Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Voisiko hän olla Ässien paras pistemies alkavalla kaudella? ”Säästin pari osumaa perjantain liiga-avaukseen”

Aloitetaan helpolla kysymyksellä. Kumpi hyökkääjä varattiin NHL:ään ensin vuoden 2015 varaustilaisuudessa, Sebastian Aho vai Nick Merkley ? Vai oliko kysymys sittenkään niin helppo? Multimiljönääriksi Carolinassa kiekkoilijan ammatillaan yltäneen Ahon tuntevat jääkiekkokuplassa kaikki ja vähän sen ulkopuolellakin moni, Merkleytä ei käytännössä kukaan missään. Aho oli kotikisojen säihkyvin tähti alle 20-vuotiaiden MM-turnauksessa vuonna 2016, kun taas Merkley oli Helsingissä viisi päivää ennen kuin hänet lähetettiin takaisin kotimaahansa jäätyään Kanadan lopullisen kokoonpanon ulkopuolelle. Oikea vastaus alun kysymykseen on toki Nick Merkley. Arizona Coyotes varasi kanadalaisen ensimmäisen kierroksen viimeisellä vuorolla, numerolla 30. Sebastian Aho poimittiin Carolina Hurricanesiin numerolla 35. Tilaisuuden ykkösvaraus oli Edmonton Oilersin poimima Connor McDavid . Pisteodotuksia Ensi viikon keskiviikon Ässät–HPK-pelin jälkeen Aholla ja Merkleyllä on muutakin yhteistä kuin varaustilaisuus ja syntymävuosi 1997. Sen jälkeen molemmat ovat pelanneet Ässissä kolme liigaottelua, kunhan Merkley pysyy terveenä ja saa tarvittavat pelit tililleen. Mutta kummalla on sen jälkeen enemmän tehopisteitä? Raakileena Poriin tullut Aho keräsi pikaisella lainapestillään patapaidassa tehot 0+2 kaudella 2014–2015. Merkleystä odotetaan Ässien mahdollisesti jopa parasta pistemiestä tällä kaudella. Odotuksille on katetta, sillä kanadalainen on ollut tehokas oikeastaan jokaisella kaudella jokaisessa pelaamassaan seurassa. NHL:ssä maalitili aukesi uran kolmannessa pelissä. Ainoassa harjoitusottelussaan Ässissä HPK:ta vastaan Merkley pääsi läpi ja ujutti kiekon ”ahomaisesti” maalivahti Daniel Lebedeffin längistä, mutta lätty lirui kiusallisesti ohi kehikon. Terävyys ja vainu paljastivat kuitenkin maalintekijän aistit. – Säästin pari osumaa perjantain liiga-avaukseen, Merkley virnistää. Iso jää miellyttää Oikea käsi alhaalla pelaava Merkley on siitä poikkeuksellinen kanadalaispelaaja, että iso jää tuntuu miellyttävän, vaikka se vaatiikin totuttelua. – Pienessä kaukalossa joku taklaa aina välittömästi, kun saan kiekon. Täällä on enemmän aikaa. Pelintekijän ominaisuudet tulevat paremmin esiin. Niin, onko Merkley sitten enemmän pelin- vai maalintekijä? Siihen hän ei osaa itsekään antaa kunnollista vastausta. Ässissä hän aloittaa laitahyökkääjänä, vaikka hänet varattiin NHL:ään sentterinä. Pelintekijän roolin puolesta puhuu esimerkiksi WHL-kausi 2014–2015, jolloin Merkleyn tehot olivat hulppeat 20+70. Tehokkain AHL-kausi Tucson Roadrunnersissa vie ajatuksia toiseen suuntaan. Maaleja 38 ottelussa syntyi 18 ja syöttöpisteitä kertyi 21. Jokaisella kaudellaan Merkley on joka tapauksessa kerännyt enemmän syöttöpisteitä kuin tehnyt maaleja. AHL:ssä 137 ottelua ovat tuottaneet yli sata (39+69) tehopistettä. Mutta miksi Merkleyn ura ei ole saanut samanlaisia sävyjä kuin Ahon, vaikka häntä pidettiin juniori-iässä jopa potentiaalisempana NHL-pelaajana? – Satutin polveni pari vuotta sitten pahaan aikaan, mutta olen tehnyt omasta mielestäni tarpeeksi ansaitakseni NHL-sopimuksen ensi kaudeksi. Viime kaudella näytin pystyväni pelaamaan ylhäällä. Jatkosopimus New Jersey Devilsin kanssa on työn alla, ja uskon tulevaisuuteeni siinä organisaatiossa. Joukkueen eteen Suomesta ja Ässistä Merkley hakee ponnahduslautaa ammattilaisuralleen. Pelaaja-agentin soitto Ässien halusta saada pelaaja riveihinsä sai kanadalaisen lähes hyppimään seinille. – Olin kyllästymässä kovaan päivittäiseen työntekoon ja harjoitteluun ilman selkeää päämäärää, kun kauden alkamisesta ei ollut tietoa, eikä minulla ollut sopimusta mihinkään, Merkley myöntää. – Ensimmäinen tavoitteeni on auttaa joukkuetta voittamaan. On se sitten tekemällä maaleja tai blokkaamalla vetoja, pääasia on, että joukkue voittaa. Silloin yksilötkin nousevat esille. Merkleyn sopimuksessa on NHL-pykälä, joka mahdollistaa Pohjois-Amerikkaan siirtymisen 15. joulukuuta mennessä. Hän vakuuttaa, ettei ole pettynyt, jos koko alkava kausi vierähtääkin Suomessa. – En missään nimessä pety, jos näin käy! Joukkue vaikuttaa todella hyvältä ja kaupunki mukavalta. Näen ikkunastani ensimmäisenä jokimaiseman, kun herään. Vapaa-ajalla pääsen pelaamaan golfia Yyterin ja Kalafornian hienoilla kentillä. Minulla ei ole Porista ja Ässistä mitään muuta kuin hyvää sanottavaa, Merkley vakuuttaa. Ässät–TPS, liigakauden avauskierroksen ottelu Isomäki-areenassa perjantaina kello 18.30.