Jesperi Kotkaniemen isoäiti ei katsellut lapsenlapsensa ensimmäistä NHL-tappelua hyvällä: ”Älä tee enää niin” - Jääkiekko - Satakunnan Kansa

Jesperi Kotkaniemen isoäiti ei katsellut lapsenlapsensa ensimmäistä NHL-tappelua hyvällä: ”Älä tee enää niin”

Isoäiti lähetti terveisensä Montreal Canadiensin hyökkääjälle tekstiviestitse.

Montreal Canadiensin porilaishyökkääjä Jesperi Kotkaniemi tappeli Philadelphia Flyersin ruotsalaispuolustaja Robert Häggin kanssa torstaina. Arkistokuva.

20.1.2020 18:36

Montreal Canadiensin kannattajat saivat hieroa silmiään viime torstaina, kun joukkueen porilaishyökkääjä Jesperi Kotkaniemi, 19, pudotti hanskansa ja tappeli ensimmäistä kertaa urallaan.

Kotkaniemi alkoi takoa Philadelphia Flyersin ruotsalaispuolustaja Robert Häggiä, 24, nyrkillään päähän sen jälkeen, kun tämä oli taklannut Canadiensin yhdysvaltalaishyökkääjä Ryan Poehlingin, 21, selkäpuolelta laitaa päin.

Teko yllätti myös Kotkaniemen isoäidin, joka ei ilmeisesti ilahtunut lapsenlapsensa ratkaisusta.

– Isoäitini lähetti minulle juuri tekstiviestin, että älä tee enää niin, Kotkaniemi sanoo hymyillen TSN:n haastattelussa toimittajia naurattaen.

”Ei näyttänyt ensimmäiseltä kerralta”

Kotkaniemen kokenut joukkuetoveri Nate Thompson, 35, sen sijaan vakuuttui porilaisen otteista.

Thompsonin mukaan Kotkaniemi tiesi tarkalleen, mitä tappelussa pitää tehdä.

– Ei näyttänyt ensimmäiseltä kerralta. Hän näytti kokeneelta veteraanilta, 747 ottelua NHL:ssä pelannut Thompson kommentoi.

Poehling, jota Kotkaniemi puolusti, näki porilaisen tappelun vasta ottelun jälkeen.

– Olin, että vau, hän osaa todella lyödä, Poehling hehkuttaa.

Poehling kertoo arvostavansa Kotkaniemeä nyt enemmän kuin aikaisemmin.

– Se merkitsi minulle todella paljon. Tuollainen tekee [joukkuetovereista] läheisempiä ja saa kunnioittamaan toista paljon enemmän.

Samalla Poehling muistuttaa, ettei Kotkaniemen roolin tule olla tappelija.

– Hän on maalintekijä, ja toivottavasti hän saa lisää itseluottamusta myös siihen.

”En taatusti käske häntä tappelemaan lisää”

Myös Canadiensin päävalmentaja Claude Julien kommentoi Kotkaniemen tappelua – kaksijakoisesti.

– En usko, että haluamme nähdä hänen tappelevan kerta toisensa jälkeen, mutta ainakin tiedämme, että hän pystyy puolustamaan itseään, Julien sanoo.

Päävalmentaja kuitenkin tukee sitä, että Kotkaniemi päätti lähteä puolustamaan Poehlingia.

– Minulla ei ole ongelmaa sen suhteen, että hän tukee joukkuetovereitaan, mutten taatusti käske häntä tappelemaan lisää, Julien jatkaa – ja huomauttaa, että Canadiens odottaa Kotkaniemeltä muita asioita.

Kotkaniemi on pelannut tällä kaudella Canadiensin paidassa 35 ottelua. Maaleja hyökkääjä on tehnyt kuusi ja syöttänyt kaksi.

Osion uusimmat

Luitko jo nämä?

Lue myös: