Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Eriskummallinen kiekkovuosi jatkuu puolityhjille katsomoille

Jääkiekkovuosi jatkuu elokuussa erikoisissa merkeissä. Samalla kun Pohjois-Amerikassa pelataan vielä vanhan kauden pudotuspelejä, Suomessa valmistaudutaan jo täyttä päätä tulevaan sesonkiin. Siirtomarkkinoilla sukkasillaan operoinut Ässät starttaa treenipeleihinsä keskiviikkona kohtaamalla Vaasan Sportin, perjantaina ohjelmassa on Rauman perinteinen Pitsiturnaus. Normaalisti Äijänsuon halli on ollut jo aamutuimaan tupaten täysi, mutta tällä kertaa iso osa paikoista on jätettävä tyhjäksi koronarajoitusten vuoksi. NHL:ssä kontrasti tavalliseen arkeen on vielä isompi. On toki syytäkin, sillä etenkin Yhdysvaltojen koronatilastot ovat niin synkät, että paluu entiseen on yhä todella kaukana. Virusta vältelläkseen 24 joukkuetta eristäytyvät ulkomaailmasta omiin "kupliinsa" Kanadassa, joka on koettu Yhdysvaltoja turvallisemmaksi ympäristöksi. Stanley Cupista taistelevat joukkueet pelaavat kesken jääneen jääkiekkokauden päätökseen kahdella turnauspaikkakunnalla, Torontossa ja Edmontonissa. Kuvioon kuuluu eristäytyminen peliareenoiden yhteydessä oleviin luksushotelleihin ja ulkopuolisten kontaktien välttely. Jotta yhteydet ulkomaailmaan pysyisivät minimissä, ottelut pelataan tyhjille katsomoille. Joissakin haastatteluissa on surkuteltu sitä, että pelaajat joutuvat olemaan pitkään – jopa kaksi kuukautta – eristyksessä perheistään ja normaalista arjesta. Isotuloisten ammattilaisurheilijoiden kohdalla tälle "uhraukselle" voivat hymähdellä muutkin kuin uransa jo päättänyt painija Petra Olli , jonka askeettiset harjoitusolot Mongolian kaltaisissa eksoottisissa kohteissa tekivät elämästä lopulta turhan yksitotista. Vaikka jääkiekkoilijoita, painijoita ja kaikkia muita urheilijoita yhdistää unelma menestyksestä, kiekkoilijat saavat eristäytymisensä vaivanpalkaksi myös tuhdin korvauksen. Nimenomaan raha on se syy, miksi kautta ylipäätään jatketaan riskeistä huolimatta. Myös Suomen jääkiekkoilussa on tehty taloudellisista syistä poikkeuksellisia ratkaisuja. Lahden Pelicansin pitkät lomautukset ovat herättäneet huomiota, samoin TPS:n runsaat ulkomaalaisvärväykset. Ässillä taas on ollut joukkueen rakentamisessa täysin erilainen linja kuin muilla liigajoukkueilla. Kun muut joukkueet ovat vahvistaneet rivejään useilla pelaajilla, Ässät on vetänyt omaa pidättyväistä linjaansa. Vasta tulevaisuus näyttää, oliko kaavasta poikkeaminen järkevää.