Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Pori Bears voitti puolustuksen näytöksen – Leo Kuortti pääsi tehoille ensimmäisessä ottelussaan: ”En ollut uskoa siihen itsekään”

Pelien suola on usein tasaisuus, eikä Pori Bearsin kauden avausottelu olisi voinut tasaisempi olla. Helsinkiläinen East City Giants taipui lopulta 15–14 (7–6) -lukemin kamppailussa, jonka käänteet pitivät otteessaan viimeisille sekunneille asti. Bearsin Albert Stepanyak viritteli yleisöä mukaan loppuminuuttien puolustustaisteluun, eikä suotta. Kuin käsikirjoituksesta oli myös ottelun ratkaisu, ja Bearsin junioripolun alusta loppuun käyneelle Leo Kuortille se oli ikimuistoinen. Kaikessa Kuortti ei onnistunut, mutta pallo jäi ottelun lopussa maalialueessa haltuun. Se siirsi porilaiset 15–8-johtoon touchdowin jälkeen. – Pari palloa jäi ottamatta kiinni, mutta ratkaisevan sain kiinni. En ollut uskoa siihen itsekään, Kuortti hymyili. – Tämä oli kuitenkin molemmilta täyttä puolustuksen dominointia. En muista, olenko koskaan pelannut näin vähämaalisessa ottelussa. Ei lainkaan huono avaus Puolustuksen merkityksestä käy esimerkiksi se, että Bears onnistui puolustamaan vierailijoiden molempien maalien jälkeiset lisäpisteyritykset. Ensimmäisessä veto onnistuttiin peittämään. Toisella kerralla ECG epäonnistui siinä, missä Kuortti teki lopulta voittoon riittävät tehot. Kotijoukkue kesti kahden pisteen yrityksen pelata pallo maalialueelle. Vuonna 2003 syntyneelle Kuortille paikka edustusjoukkueessa ei tullut yllätyksenä, eikä joukkueen nuorin pelaaja vältellyt kontaktejakaan. – Viime syksystä asti olen ollut sitä mieltä, että pelaan edustuksessa. Avaus ei ollut lainkaan huono. Touchdowneja nähtiin koko pelissä neljä – kaksi kummaltakin joukkueelta. Kotijoukkueesta Kuortin lisäksi tehoille pääsivät Pauli Reunanen , Masatoshi Wakabayashi ja Ville Ollonqvist . – Pitkät heitot, jotka johtivat Ollonqvistin maaliin, alkoivat kääntää peliä meille, Kuortti kertasi. Ambulanssi vei vierasjoukkueen pelaajan Kuortin lisäksi ratkaisuroolissa oli myös Peter McMahon . Porilaisten irlantilaisvahvistus puski suurimman osan ottelusta kuin seinää päin ilman kunnollisia etenemismahdollisuuksia, mutta noin kaksi minuuttia ennen loppua hänen suorituksensa olivat tärkeässä roolissa. ECG:n viimeinen mahdollisuus hyökkäykseen käytännössä tukahtui McMahonin mainioon syötönkatkoon. Bears pystyi lähes niiltä jaardeilta kuluttamaan kellon sekunnit lopullisesti pois. Lauantain avauspelissä nähtiin myös valitettava loukkaantuminen toisella puoliajalla, kun ECG:n Pasi Pykäläinen loukkasi polveaan ja vietiin lopulta ambulanssilla sairaalahoitoon. Mikäli koronatilanne sallii, Kuortti nähdään edelleen nuorten maajoukkueenkin matkassa. – Syksyllä pitäisi olla alle 17-vuotiaiden ystävyysottelu Ruotsia vastaan, mutta heidän koronatilanteensa takia se voidaan perua vielä myöhemmin, Kuortti sanoi.