Granlund koki sokkisiirron, Kotkaniemi hehkuttaa valoisaa puolta - Jääkiekko - Satakunnan Kansa

Mikael Granlund koki sokkisiirron, Jesperi Kotkaniemi hehkuttaa valoisaa puolta: ”Pääsevät varmasti aika pitkälle pleijareissa”

Jesperi Kotkaniemi pitää Mikael Granlundin siirtoa urheilullisesti huipputilaisuutena. Kurja kääntöpuoli on se, että Granlundin kihlatun Emmi Kainulaisen synnytys oli käynnistynyt juuri siirron julkistamisen jälkeen.

26.2.2019 10:01

Canadiensin kolmosketjun keskushyökkääjä Jesperi Kotkaniemi on veikeä kaveri, jonka kasvoille hymy leviää helposti. New Jerseyn Newarkissa näytti hänkin nyt verrattain totista naamaa.

–En oikein osaa sanoa, missä mennään mönkään. Energinen ja raikas peli pitäisi saada takaisin, se on ollut meidän aseemme pitkin kautta, Kotkaniemi sanoi Iltalehdelle Prudential Centerin koruttoman pukukopin uumenissa.

–Meillä olisi ollut paikkoja laittaa enemmänkin kiekkoa maaliin. Meillä on leveällä rintamalla jätkiä, jotka pystyvät tuomaan ratkaisuvoimaa. Hyvä, ettei keskity vain yhteen kentälliseen tai muutamaan pelaajaan niin kuin joissain jengeissä. Mutta tänään ei kyllä toiminut.

Ottelun loppuhetkillä Canadiensin valmentaja Claude Julien haki ratkaisua suomalaisketjulta: Kotkaniemi ja Joel Armia saivat vierelleen nelosketjusta Artturi Lehkosen.

–Ei oltu ihan parhaimmillaan tänään. Kaveri pelasi hyvällä energialla, me emme taas saaneet peliä oikein missään kohtaa käyntiin.

Kahdeksasta viime ottelustaan Canadiens on voittanut vain kaksi. Huonoon tuloskuntoon ei ole varaa, sillä kisa pudotuspelipaikoista käy tulikuumana. Seuraavaksi ”Habs” kohtaa pleijarimahdollisuutensa menettäneet Detroit Red Wingsin ja New York Rangersin.

”Granlund pääsee hyvään jengiin”

NHL:ssä vietettiin maanantaina yhtä kauden kiintoisimmista päivistä. Siirtoajan umpeutuminen tyhjensi New Jersey Devilsiä entisestään. Suomalaisia taas kohautti Mikael Granlundin kauppaaminen Minnesota Wildista Nashville Predatorsiin.

–Meidän valmistautumiseemme Devilsin heikentyminen ei kyllä vaikuttanut. Hyvä jengi heillä näyttää silti olevan, vaikka muutama hyvä pelaaja puuttuu. Nuoria jätkiä paljon, hyvin näyttävät pelaavan, Kotkaniemi sanoi Devilsistä.

–Itse en ehtinyt paljon keskittyä deadlinen seuraamiseen. Päiväunilta kun heräsin, kurkkasin nopeasti, mitä oli tapahtunut. Granlund pääsi nyt ainakin hyvään jengiin. Pääsevät varmasti aika pitkälle pleijareissa.

Kotkaniemi, 18, on nuorin tänä vuonna NHL:ssä esiintynyt pelaaja. Vaikka porilainen sopeutuu maailman parhaaseen jääkiekkoliigaan ilmiömäisellä vauhdilla, myöntää hän koulun olevan kovan.

–Pelaajana on aika pitkä matka kuljettu sen jälkeen, kun tänne tultiin. On tullut hyviä ja huonoja kokemuksia. Pelaajana olen oppinut paljon. Nyt kun pelejä on tullut paljon, alan olla valmis jo ensi vuoteenkin.

–On tämä vähän nopeampaa peliä Liigaan verrattuna. Jätkät ovat aika isoja ja tekevät kovassa vauhdissa kaikkia hienoja temppuja. Välillä on vaikea pysyä mukana, Kotkaniemi sanoo.

Ensimmäisellä NHL-kaudellaan Kotkaniemi on tehnyt 63 ottelussa yhteensä tehopisteet 11+19=30.

Newark

Osion uusimmat

Luitko jo nämä?

Lue myös: