Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Tavarat takaisin Poriin – palaako Ässien kultakevään ykkössentteri kotiin myös kaukalossa?

Mika Niemen kierros on ohi. Ainakin hetkeksi. Ässien kultakevään ykkössentteri teki maanantaina muuttoa Porin Tuorsniemeen. Takana on vuosi Oulussa ja neljä vuotta Jokerien KHL-joukkueessa. Nyt oli aika palata kotiin. – Täällä on lapsi, perhe ja kaverit. Kun Jokereissa ei tullut jatkoa, oli selvää, että muutan takaisin Poriin. Onko kyseessä lopullinen paluumuutto, joka tuo Niemen takaisin patapaitaan? Jos pieni virus ei jylläisi maailmalla, kenties iso sopimus olisi jo tehty. Ainakin jonnekin. Nyt kaikki on auki. Siitä kiekkoilija varoitti muuttoapuna ollutta kaveriaan. – Voi olla, että kuukauden päästä näitä tavaroita kannetaan toiseen suuntaan, Niemi naurahti. – Katsotaan nyt, mitä tapahtuu. Ei tässä tilanteessa voi kuin odottaa kärsivällisesti. Ison roolin perässä 32-vuotias sentteri ei peittele haluaan jäädä Poriin ja pelata Ässissä. – Totta kai tulisin mielelläni takaisin. En minä siihen osaa oikein muuta sanoa. Niemi kertoo jutelleensa asioista Ässien kanssa. Varsinaisia neuvotteluja ei ole käyty, koska seuralla on hankintakielto päällä, pelaajabudjetti uhkaa pudota sadoillatuhansilla euroilla, eikä ensi kauden alkamisajasta kukaan tiedä mitään. – Näin olen ymmärtänyt, että Ässät on kiinnostunut minusta. Talouspuolesta emme ole tosiaan puhuneet muuta kuin, että katsotaan koronatilanteen jälkeen. Niemi sanoo tiedostavansa sen, ettei KHL- ja maajoukkuestatuskaan pelasta siltä, että palkat putoavat. Eletään todennäköisesti aikaa, jossa moni kokenut pelaaja lopettaa, kun pyynti ja tarjonta eivät kohtaa, tai jossa tarjontaa ei vain ole. Niemen ei tarvitse pelätä jälkimmäistä vaihtoehtoa. Palkanpudotuksen hän uskoo koskevan lähes kaikkia pelaajia, mutta hän haluaa ennen kaikkea pelata. – Olen ajatellut taistella mukana vielä ainakin viisi vuotta. – Rahaa en ole oikein edes miettinyt. Neljän nelosketjun vuoden jälkeen tärkeintä on nyt päästä taas isoon rooliin ykkös- tai kakkosketjuun. Niemi kertoo saaneensa kyselyitä Saksasta ja Tshekistä, jotain jopa KHL:stä. Itä-Euroopan KHL-seikkailut tuntuvat nähdyltä, eikä siellä ole tarjolla paikkaa tai tulotasoa, joka tekisi reissusta houkuttelevan. – Saksa kiinnostaisi. Se ei todellakaan ole mikään jäähdyttelysarja, vaan siellä on paljon hyviä pelaajia. Myös Saksassa uusien sopimusten teko on jäissä. Yhtä lailla Ässiä kiinnostaneiden, mutta huhuissa Saksaan vietyjen Spinkin kaksosten sopimustilanne on yhä auki. Porissa asuvan viisivuotiaan poikansa takia Niemi pitää Ässiä silti Keski-Eurooppaa mieluisampana vaihtoehtona. Kuinka kauan porilainen on valmis odottamaan Padan paluuta pelaajamarkkinoille? – Odotanko Ässiä, en tiedä. Nyt kukaan ei tee mitään, mutta riippuu siitä, koska alkaa tapahtua ja millaisia vaihtoehtoja silloin tulee eteen. Jokereista MM-kisoihin Neljän vuoden jokeriajasta Niemelle jäi hyvä maku. Vain viimeisen kauden voisi pyyhkiä pois. – Sen tiesin jo mennessäni, etten tule ykkösylivoimaa pyörittämään. Ensimmäiset kolme vuotta nautin silti pelaamisesta nelosketjussakin. Olimme roolissamme yksi sarjan parhaista ketjuista, Niemi viittaa trion, jossa hänen laidoillaan pelasivat Marko Anttila ja Antti Pihlström . Hän koki, että myös arvostus ja peliaika olivat kohdillaan. Näytöt veivät hänet keväällä 2018 Tanskan MM-kisoihin saakka. Passia ei tosin leimattu, ja kotimatka alkoi, kun Eeli Tolvanen saapui Leijoniin. – Viikon treenasin yksin Tanskassa ja sitten pakkasin kamani. Ei se niin hienoa ollut, kun ei päässyt edes joukkueharjoituksiin. Tuli vähän ulkopuolinen olo. Ulkokaarella Niemi oli viime kaudella Jokereissakin, mutta joukkue oli sen verran tuttu, että hän koki olevansa sisäpiirissä. Vain pelipäivät olivat erilaisia kuin monella joukkuekaverilla, sillä Niemi oli usein katsomossa. Hän pelasi vain 30 ottelussa. Tehoiksi jäi 2+0. – En oikein osaa sanoa, mikä meni vikaan enkä jaksa selitellä. Huono kausi. Ja jos KHL:ssä pelaa vahvoja äijiä vastaa kahdeksan minuuttia pelissä, joista viisi alivoimalla, ei siellä paljon pisteitäkään tehdä. – Maalini tein peräkkäisissä peleissä. Ajattelin, että nyt peli lähtee kulkemaan. Seuraavassa pelissä olin taas viltissä. Silloin tiesin, että tämä kausi on aikalailla tässä, minuutteja ei ole enää paljon luvassa. KHL:ssä Niemi sanoo oppineensa ennen kaikkea urheilullisuutta. Kun matkoilla saapuu viideltä hotellille ja yhdeksältä alkaa harjoitukset, on pakko tehdä pelien jälkeen huolelliset palauttelut ja on pakko kiinnittää huomiota myös välipäiviin. – Kai siihen ikäkin vaikuttaa. Nuorempana ei tuntunut missään, vaikka olisi pelannut kuinka monta peliä peräkkäin. Niemi on urallaan todistanut olevansa laatusentteri, erinomainen pelintekijä. Silti voi olla kysymysmerkki, miten hän pystyy hyppäämään takaisin ratkaisijaksi monen vuoden puolustavan roolin jälkeen. – Olen miettinyt sitä itsekin, mutta eiväthän taidot neljässä vuodessa mihinkään katoa. Muutos illanviettoihin Ennen muuttoaan Niemi ehti kokea Uudenmaan eristyksen. Hänellä oli tosin mahdollisuus matkustaa Poriin. – Pari kertaa ajoin tarkastuspisteille. Pääsin läpi, koska mukana oli todistus, että minulla on tapaamisoikeus Porissa asuvan poikani kanssa. Takaisin taas pääsi, kun näytti kuvan laskusta, joka todisti osoitteen olevan Helsingissä. Korona-ajan harjoittelu on Niemen mukaan sisältänyt lähinnä lenkkeilyä. Ensi viikolla hän on liittymässä paikallisten kiekkoilijoiden johdettuun etärinkiin. Sopimuksettomuuden lisäksi poikkeustila on vaikuttanut ennen kaikkea hyökkääjän illanviettoihin. – Se on ollut tosi kovaa, kun mistään ei tule mitään urheilua. On pitänyt katsoa kaikennäköisiä uusintoja ja Netflix-sarjoja, intohimoinen penkkiurheilija huokaisi.