ja James Blunt brittiluutnanttina. Ruotsala ei ole tavannut Bluntia henkilökohtaisesti mutta toivoo saavansa siihen tänä kesänä mahdollisuuden. Ruotsala työskenteli rauhanturvaajana yhteysupseerina kolmen kunnan alueella ja piti yhteyttä kyläpäälliköihin ja poliittisiin toimijoihin. –Syvimmin mieleen jäivät ihmiset, joita kohtasin. Usein tapaamiset alkoivat siten että ihmiset kertasivat traumaattisia kokemuksia sodan ajalta. Monet olivat menettäneet perheenjäseniään. Ruotsala oli 24-vuotias. Kokemus oli silmiä avaava ja pysäyttävä. Kosovossa slogan oli pulssin tunteminen. Samaan Ruotsala pyrkii Pori Jazzissa: aistimaan, mihin festivaalimaailma on kehittymässä ja reagoimaan siihen. –Tärkeä tehtäväni on auttaa Pori Jazz -organisaation ihmisiä onnistumaan omissa tehtävissään. Kun onnistun siinä, onnistu toimitusjohtajana ja festivaali onnistuu. Totta kai tiedostan myös, että omaan osaamiseeni liittyy sokeita pisteitä ja kehityspisteitä, mutta olen vakuuttunut siitä, että tapani tehdä työtä, perehtyneisyys ja innostuneisuus auttavat täydentämään niitä. Onneksi kaikkea ei tarvitse osata itse, Ruotsala toteaa. Suurimpana haasteenaan hän pitää tässä vaiheessa riittävää tilannekuvan kartoitusta muun muassa toimintaympäristön muutoksesta, organisaatiosta ja siitä, mihin sitä halutaan kehittää tulevaisuudessa. Vahvuuksikseen hän nimeää etenkin monipuolisuuden ja venymisen erilaisiin rooleihin. Tehtävä täytettiin täsmähaulla, ja toimitusjohtajaksi haastateltiin yhdeksää henkilöä. Pori Jazz 66 ry:n hallituksen puheenjohtaja Hannu Jaakkola kehuu Ruotsalan tuovan organisaatioon vahvan johtamisen ja kehittämisen panoksen sekä uudistajan ja verkostoitujan taitoja. –Koimme erittäin tärkeäksi myös paikallisen yhteyden, koska suuri osa työstä tehdään täällä olevien ihmisten kanssa, Jaakkola sanoo. Lue lisää: Aki Ruotsala kertoi viime syksynä haastattelussa Merikarvialla kehittelemistään villeistä ideoista