Jussi Tapola nosti Tapparan loistoon – nyt hän paljastaa menestyksen salaisuuden

Jussi Tapolan filosofiassa hänen joukkueessaan kiekkoilee mahdollisimman paljon suomalaisia ja tapparalaisia pelaajia.

Jussi Tapola (takana oik.) sääti Tapparan taas huippuvireeseen.

28.4. 21:40

Tappara jyrää, ja Tappara voittaa aina, sanotaan kiekkopiireissä. Niin Tappara teki Tampereella torstaina, kun se latoi jääkiekon Liigan loppuottelut kasaan otteluvoiton 4–1.

Päävalmentaja Jussi Tapola vei Tapparan Suomen mestariksi kolmannen kerran, kun edelliset vuodet olivat 2016 ja 2017. Suoritus alkaa kuulua samaan sarjaan, jonka polut johtavat Kalevi Nummisen, Olli ”Molla” Hietasen ja Rauno Korven mestaruusaikoihin.

”En halua verrata itseäni seuralegendoihin”, Tapola sanoo, mutta samalle hyllylle hänet täytyy nostaa.

Vuosien 1988–2016 välissä Tappara pelasi 27 kautta liigakiekkoa ja voitti sinä aikana vain yhden mestaruuden. Sen toi Jukka Rautakorven joukkue vuonna 2003.

Jakso oli niin pitkä, että Tampereella oli hermostuminen lähellä, kun Ilveskään ei tuonut menestystä.

Nykyinen Tapparan joukkue on rakennettu millin tarkasti. Puolustus näyttää kootun metrimitalla, kuten eräs kiekkovaikuttaja letkeästi ilmaisi. Pakeilla on kokoa, eikä mukaan mahdu helpolla alle 185-senttisiä.

”Filosofia oli löytää mahdollisimman kokonaisvaltaisia puolustajia ja mahdollisimman suomalaisia. Se on ollut lähtökohta”, Tapola sanoo.

”Haluamme, että on mahdollisimman paljon suomalaisia pelaajia ja tapparalaisia. Ne kaksi asiaa ovat ensimmäiset, mitä haemme.”

Tapolan kokemuksen mukaan puolustajamarkkinat ovat kapeat. Hän sanoo, että seura oli onnekas, kun sai Mikael Seppälän ja Casimir Jürgensin puolustukseen.

”Sitten löydettiin myös Brady Austin. Aina on ollut tarkoitus rakentaa vahva puolustus. Se on yksi meidän perustoistamme joukkueessa.”

Mikael Seppälä kuuluu Tapparan puolustuksen kivijalkoihin.

Austin on kanadalainen ja mestarijoukkueen alakerran ainoa ulkomaalainen. Hän on poikkeuksena kuin vahvistamassa säännön.

Tapparan junioreissa puolustajatuotanto ei ole onnistunut niin hyvin kuin hyökkääjien seulominen omilta nurkilta.

”Sen takia olemme joutuneet hankkimaan heitä muualta.”

Suomalaisuudella Tapola tarkoittaa myös tapparalaisuutta. Se johtaa siihen, että pukukoppikielenä pysyy suomi.

On helpompi saada pelifilosofia eteenpäin pelaajille, kun kieli on yhteinen.

Lisäksi Tappara sai valmiiseen joukkueeseen Otto Leskisen alakertaan. Leskinen on Pieksämäen kiekkoilun kasvatti, joka kulki KalPan kautta Montrealiin ja sieltä takaisin Jokerien KHL-joukkueeseen.

”Kyllähän Otto on tämän sarjan parhaita puolustajia ellei paras. Huipputyyppi ja tärkeä palanen. Hänestä aistii, että on pienemmältä paikkakunnalta, maanläheinen kaveri.”

Jos Tapparan puolustuksessa on paljon muualta tulleita, on hyökkäys hyvin tapparalainen.

Tapola nostaa esiin pelaajia, jotka ovat Tapparan kasvatteja tai pitkän seurataustan omaavia. On pistepörssin voittaja Anton Levtchi, Waltteri Merelä, Kristian Tanus ja tietenkin kapteeni Otto Rauhala etunenässä.

”Sitten meillä on täsmähankintoja kuten Veli-Matti Savinainen, Tyler Morley, Kyle Platzer.”

Tappara pelasi vakuuttavan kauden 2021–2022. Runkosarjavoiton jälkeen joukkue porhalsi pudotuspelit läpi vauhdilla.

Konemaisuus ja Tapparan tapa nostattavat kateellisissa puheita pelitavan tylsyydestä ja ikävästä Tapparasta.

Tapola ei loukkaannu puheista muttei myöskään allekirjoita niitä. Hän sanoo, että jokaisella on oikeus mielipiteeseensä, mutta heittää ajatuksen siitä, kuinka viihdyttävä pelaaja onkaan pistepörssin voittanut Anton Levtchi. Taitoa riittää kuten monilla muillakin.

Anton Levtchi voitti runkosarjan pistepörssin ja on onnistunut myös pudotuspeleissä.

Totta. Tapparassa on syöttövarmuus hiottu äärimmilleen. On melkeinpä harvinaisuus nähdä Tappara-pelaajan roiskivan kiekkoa, vaikka niin kävikin neljännessä finaalissa Turussa.

Ja sitten on joukkueen kunto ja jaksaminen. Tappara on aina kunnossa, niin tänäkin keväänä.

Onko Tappara edelleen edelläkävijä fysiikkapuolella 2020-luvulla?

”Me olemme matkalla sinne. Liiga on Euroopan urheilullisin sarja tai ainakin top kahdessa.”

Tähän huutoon Tappara on vastannut erinomaisesti.

Sitten on vielä yksi asia, jota ei voi ostaa isollakaan rahalla: menestysperinne ja sen viestin kuljettaminen joukkueesta toiseen.

”On tärkeää, että joukkueessa on pelaajia, jotka voivat siirtää menestysperintöä seuraaville pelaajasukupolville. Siihen jatkuvuutemme perustuu, ja siksi haluamme tapparalaisia pelaajia.”

”Ja siksi oli hienoa, kun Kalevi Numminen kävi pudottamassa avauskiekon ensimmäisessä finaalissa.”

Tapparan mestaruudet

  • Listattuna ovat Tapparan voittamat Suomen mestaruudet SM-liigan historian aikana eli alkaen kaudesta 1975–76. Siitä eteenpäin mestaruudet ratkaistiin pudotuspeleillä.

  • Mestarivuodet: 1977, 1979, 1982, 1984, 1986, 1987, 1988, 2003, 2016, 2017 ja 2022.

  • Liigamestaruuksia 11. Yhteensä mestaruuksia on 18, kun mukaan lasketaan TBK:n kolme SM-kultaa ennen seurojen yhdistymistä.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osion uusimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut