Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Ajanviete Tähtijutut Näköislehti Kulttuuri Porilaine Urheilu Live

Kaisa Mäkäräinen on 2010-luvun suurin – ainutlaatuisen uran lopetus vie koko lajin kuilun partaalle

Kaisa Mäkäräisen uran päätös vie koko suomalaisen ampumahiihdon kuilun partaalle. Viime vuodet taloudellisia takaiskuja kärsineellä Ampumahiihtoliitolla on kassa tyhjänä ja useita yhteistyösopimuksia katkolla, muun muassa näkyvää päähinepaikkaa hallinnoivan Harvian diili. Mäkäräinen on ollut liima, joka on jollain lailla pitänyt rikkonaisen ampumahiihtoporukan kasassa. Kaikki ovat tajunneet, että lajin kohtalonkellot soivat, kun joensuulainen vetäytyy estradeilta. Se hetki koitti lauantaina 14. maaliskuuta 2020 Mäkäräisen kotipesässä Kontiolahden ampumahiihtostadionilla. Päätös oli puhtaasti urheilullisesti ajateltuna hieman kaksijakoinen. Suomalainen on edelleen kiertueen kolmen parhaan hiihtäjän joukossa, joten menestysmahdollisuuksien perusaines on yhä betonia. Toisaalta ammunnan epävarmuus on viimeiset puolitoista kautta ollut huomattava ongelma. Kun Mäkäräisen alkukauden 2018–2019 huima, kolme voittoa ja kakkossijan kattanut menestysputki päättyi Nove Meston maailmancupissa joulukuun lopussa 2018, hän ei ole ollut tuloksellisesti potentiaalinsa vastaamalla tasolla. Kalenterivuoden 2019 aikana palkintopallipaikkoja tuli kolme, vuoden 2020 aikana yksi. Mäkäräisen turmioksi tällä kaudella koitui poikkeuksellisen heikko pystyammunta. Siinä kuuluisassa isossa kuvassa Mäkäräisen ura oli upea, suomalaisittain poikkeuksellinen. Kukaan toinen suomalaisnainen ei ampumahiihdossa ole päässyt lähellekään joensuulaisen saavutuksia. Suuri yleisö muistaa parhaiten arvokisamitalit, mutta ampumahiihtoväki menee mäkihypyn ja alppihiihdon kanssa siihen porukkaan, jossa lajin ytimessä arvostetaan huomattavasti maailmancupin kokonaiskilpailua. Mäkäräinen nappasi suurimman kristallipallon kolmesti, joista kaksi (2014 ja 2018) tuli olympiavuosina. Arvokisojen suuressa painetilassa, esimerkiksi olympiamittelöissä, Mäkäräinen ei vuoden 2011 MM-kisojen jättipottinsa jälkeen ollut parhaimmillaan. Mäkäräisen suuruudesta on osoitus hänen ainutlaatuinen kansansuosio. Hän on ollut viime vuosina Suomen seuratuin urheilija, jopa kulttimaineen saavuttanutta kilpa-autoilija Kimi Räikköstä suositumpi. Mäkäräisen suosio olisi saattanut olla jopa vielä suurempi, ellei suhde mediaan olisi ollut mutkikas. Kun vertaillaan 2010-luvulla menestyneitä suomalaisia olympiayksilölajien urheilijoita, ja nyt ei siis puhuta olympiamitalimittarista, Mäkäräinen oli viime vuosikymmenen ykkösnainen. Tuleeko Suomeen enää koskaan Kaisa Mäkäräisen veroista ampumahiihtäjää?