Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Antarktis on ainoa manner, jossa ei ole koronavirusta – varotoimiin on silti ryhdytty

Antarktis on maailmassa ainoa manner, jossa ei ole todettu yhtään koronavirustartuntaa. Virus oli jo matkalla sinne. Esimerkiksi risteilyalus Greg Mortimer pysäytettiin maaliskuussa Uruguayn rannikon edustalle, kun laivalla havaittiin epidemia ja peräti 60 prosentilla aluksella olleista todettiin koronatartunta. Vasta tällä viikolla viimeisenä laivalle jäänyt henkilökunta pääsi lähtemään karanteeniin asetetusta aluksesta. Antarktis säilyy hyvin todennäköisesti koronavapaana alueena seuraavat kuukaudet. Mantereella on alkamassa talvi, jolloin kulku sinne joka tapauksessa estyy vaarallisten olosuhteiden vuoksi. Antarktiksella ei ole paikallista väestöä, mutta parhaillaankin siellä asuu ja työskentelee noin 5 000 ihmistä noin 80 tukikohdassa. Useimmat heistä ovat tutkijoita. – Meidät on koulutettu elämään eristyksissä, mutta nyt näissä erityisoloissa olemme eristyksissä karanteenissa,kuvaili Chilen merialueista Antarktiksella vastaava kuvernööri Alejandro Valenzuela Pena uutistoimisto Reutersille huhtikuussa. Eri asemien henkilökunnat pysyttelevät erillään Korkea hygieniataso ja käsien toistuva peseminen kuuluvat elämään Antarktiksella normaalistikin. Ahtaissa asuintiloissa taudit saattaisivat levitä nopeasti, ja vakavasti sairastuessa apu on kaukana. Koronaviruspandemian vuoksi mantereella on kuitenkin ryhdytty joihinkin varotoimiin. Esimerkiksi Kuningas Yrjön saarella eri tutkimusasemien tutkijat eivät kokoonnu yhteen viettämään aikaa hiihtoretkille tai illallisille. Reutersin mukaan jopa pieni matkailumuistokauppa Venäjän sotilastukikohdassa sulki ovensa, jotta ristiintartuntaa ei tapahtuisi. – En usko, että kukaan täällä ei olisi kiitollinen mahdollisuudestaan olla täällä turvassa, kertoi CNN:lle amerikkalaisen tutkimusaseman hallinnosta vastaava Keri Nelson . – Voimme tavata toisiamme ilman pelkoa, antaa ylävitosia, halata ja istua yhdessä. Meidän ei tarvitse reagoida pelolla, jos joku yskäisee. Osa kuitenkin haluaisi palata kotiin, jotta voisivat olla lähellä läheisiään. Oppaana työskentelevä skotlantilainen Robert Taylor on huolissaan, miten hänen perheensä ja erityisesti hänen isoäitinsä voivat. – Tuntuu kuin olisi kuun pinnalla ja katsoisi alas. Näemme, mitä tapahtuu, mutta se on hyvin kaukana, Taylor kuvaili CNN:lle. Turisteja olisi ollut tulossa ennätysmäärä Viime vuosina Antarktikselle on matkustanut yhä enemmän matkailijoita. Matkailukautena 2018–2019 mantereella vieraili jopa yli 56 000 turistia, ja viime kautena kylmimmälle mantereelle odotettiin jopa 78 500:aa matkailijaa. Matkailukausi kestä marraskuusta maaliskuun loppupuolelle. Varhain tänä vuonna, kun koronavirus alkoi levitä, Antarktiksella alettiin varautua epidemiaan. Jo tammikuusta alkaen esimerkiksi amerikkalaiselle Palmerin tutkimusasemalle ei päässyt vierailemaan. Tieteellinen tutkimus jatkuu Antarktiksella pandemiasta huolimatta, mutta koronavirus voi vaikuttaa siihen pitemmän päälle. Mantereella tutkitaan esimerkiksi ilmastonmuutosta. Kotiin palaavan kenttähenkilökunnan tilalle tarvitaan uusia tutkijoita tekemään mittauksia ja pitämään huolta laitteista.