Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Tähtijutut Ajanviete Näköislehti Satakunta Urheilu Porilaine Live Kulttuuri

Eskolla tunteikas paluu lähtöpisteeseen – VaLePa taipui Saksassa

Keskiviikko oli VaLePan 41-vuotiaalle veteraanipassarille Mikko Eskolle tavallista tunteikkaampi ilta, vaikka joukkue hävisikin 0–3 (20–25, 24–26, 22–25). Monet hienot muistot palasivat pelintekijän mieleen, kun hän johti joukkonsa CEV-cupin vieraskamppailuun Hypo Tirol AlpenVolleys Hachingia vastaan. Juuri tässä seurassa ja näissä saksalaismaisemissa Esko aloitti kansainvälisen uransa vuonna 2001. – Halli on ihan uusi, mutta samalla seudulla ollaan. Oli tosi hienoa tavata tuttuja pelaajia ja vanha valmentaja ( Mihai Paduretu ) pitkästä aikaa. Valmentaja on yhä mukana seuran organisaatiossa. Hän viestitti jo etukäteen, että meille on varattu yhteinen pöytä pelin jälkeen, Esko innostui. Münchenin kupeessa toimiva Unterhaching löi kaksi vuotta sitten hynttyynsä yhteen itävaltalaisen Hypo Tirol Innsbruckin kanssa. Näin syntyi nykyinen fuusioseura. – Harmi, kun meidän reissu kestää vain pari päivää. Olisi ollut mukavaa käydä katsastamassa kaikki vanhat paikat. Olen ajanut Münchenin ohi, kun olen tullut Italiasta kotiin. Aikataulu on ollut kuitenkin niin kireä, etten ole ehtinyt poiketa täällä. Esko pelasi Unterhachingissa kaudet 2001–2003. Keväällä 2002 tuli heti Bundesliigan pronssia ja toisena neljäs sija. – Yllätimme kaikki ensimmäisellä kaudella, kun hinasimme vasta toista pääsarjakautta pelanneen joukkueen hänniltä kärjen tuntumaan. Parhaiten jäi mieleen upea kotiyleisö. Tunnelma oli uskomaton kauden alusta lähtien, Esko muisteli. Unterhachingilla oli siihen aikaan yksi Bundesliigan halvimmista joukkueista. Se oli koottu pääosin Baijerin nuorista kavereista. – Osa meidän kuusikkopelaajistakin kävi töissä ja tuli iltatreeneihin sen jälkeen. Oli kuvaavaa, että pelaajat jäivät ottelupäivinä aamu- treenien jälkeen järjestämään salia. Panimme porukalla penkit ja muut tavarat paikoilleen. Paduretu oli upean nousun moottori. Romanialaislähtöinen lentopallomies hinasi seuraa ensin passarina ja myöhemmin valmentajana. Työ jatkuu nyt johtotehtävissä. Esko löysi nopeasti toimivan yhteyden Saksan silloisen maajoukkuehakkurin Michael Mayerin kanssa. Hienot esitykset poikivat molemmille sopimuksen belgialaiseen huippujoukkueeseen Noliko Maaseikiin. – Siinä kävi vielä niin, että pääsin sinne Mayerin siivellä. Kun Maaseikin edustajat tarkkailivat Mayeria, he huomasivat samalla minut ja pitivät näkemästään. – Minun ura lähti ylöspäin, Mayerin paketti sekosi täysin Anders Kristianssonin vaativassa valmennuksessa. Hänestä tuli epävarma. Siihen asti vahvuutena ollut hyökkäyspelikin katosi, Esko kuvaili.