Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Mika Salo näkee Valtteri Bottakselle vain yhden vaihtoehdon: ”Nyt se mestaruus täytyy ottaa, ja Valtteri itsekin tietää sen”

Autourheilusivusto Motorsport kertoi maanantaina lähteisiinsä vedoten, että Mercedes ja Valtteri Bottas ovat sopineet ensi vuoden kattavasta jatkosopimuksesta. Sivuston mukaan osapuolet ovat yhtä mieltä sopimuksen sisällöstä, vaikka nimiä ei ole vielä papereissa. Talli ei ole vielä vahvistanut sopimusta, mutta huhuja lujitti myös Mercedeksen toimitusjohtajan Ola Kalleniuksen lausunto Itävallassa. – Me jatkamme poikiemme kanssa, hän kommentoi Motorsportin mukaan Saksan Sky Sportsille. Entinen F1-kuljettaja, autourheilun asiantuntija Mika Salo arvioi, että Mercedeksellä ei ole muuta mahdollisuutta kuin jatkaa Bottaksen sopimusta. – Hän ajaa niin hyvin, että parempaa ei löydy tilalle, hän sanoo. – Ei ole muita kuskeja, jotka pystyvät Hamiltonin voittamaan. Bottas on tottunut saamaan vuoden mittaisia jatkosopimuksia. Motorsport uutisoi nytkin vain ensi kauden kattavasta sopimuksesta. Salo toivoo, että suomalaiskuski saisi pidemmän pestin. – Ei ole ollut varmaan helppoa Valtterille. Hän on joutunut aina taistelemaan sopimuksesta. Salon mukaan sopimus takaisi sen, että Bottas ehtisi aloittaa autonsa kehittämisen jo nyt myös ensi kautta ajatellen. – On aika hankalaa kehittää autoa vain vuosi kerrallaan. Kausi ratkaisee paljon Bottas voitti kauden ensimmäisen kilpailun Itävallassa ja johtaa nyt MM-sarjaa. Viime viikonlopun Steiermarkin osakilpailussa suomalainen tuli toiseksi, kun tallikaveri Lewis Hamilton vei voiton. Hamiltonillakaan ei ole vielä seuraavaa sopimusta taskussa, mutta hänen jatkoaan Mercedeksellä pidetään varmana. Kuusinkertainen maailmanmestari Hamilton on ollut pitkään tallin ykköskuski. Mika Salo uskoo, että Bottaksella on realistiset mahdollisuudet nousta Hamiltonin tilalle nopeastikin. – Ei se tarvitse kuin maailmanmestaruuden. Ei sen kummempaa tarvitse ollakseen tallin ykköskuski, hän sanoo. – Jos tasaisesti pystyy lyömään toisen koko ajan, kyllä se aika nopeasti kääntyy toisin päin. Salon mukaan Hamilton on kuitenkin myös ”mestari henkisessä vahvuudessa”, mikä tekee hänestä kovan palan purtavaksi. Bottaksen mahdollisuudet mestaruuteen ovat Salon mielestä todella hyvät, mutta kauden täytyy onnistua täydellisesti. Tämä kausi ratkaisee paljon Bottaksen tulevaisuudesta, sanoo Salo. – Nyt se mestaruus täytyy ottaa, ja Valtteri itsekin tietää sen. Mestarista heittopussiksi Toinen sopimusta haikaileva kuski on Sebastian Vettel , jonka tilanne näyttää jo epätoivoiselta. Vettel ei jatka Ferrarilla, joka ei uusinut hänen tähän kauteen päättyvää sopimustaan. Oven ovat medialausunnoillaan lyöneet kiinni myös Renault, Red Bull ja Racing Point. – Vaikea sanoa, mitä hän itse haluaisi. Ei kauhean hyvältä näytä. Ajaminen ei oikein suju, ja tulokset ovat olleet todella huonoja jo pari vuotta, Salo sanoo. Salo kuvailee, että Vettel on siirtynyt ”mestarista heittopussiksi hyvin nopeasti”. Toisaalta Salo uskoo, että Vettelin tasoiselle kuskille löytyy jokin talli, jos hän itse haluaa jatkaa. Formulakauden alussa ovat puhuttaneet koronavirustartuntojen ehkäisemiseksi luodut säännöt, joiden noudattamisessa osalla kuskeja on ollut vaikeuksia. Ferrarin kuskit ovat saaneet sääntöjen rikkomisesta huomautuksia. Myös Valtteri Bottasta ennätettiin epäillä sääntöjen rikkomisesta Monacon-reissullaan, mutta kansainvälinen autourheiluliitto FIA päätti, että Bottas ei rikkonut sääntöjä. Salo toteaa, että annettuja sääntöjä on noudatettava, mutta ymmärtää kuskeja. Tilanne on kaikille uusi, ja vahinkoja voi käydä. – Pakkohan se maski on ottaa pois, kun ottaa huikan samppanjaa. Salon mukaan tynkäkausi on henkisesti ja fyysisesti raskas sekä kuljettajille että koko henkilökunnalle. Toistaiseksi matkustaminen ei ole ehtinyt rasittaa kuskeja, mutta kauden edetessä siihen on mahdollisuus. Kisojen tulostasoon Salo ei kuitenkaan usko tiiviillä tahdilla olevan vaikutusta. Budapest, Unkari 19.7. Silverstone, Britannia 2.8. ja 9.8. Barcelona, Espanja 16.8. Spa-Francorchamps, Belgia 30.8. Monza, Italia 6.9. Mugello, Italia 13.9. Sotši, Venäjä 27.9. Kokonaan peruttuja osakilpailuja ovat Australia, Hollanti, Monaco, Ranska, Azerbaidžan, Singapore ja Japani.