Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Ajanviete Tähtijutut Näköislehti Kulttuuri Porilaine Urheilu Live

Aavemainen hiljaisuus – Lakers sai tietää Kobe Bryantin kuolemasta matkalla vieraskiertueelta kotiin: ”Kaikki itkivät”

Lakers kunnioitti menehtynyttä Kobea ensimmäisessä onnettomuuden jälkeen pelatussa ottelussa Koripallolegenda Kobe Bryant kuoli helikopteriturmassa 26. tammikuuta. Kopterissa ollut 13-vuotias Gianna Bryant ja seitsemän muuta menehtyivät. Bryant edusti koko NBA-uransa ajan Los Angeles Lakersia. Lakersin nykyinen NBA-joukkue oli tammikuisena päivänä lentämässä Philadelphiasta kotiin. Takana oli viiden ottelun vieraskiertue. Väsyneet pelaajat kävivät samantien nukkumaan. Lakers-valmentaja Frank Vogel avasi puhelimensa, kun lentoa oli mennyt muutama tunti. Vogel aikoi katsoa videoita edellisillan ottelusta, jonka Lakers hävisi 76ersille 91–108. Hetki kuitenkin keskeytyi, kun joukkueen mediapäällikkö Alison Bogli tuli kertomaan suru-uutiset. – Hetki oli epämukava. Ajattelin, että juttu on hullu, eikä se voi mitenkään olla totta. Odotin kuulevani, että kyseessä oli väärää tietoa. Vogli lähetti heti viestiä Kaliforniassa oleville joukkueen työntekijöille ja yritti kerätä lisää tietoa. Lakersin puheenjohtaja Jeanie Buss vahvisti pian, että tiedot pitävät paikkaansa. – Päätin silloin, että minun pitäisi valmentajana ja joukkueenjohtajana kertoa asiasta pelaajille välittömästi. Tuntui, että heidän piti kuulla asia minulta. ”Kuka Kobe?” Laitahyökkääjä Anthony Davis kuuli Bryantin kuulemasta joukkuetovereiltaan Dwight Howardilta ja DeMarcus Cousinsilta . Davis ei ollut uskoa suru-uutisia. – Olin, että kuka Kobe? Pidin Kobe Bryantia niin kuolemattomana, että ajattelin, ettei kyseessä ole hän. Kysyin ”Kuka Kobe, en ole varma kenestä puhut”. Howard kertoi kyseessä todella olevan Kobe Bryant ja kertoi onnettomuudesta. Bryantin kanssa olympiakullasta vuonna 2008 pelannut LeBron James oli hetkellä yhä unessa, mutta Davis alkoi herätellä supertähteä. Pian kaikki pelaajat olivat hereillä, laittoivat internetyhteyden päälle ja yrittävät selvittää tapahtumien kulkua. Monen oli vaikeaa hyväksyä Bryantin kuolemaa. – Ensimmäinen asia, jonka Bron sanoi minulle, oli ”jätkät, lopettakaa leikkiminen”. Yritin samalla päästä internettiin. Näin, kuinka Dwight alkoi itkeä. Hän sanoi, että uutinen on totta, Davis muistelee. – Se oli kuin elokuvan kohtaus. Minua sattui erittäin paljon, Howard sanoi ja kertoi menneensä lentokoneen vessaan itkemään. ”Täytyy päästä ulos” Vogel kertoi Koben, Gigin ja seitsemän muun kuolemasta pelaajille yksi kerrallaan. Tilanne oli musertava. Lentoaikaa oli tuolloin jäljellä yli kaksi tuntia. Yksi matkustajista kuvaili tilannetta ”tukahduttavaksi hiljaisuudeksi” ja vaimeiksi kyyneliksi. – Kaikki itkivät. Emme uskoneet sitä, se oli kaikille järkytys. Kobe kosketti niin monia: pelaajia ja joukkueen henkilökuntaa, Davis kertoo. – Ajattelimme, että meidän täytyy päästä ulos koneesta. Halusimme vain pois, kotiin perheidemme luokse, Davis kertoo. Supertähti LeBron James puhui Bryantin kanssa puhelimessa vielä lentoaamuna. Legenda kertoi onnittelunsa, sillä James ohitti hänet kaikkien aikojen pistetilastossa. James keräsi pelaajat yhteen ja lausui rukouksen. – Uskon, että sitä tarvittiin, jotta voisimme kasaantua yhteen ja kiittää miestä yläkerrassa (jumalaa). En ajatellut asiaa sen enempää. Se vain tuli mieleeni ja halusin puhua. Bryantia muistetaan maanantaina Lakersin kotiareena Staples Centerissä. Lähde: ESPN.