Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Esa Tikkasen tuhkimotarinasta 35 vuotta: Jari Kurri kertoi jymyuutisen – ”Tikin” vastaus oli timanttia

Vuodenvaihteessa 1984–1985 Esa Tikkanen edusti Suomea alle 20-vuotiaiden MM-kotikisoissa. Joukkue jäi neljänneksi tasapistein pronssia ottaneen Neuvostoliiton kanssa, mutta pistepörssiä dominoivat suomalaiset. Tikkanen tehtaili seitsemässä ottelussa hirmuiset tehot 7+12=19, mikä riitti kakkossijaan Esa Keskisen keräiltyä vielä pisteen enemmän. SM-liigan pistepörssissä Tikkanen oli neljäs 36 ottelun saldollaan 21+34=55, ja hänet valittiin Leijoniin MM-kisoihin. Suomi jäi MM-Prahassa viidenneksi, mutta komeat tehot 4+5=9 nakuttaneen Tikkasen kausi ei päättynyt siihenkään. – Kun tultiin kisoista kotiin, siitä lähdettiin heti seuraavana päivänä NHL:ään, Tiki muistelee. Rautakallio auttoi Edmonton Oilers oli varannut Tikkasen vuonna 1983 hänen debytoitua sinä keväänä mestaruuden voittaneessa HIFK:n liigajoukkueessa. Nyt Oilers pelasi Stanley Cupin välieriä Chicago Blackhawksia vastaan. – Otin lennon Chicagoon, mutta jäin Zürichin lentokentälle, koska ei ollut viisumia. Rautakallion Pekka auttoi seuraavana päivänä, että pääsin siitä jatkamaan. Oilers oli kutsunut suomalaisnuorukaisen sillä tarkoituksella, että hän saa tutustua seuran toimintaan ja haistella playoff-otteluiden ilmapiiriä tulevaisuutta ajatellen. Joukkueen raivattua tiensä Stanley Cupin finaaleihin tilanne kuitenkin muuttui. – Ensimmäinen finaali pelattiin Philadelphiassa, ja Oilers hävisi sen. Seuraavana päivänä Glen Sather tuli sanomaan, että tulet aamujäille joukkueen kanssa, Tiki kertoo joukkueen päävalmentajaan viitaten. Lainavarusteet Tikkanen oli päässyt aiemmin kahdesti jäälle harjoittelemaan pelaavan kokoonpanon ulkopuolella olleiden pelaajien kanssa. Hän oli ottanut matkalle mukaan ainoastaan luistimet, joten hänen piti pukea ylleen lainavarusteet ja totutella uuteen mailaan. Aamuharjoitusten alla Tikkasella oli Philadelphian Spectrum-hallin pukukopissa spesiaalipaikka – tai paremminkin epäspesiaali. – Mulla oli oma tuoli. Kaikki muut oli niissä NHL-bokseissa. Mutta ei mitään, kun oltiin menossa jäälle, niin Sather tuli sanomaan, että pistä valkoinen paita päälle. Jäällä valmentaja tuli uudestaan Tikkasen ja tämän maanmiehen, niin ikään valkoisessa treenipaidassa luistelleen Jari Kurrin pakeille. – Hän pyysi Jaria kertomaan mulle, että pelaan illalla hänen ja Waynen kanssa. Vastaus oli tyypillistä Tikkasta. – Wayne who ? Tietenkin Tikkanen tunsi Wayne Gretzkyn , maailman parhaan jääkiekkoilijan, jonka mailapoikana hän oli toiminut Helsingin MM-kisoissa 1982. – Ja yhtäkkiä -85 pelaankin sen kanssa samassa ketjussa! – Sather kysyi, onko perhosia vatsassa, ja mä sanoin ei, Tiki hekottaa. – Jari auttoi siinä paljon, hän kiittää. Tuhkimotarina Tikkanen myöntää pelaamaan pääsemisen olleen iso yllätys. – Mähän olin niin kuin että mitä nyt, hän kuvailee hämmästystään. Harva pelaaja jos kukaan muu kuin Tikkanen on päässyt vain yhden joukkuetreenin – aamujään – jälkeen pelaamaan Stanley Cupin finaaleja. Eikä missään jämäroolissa vaan suoraan ykkösketjussa. – Olihan se uskomaton tuhkimotarina. Oli todellakin, kun Edmonton Tikkasen tultua kokoonpanoon käänsi sarjan ja pääsi juhlimaan Stanley Cupin mestaruutta voitoin 4–1. – Se oli ihan käsittämätöntä. Munhan ei pitänyt mennä sinne pelaamaan ollenkaan. Piti mennä vain katsomaan ja tutustumaan pelaajiin, mutta näköjään scoutit sitten katselivat, kun harjoiteltiin, että meni liian hyvin. Ja kun joukkue hävisi ekan finaalin, niin pääsin pelaamaan. Vanhat pelaavat Tikkanen pelasi finaalisarjan toisen, kolmannen ja neljännen ottelun. Kun mestaruus oli katkolla viidennessä ottelussa kotihallissa Northlands Coliseumissa, 20-vuotias rookie jäi kokoonpanon ulkopuolelle. – Sather tuli sanomaan, että he haluavat vanhojen pelaajien pelaavan, jotka ovat pelanneet koko kauden. Ymmärsin sen ihan täysin. Tikkasen tilalle kokoonpanoon palasi häntä 13 vuotta vanhempi tshekki Jaroslav Pouzar . – Hän oli numero kymppi, ja minä sain sen numeron vasta seuraavalla kaudella. Tikkanen pelasi kevään -85 ensimmäiset NHL-ottelunsa numerolla 14. Flyers sekaisin Yhteensä viisi Stanley Cupia upealla urallaan voittanut Tikkanen, 55, ei tehnyt ensimmäisissä kolmessa NHL-pelissään vielä tehopisteitä. Hänellä oli silti tärkeä rooli. – Ensimmäisessä vaihdossa vedin Dave Brownin yli niin, että sen hanskat ja kypärä lensivät. Lähes kaksimetrinen ja yli satakiloinen Brown oli Flyersin gooni . – Jengi oli ihan ihmeissään, että mitä helvettiä, kuka tää jätkä on, Tiki nauraa. Flyers otti kukkopoikamaisen suomalaisen tähtäimeensä, mikä sekoitti joukkueen keskittymistä olennaiseen. – Niitten peli alkoi mennä sekaisin, ja Väino ja Jari pystyivät tekemään mitä tahansa. Sain annettua niille tilaa 1–2 sekuntia enemmän mitä muut siinä ketjussa pelanneet olivat pystyneet antamaan. Kurrin ennätys Kun Tikkanen teki likaisen työn, Gretzky ja Kurri saivat pelinsä takaisin raiteilleen – noin niin kuin lievästi ilmaistuna. Molemmat tehtailivat sinä keväänä yhä voimassa olevat NHL:n ennätykset. Gretzky teki eniten pisteitä yksissä pudotuspeleissä (47 vain 18 ottelussa). Kurri puolestaan tulitti täyteen pudotuspelien maaliennätyksen (19). Kurri jakaa ennätyksen Flyersin 70-luvun tähden Reggie Leachin kanssa. Pelipaikka Edmontonin superketjussa Gretzkyn ja Kurrin rinnalla vakiintui siitä eteenpäin Tikkaselle. – Vuonna -88 oli viimeinen peli sillä ketjulla, hän viittaa Gretzkyn kohusiirtoon Los Angeles Kingsiin. – Wayne Gretzky teki viimeisen maalinsa Edmonton Oilersin pelipaidassa Esa Tikkasen syötöstä.