Pronssi päätti Ilveksen 21 vuoden kuivan kauden – ”Ikimuistoisin porukka”

KooKoolle sijoitus oli tappiosta huolimatta seurahistorian paras.

Ilves voitti SM-mitalin 21 vuoden tauon jälkeen.

24.4. 21:29

Tampere

Kotimaisen jääkiekkoilun suuriin kuuluva Ilves kirjoitti sunnuntaina pisteen seurahistorian synkälle 21 vuoden jaksolle.

Suunnaton mitalinälkä näkyi ja kuului loppuunmyydyssä Tampereen areenassa (11 606 katsojaa) alusta saakka, ja kauden suurin yllättäjäjoukkue KooKoo kaatui lopulta pronssiottelussa 3–2 (2–0, 1–2, 0–0).

Voittomaalin runnonut Ilves-kapteeni Eemeli Suomi, 26, ei ollut ehtinyt edes kouluikään, kun tamperelaiset edellisen kerran juhlivat mitalia.

”Totta kai tällä mitalilla on tosi iso merkitys. En itse edes muista sitä edellistä, vaikka olen aina täällä asunut”, Ilves-kasvatti Suomi sanoi.

Vuoden 2001 pronssiottelun voittomaalin ampui kapteeni Raimo Helminen, 21 vuotta myöhemmin oli kapteeni Suomen vuoro.

”Kuulinkin siitä äsken, ja onhan se hienoa. Vielä kun Raipe oli tänään katsomossakin.”

Juhlat tamperelaisten uuden kotipyhätön jäällä kestivät pitkään, eikä Ilves-kannattajien riemulla ollut rajoja.

”Ihan huikeata, että saatiin viime viikonlopun pettymyksen jälkeen vielä tällainen päivä.”

Tamperelaisilta löytyi pronssiotteluun uusia ratkaisijoita, sillä Balazs Sebok iski vasta pudotuspelien toisen maalinsa, ja runkosarjassa sykähdyttänyt Les Lancaster (1+1) keräsi pudotuspelien ensimmäiset pisteensä. Ilveksen runkopelaajista peräti viisi oli poissa, tähtivahti Marek Langhamer mukaan lukien.

”Totta kai olisimme halunneet pelata mestaruudesta, ja pudotuspeleissä laitettiin ihan kaikki likoon. Tämä on ikimuistoisin porukka omalta Ilves-ajaltani, mutta ihan ei pala vielä riittänyt finaaleihin”, Ilves-kippari Suomi summasi.

Ilves näytti marssivan sunnuntain ottelussa helppoon voittoon, sillä isännät ehtivät toisen erän puoliväliin mennessä kolmen maalin karkumatkalle. Sinnikäs KooKoo iski erän lopulla kaksi pikamaalia minuutin sisään, mutta ei onnistunut päätöserässä ohittamaan Ilves-vahti Vadim Zherenkoa.

KooKoo saavutti tappiosta huolimatta seurahistoriansa parhaan sijoituksen.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osion uusimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut