Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Kulttuuri Porilaine Testit ja visat

Tällainen poliitikko paljastuu Brother Christmasin parran alta: Ari Koponen saarnaa koulutuksesta, mutta jätti itse koulut kesken

Alkuvuonna hyväntekijäjärjestö Brother Christmasin pipopäisenä partakasvona tunnettu Ari Koponen viimeisteli eduskuntavaalikampanjansa aloitusta. Neuvottelut ehdokkuudesta oli käyty ja kampanjatyöstä sovittu, mutta yllättäen Koponen passitettiin takaisin lähtöruutuun. Brother Christmas -järjestö joutui syytteisiin talousrikoksista. Puolue ilmoitti yhteistyön päättyneen. Koponen haluaa pitää omana tietonaan, mikä puolue hänet heivasi. – Kyseessä on yksi isoista puolueista, hän tyytyy toteamaan. Tuusulalainen perheenisä kävi sanojensa mukaan neuvotteluja useiden puolueiden kanssa, mutta kohun pauhatessa muutkin ryhmät lipesivät lupauksistaan. Pakit eivät nyt näyttele suurtakaan roolia Koposen elämässä. Löytyi puolue, joka ei rikossyytteitä karsastanut, ja jonka arvot Koponen jakaa. Heinäkuisena aamupäivänä porilaisella keskustakadulla kävelee perussuomalaisten tuore kansanedustaja tummansinisessä puvuntakissa. Suuntana on yhteiskunnallisen keskustelutapahtuma Suomi-areenan puistolava, jossa vietetään perussuomalaisten puoluepäivää. – Katooo! Mitä johtaja? Koponen tervehtii vastaan kävelevää puolueaktiivia, tarjoaa kätensä nyrkkitervehdykseen ja saa siihen vastauksen. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Kahvit nenästä Koponen on mielissään tavasta, jolla hänet on otettu vastaan perussuomalaisissa. Uusille kasvoille on annettu Suomi-areenapuheiden kaltaisia edustusvastuita ja perehdytystä kansanedustajan työhön. – Puoluetoimistolla kysyttiin ehdokkuudesta neuvotellessa, paljonko veikkaan saavani ääniä. Sanoin, etten voi päästä kymmeneen tuhanteenkaan ääneen, vaikka kampanja olisi täydellinen. Kampanjapäälliköllä tuli kahvit nenästä. No, olen kuitenkin tyytyväinen saamaani noin 5 400 äänen. Tuttavuudesta puoluejohtaja Jussi Halla-ahon kanssa Koponen puhuu tunnustelevasti. – Olemme tavanneet pari kertaa kevään aikana ja jutelleet muutamia kertoja Eduskuntatalolla. Tulemme kyllä hyvin juttuun. Puoluejohto on ottanut uudet edustajat vastaan hyvin, Koponen kertoo. Valiokuntapaikat ovat kansanedustajille tärkeitä vaikuttamisväyliä. Koponen havitteli paikkaa sekä sivistys- että tulevaisuusvaliokunnasta ja sai ne. Kesäkuussa hän luovutti eduskunnalle itse vireille laittamansa kansalaisaloitteen, jossa vaaditaan jokaiseen Suomen alakouluun terapeuttisia valmiuksilla varustettu aikuinen, joka lisäisi kouluhyvinvointia ja vahvistaisi turvallista koulunkäyntiä. – Haluan olla koulumaailman kanssa tekemisissä ja vaikuttaa lasten ja nuorten oloihin, Koponen täsmentää. Koulutuksesta kiinnostunut kansanedustaja ei itse ole suhtautunut opintoihin kovinkaan intohimoisesti. Vantaan Korsossa duunariperheessä kasvanut nuori eli parikymppiseen saakka siinä käsityksessä, että elättää itsensä ammattijalkapalloilijana. Lukio jäi kesken ensimmäisen vuoden jälkeen. Myöhemmin hän on tehnyt töitä muun muassa vaateliikkeessä, hierojana, vammaisavustajana ja hankkinut varallisuutta osakesijoittamisella. Ei kaikkea kaikille Koponen kiirehtii täsmentämään nuorena kouluttautumisen tärkeyttä, mutta hänen mielestään ”isossa talossa on hyvä olla ihmisiä erilaisista lähtökohdista”. – Jos kaikki olisivat tietystä muotista, samoista ammateista ja taustoista, niin eduskunnassa tuskin tehtäisiin siinä tapauksessa kauhean hyviä päätöksiä. On hienoa, että kansanedustajaksi päätyy monenlaisia ihmisiä. Brother Christmas -avustustoiminnassa ja politiikassa on Koposen mielestä tiettyjä yhtäläisyyksiä. Avunsaajat pitää valikoida, jos auttamisen tahtoo olevan mahdollisimman vaikuttavaa. – Politiikassa on sama homma. Kaikille voi luvata kaikkea, mutta kuinka vaikuttavaa se lopulta on? Rajaamiset ovat ikäviä päätöksiä, mutta ne on tehtävä. Koponen edustaa joukkoa, jonka mukaan maahanmuuttokritiikistään tunnettu perussuomalaiset tulkitaan aivan liian kapeasti yhden aatteen puolueeksi. Hän katsoo osasyyksi sen, että vain kärjekkäimpien puolue-edustajien heitot päätyvät otsikoihin. Mutta eikö juuri se ole perussuomalaisten tarkoituskin? – Yhteiskunta on muuttunut viime vuosina lyhytjännitteiseksi. Yksittäisiin sanoihin ja lauseisiin tartutaan joskus liiankin kärjekkäästi. Toivoisin, että jaksaisimme katsoa aina kokonaiskuvaa ja luoda mielipiteet niiden perusteella. Samassa hetkessä hän huomauttaa, ettei haastattelussa ole esitetty vielä yhtäkään kysymystä maahanmuutosta. Kaunasta vapaa – Media on tällä hetkellä työntänyt mut syrjään. Ketään ei kiinnostanut esimerkiksi se koulumaailmaa koskeva kansalaisaloite, jonka luovutin. Näin Koponen ajattelee tällä hetkellä, sillä ajat ovat olleet hyvin toisenlaiset. Brother Christmas -toiminta alkoi vuonna 2015. Koponen sai laajaa julkisuutta auttaessaan epäonnisia ja vähävaraisia ihmisiä erilaisilla tempauksilla ja lahjoituksilla. Hyväntahdon tarinat olivat medialle meheviä syöttejä. Järjestölle myönnettiin varainkeruulupa 2017. Parissa vuodessa Brother Christmasin toiminnasta kasvoi lähes miljoonabisnes. Hyväntekijän kansansuosio koki kolauksen, kun Helsingin Sanomat julkaisi alkuvuodesta 2018 Koposen kirjoittamia, alatyylisiä yksityisviestejä ja väitti yhdistyksen tilinpidossa olevan jotakin hämärää. Yhdessä HS:n julkaisemista viesteistä Koponen kirjoitti muun muassa, että ”itelle täs kumminki koittaa kerätä eikä millekkää separeille”. Koponen pyysi viestejä anteeksi, mutta myönsi vahingon jo tapahtuneen. Tilinpitoon liittyvissä rikosepäilyissä raskaimmat syytteet kaatuivat keväällä, mutta kahden epäillyn rahankeräysrikoksen käsittely on vielä kesken. Jäljelle jääneet syytteet ovat ajanjaksolta, jolloin yhdistyksellä ei vielä ollut rahankeräyslupaa. Tällä hetkellä Broter Christmas ry odottaa uutta lupaa. Koposen on tarkoitus jatkaa hyväntekijyystoimintaa kansanedustajuuden rinnalla. – Pääsin melko hyvin ja nopeasti irti noista kohuista. Olisi loputon suo, jos sen aloittaneille ihmisille kantaisi kaunaa, Koponen toteaa. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Parta pois Kun järjestötoiminta alkoi saada julkisuutta, Koponen ei esiintynyt julkisuudessa ilman partaa ja pipoa . Sensuroimaton Päivärinta -ohjelman haastattelussa hän painotti, että vaaleissa ehdolle asettuu Ari Koponen eikä Brother Christmas. Naamiot on riisuttu, mutta jouluvelimenneisyys toimii silti pontimena kansanedustajatyön päämäärille. Kärjistäen voi tulkita, että hän tahtoo tehdä itsestään tarpeettoman. – Haluan auttaa Suomessa asuvia vaikeassa tilanteessa olevia ihmisiä ja toivon, että tulevaisuudessa apua tarvitsevia ihmisiä olisi nykyistä vähemmän. Halusin kansanedustajaksi, koska tahdon tehdä enemmän Brother Christmas -toiminnan lisäksi. Hallitusneuvotteluissa perussuomalaiset sai väistyä oppositioon. Koponen on seurannut uuden hallituksen toimia erityisesti vaalilupausten rikkomisen näkökulmasta ja tarttuukin luontevasti pääministeri Antti Rinteen (sd) eläkeläisille lupaamaan vappusataseen ja terveysministeri Krista Kiurun (sdp) hoitajamitoituspuheisiin. – Poliitikkona voit puhua paljon ja kaikenlaista, mutta teot ratkaisevat. Ei saa luvata, jos ei voi toteuttaa. Itse pyrin poliitikkona toimimaan näin, hän sanoo. Aika näyttää, miten Koponen onnistuu.