Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Taylor ja Jensen laukoivat voiton Huuhkajille – Jensen oli jälleen toisen jakson supervaihtomies

Huuhkajat palasi vanhaan hyvään pandemiaa edeltävään aikaan, kun se palasi yleisön eteen Olympiastadionille ensimmäistä kertaa viiteen vuoteen ja tuloksena oli ensimmäinen kotivoitto koronapandemian aikana. Se oli samalla Suomen toinen voitto tämän vuoden Kansojen liigassa Irlanti-voiton jälkeen. Huuhkajilla on ensi keskiviikkona mahdollisuus nousta lohkonsa kärkeen voittamalla Irlanti Olympiastadionilla. Suomen kahdessa viimeisimmässä voitossa ykköshyökkääjä Teemu Pukki on kunnostautunut maalien alustajana. Bulgariaa vastaan Robert Taylor teki voittomaalin toisen jakson alussa Pukin laukausyrityksen jälkeen. Fredrik Jensen lisäsi Suomen johtoa tekemällä toisessa perättäisessä Kansojen liigan ottelussa maalin. Päävalmentaja Markku Kanerva oli palannut 4–4–2-ryhmitykseen ja pannut avauskokoonpanoon jälleen ykköskaartin pelaajia, jotka aloittivat penkillä tai olivat sivussa Puola-ottelusta. Kaikkiaan avaukseen tuli kymmenen muutosta Puola-tappion jälkeen. Hyökkäyksessä aloittivat Teemu Pukki ja Joel Pohjanpalo , keskikentän keskellä olivat Tim Sparv ja Glen Kamara ja laitahyökkääjinä Ilmari Niskanen ja Robert Taylor. Puolustuksessa aloittivat oikealta lukien Jukka Raitala , Joona Toivio , Paulus Arajuuri ja Jere Uronen ja maalilla oli itseoikeutetusti Lukas Hradecky . Avausjaksolla Suomi otti pallonhallinnan vierasjoukkuetta vastaan alun jälkeen. Kun Suomi sai purettua Bulgarian korkean prässin, putosi vierasjoukkue nopeasti puolen kentän alle ja sen jälkeen Suomi joutui hakemaan aukkoja puolustusmuurista. Suomella oli avausjaksolla kaksi erittäin hyvää maalipaikkaa, kun avausjaksoa oli pelattu kolmannes. Ensin Niskanen syötti syvyydestä takaviistoon Sparville, joka syötti vetopaikkaan Taylorille. Bulgarian maalivahti Martin Lukov torjui Taylorin alanurkkalaukauksen. Pari minuuttia myöhemmin Pukki laukoi Raitalan syötöstä kohti maalin alakulmaa, mutta senkin Lukov torjui. Puolen tunnin kohdalla Pukki jakoi vastahyökkäyksessä pallon toiseen aaltoon oikealle laitahyökkääjälle Niskaselle, joka laukoi pallon yli maalin. Pukin hyökkääjäpari Joel Pohjanpalo näytti terävältä haistelleessaan paluupalloja maalin edustalla, mutta aivan kohdalle niitä ei pudonnut. Kerran Pohjanpalo otti pitkän avauksen haltuun päällään ja yritti laukoa kohti etukulmaa, mutta laukaus sujahti ohi. Suomi puolusti avausjakson melko lailla virheettömästi, eikä antanut juurikaan maalipaikkoja vierasjoukkueelle. Bulgaria kyttäsi vastahyökkäyspaikkoja Suomen pitäessä palloa. Seitsemän minuuttia ennen taukoa Suomen puolustukselle tuli avausjaksolla harvinainen häviäminen kaksinkamppailussa. Georgi Yomov voitti kamppailun keskityspallosta Arajuurta vastaan ja laukoi sen jälkeen vaarallisesta Toivion takaa kohti maalia. Hradecky näki kuitenkin hyvin pallon ja torjui. Se oli Bulgarian vaarallisin tilanne avausjaksolla. Bulgarian kulmapotkuissa Paulus Arajuuri hallitsi suvereenisti ilmatilaa ja voitti kaikki pääpallot. Heti toisen jakson alkuun Bulgaria sai vaarallisen vastahyökkäyksen neljällä viittä vastaan, mutta Toivio onnistui purkamaan keskityksen maalille. Ensimmäiset viisi minuuttia olivat Bulgarian hallintaa, mikä kirvoitti ”peli haltuun, Suomi” -huutoja katsomosta. Siihen tarvittiin Glen Kamaran askelharhautuksia. Kamara pystyi pitämään palloa ja painopiste kääntyi. Jere Uronen keskitti vasemmalta takatolpalle, Pohjanpalo pudotti pallon Pukille, jonka epäonnistunut laukaus päätyi takatolpalle. 52. minuutilla Taylor iski irtopallosta Suomen 1–0-johtoon A-maajoukkueuransa avausmaalilla. 65. minuutilla Pohjanpalo teki tilaa Fredrik Jensenille, joka teki edellisessä Kansojen liigan ottelussa voittomaalin Irlantia vastaan. Silloin Jensen ehti olla alle minuutin kentällä ennen maaliaan, ja niin kävi tälläkin kertaa. Jensen otti haltuun Urosen rajaheiton, haki kahden vastustajan välistä jalan vapaaksi ja laukoi pallon rangaistusalueen rajalta maalin alanurkkaan. Sunnuntain voitto oli Suomen A-maajoukkueen historian ensimmäinen voitto Bulgariasta. Kansojen liiga on jaettu neljään liigaan (A, B, C ja D) maiden tason mukaan. Suomi nousi C-liigan lohkovoittajana B-liigaan, jossa ovat Euroopan ranking-listan sijoilla 17–32 olevat maat. B-liigan lohkossa Suomi pelaa kahdesti Bulgariaa, Walesia ja Irlantia vastaan syys-marraskuussa. Lohkojen voittajat nousevat ylempään liigaan ja häviäjät putoavat alempaan. Kaksi Kansojen liigan lohkovoittajaa saa paikan MM-karsintojen jatkokarsintaan. Nämä paikat jaetaan MM-karsintojen jälkeen. Jatkokarsintaan pääsee 10 karsintojen lohkokakkosta sekä kaksi joukkuetta Kansojen liigan rankingin perusteella. Mikäli Suomi voittaisi Kansojen liigan lohkonsa, saisi se todennäköisesti lohkovoittajana paikan MM-jatkokarsinnoissa, kun Kansojen liigan A-liigan 16 joukkuetta melko suurella varmuudella ovat lohkovoittajia tai lohkokakkosia MM-karsinnoissa.