Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Jesperi Kotkaniemi sai kehuja Montreal Canadiensin päävalmentajalta ja on valmis pelaamaan pudotuspeleissä – Max Domin tilanne ratkaissee porilaisen kohtalon

Porilaishyökkääjä Jesperi Kotkaniemi , 20, saattaa pelata NHL:n pudotuspeleissä. Kotkaniemen tilanne riippunee lähinnä siitä, miten Montreal Canadiensin kanadalaishyökkääjä Max Domin , 25, käy. Domi on tyypin 1 diabeetikko, joten hän joutuu miettimään osallistumistaan NHL:n pudotuspeleihin todella tarkasti. Canadiens kertoi aiemmin tällä viikolla, että päätös Domin pelaamisen suhteen tehdään lähipäivien aikana. Siihen päätökseen lienevät sidoksissa myös Kotkaniemen pelit, sillä Domin poissaolo on avannut porilaiselle paikan Canadiensista. Näin kertoo The Athletic -lehti, joka haastatteli Kotkaniemeä perjantaina (juttu on maksullinen). – Minun työni on tehdä parhaani täällä [harjoituksissa] joka päivä, ja nähtäväksi jää, mihin se johtaa, Kotkaniemi sanoi lehdelle. – Jos en mahdu kokoonpanoon, niin ei se haittaa. Istun silloin katsomossa, kannustan poikia ja olen iloinen joukkueeni puolesta. Päävalmentaja Claude Julien ei ota suoraa kantaa siihen, miten kokoonpanot muuttuvat, jos ratkaisu on se, että Domi voisi pudotuspeleissä pelata. – En tiedä, tuleeko [Domi] olemaan ryhmässämme vai ei, mutta siihen saakka keskityn nykyhetkeen, Julien sanoo. Päävalmentaja kuitenkin kommentoi huomanneensa muutoksen Kotkaniemessä. – Uskon, että kyse on aikuistumisesta. Hän on edelleen sama erinomainen persoonansa kaukalon ulkopuolella, mutta hän ottaa nyt oman pelaamisensa paljon vakavammin, Julien sanoo. The Athleticin mukaan näyttääkin siltä, että Kotkaniemi olisi onnistunut tekemään uuden vaikutuksen päävalmentaja Julieniin Canadiensin epätavallisen harjoitusleirin aikana. Luistelutaidot kehittyivät Porilaisen tuskaista kautta ovat varjostaneet loukkaantumiset. Tammikuun lopussa Canadiens laittoi ykköskierroksen varauksensa pelaamaan farmiseura Laval Rocketsiin, ja maaliskuussa kerrottiin, että Kotkaniemen kausi on ohi pernavamman takia. Perjantain haastattelussa Kotkaniemen katse oli tiukasti tulevaisuudessa ja NHL:ssä. – Yritin vain paljolti unohtaa kaiken, mitä kauden aikana tapahtui, ja keskittyä näihin pudotuspeleihin, Kotkaniemi sanoi. – Oloni on melko hyvä, joten toivottavasti olen kokoonpanossa, kun pelit alkavat. Kun päävalmentaja Julienilta kysyttiin aiemmin tällä viikolla, missä hän toivoisi Kotkaniemen parantavan taitojaan, vastaus oli, että luistelutaidoissa. Siksi Kotkaniemi keskittyi juurikin luistelemiseen kesällä. – Kaikki tietävät, ettei luistelu ole paras osa pelaamistani, ja olemme tehneet töitä sen eteen. – Uskon, että kehityin siinä eniten ja että se vie minua eteenpäin ensi kaudella ja näissä pudotuspeleissä, Kotkaniemi kertoo. NHL:n pudotuspelit alkavat lauantaina 1. elokuuta.