Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Kulttuuri Porilaine Pori Jazz

Vikkeläjalkainen Halep palautti Wimbledonin loppuottelussa kaiken – ”En ole koskaan pelannut paremmin”

Romanian Simona Halep pelasi lauantaina tähänastisen uransa huikeimman tennisottelun, kun hän pieksi koko 2000-luvun lajia hallinneen Yhdysvaltain Serena Williamsin pahanpäiväisesti Wimbledonin naisten kaksinpelin loppuottelussa. Halep voitti 6–2, 6–2 ja pääsi juhlimaan uransa toista grand slam -titteliä. Halepin, 27, alku oli tyrmäävä. Hän mursi Williamsin syötön kahdesti ennen kuin 37-vuotias tähtipelaaja ennätti voittaa peliäkään. Vikkeläjalkainen Halep tuntui ehtivän jokaiseen Williamsin lyömään palloon. Tenniksen supertähdestä täytyi tuntua hetkittäin siltä kuin pelaisi autotallin seinää vastaan. Hän yritti kannustaa itseään karjumalla hurjasti, mutta Halepin puolustusmuuri ei sillä murtunut. Romanialaisen peli oli niin varmaa, että Williams oli pakotettu hakemaan ratkaisuja pienen marginaalin lyönneillä rajalinjojen tuntumaan. Se johti liian usein helppoihin virheisiin. Williams ei syttynyt pelipäälle Toisessa erässä näytti hetken, että Halepin muuriin voisi sittenkin tulla säröjä. Williams lisäsi lyöntiensä voimaa ja piti syöttönsä helposti. Tilanteessa 2–2 Halep kipitti taas ympäri kenttää ja sai vastustajansa kiipeliin. Murtopallossa Williams nousi verkolle, mutta tinttasi Halepin kuin ihmeen kautta palauttaman pallon päätyrajan yli. Tähän asti pinnan alla oli kytenyt tunne siitä, että Williams voisi ryhdistäytyä. Valo pilkahteli vielä amerikkalaisen seuraavassa syöttövuorossa, jossa hänen ykkössyöttönsä välähti kolme kertaa vanhaan malliin. Toiveet kiristä hiipuivat pian kokonaan, kun maailmanlistan monivuotisen ykkösen lyönnit eivät jaksaneet kivuta yli verkon. Halep sai seitsemännestä pelistä murron, jonka jälkeen hän syötti voittajaksi menettämättä pistettäkään. Jännittäväksi ennakoitu finaali oli ohi 56 minuutissa. –  En ole koskaan pelannut paremmin. Olin tosi hermoissani, eikä vatsassani tuntunut hyvältä, pöllämystyneeltä vaikuttanut Halep iloitsi heti palkinnot saatuaan. Halep sotki yli 30-vuotiaiden juhlat Halep on kuulunut maailman parhaiden naispelaajien joukkoon jonkin aikaa, mutta grand slam -menestystä ei ole juuri tullut. Aivan ensimmäistä kertaa hän ei silti paistatellut mestarina isolla areenalla, sillä saavutuslistalla on Ranskan avointen voitto vuodelta 2018. –  Kun olin kymmenvuotias, äitini sanoi, että jos haluan saavuttaa jotain tenniksessä, minun pitää päästä Wimbledonin loppuotteluun. Tänään oli se päivä, Halep hymyili. Williams näytti ottavan tappionsa hyvin. Tarjolla oli uran 24:s kaksinpelin grand slam -titteli, jolla hän olisi noussut kaikkien aikojen tilaston kärkeen Margaret Courtin kanssa. –  Hän pelasi kuin mieletön. Minä olin kuin peura ajovaloissa, Williams myönsi rehdisti. Tilastot tukivat Williamsin hymyssä suin tekemää arviota. Williams teki loppuottelussa 26 helppoa virhettä, Halep kaksi. Halep on poikkeus Wimbledonin tämänvuotisen turnauksen kaksinpelien loppuottelijoiden joukossa. Hän on kolmas 1990-luvulla syntynyt Wimbledonin mestari. Williams on lähes päivälleen kymmenen vuotta vanhempi kuin 27. syyskuuta 1991 syntynyt Halep. Miesten loppuottelussa sunnuntaina kohtaavat Roger Federer , 39, ja Novak Djokovic , 32, edustavat Williamsin tavoin tenniskiertueiden kokenutta kaartia.