Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

VaLePan kultahaaveet ovat ykkösnyrkin varassa, kirjoittaa Jari Perkiö

Kolme tuoreinta lentopallomestaruutta kaapannut VaLePa joutui muuttamaan joukkueensa rakennetta radikaalisti koronan seurauksena. Sastamalalaisten piti pudottaa pelaajabudjettiansa kymmenillä tuhansilla euroilla kevään kurimuksen takia. Kassaan jäi lähes 200 000 euron lovi, koska kausi keskeytyi juuri ennen pudotuspelien alkua. Niinpä tulevan kauden menestys rakentuu pitkälti avausseitsikon varaan. Vaihtomiehet ovat lähinnä kasvamassa korkoa tulevia vuosia varten. Vielä toissa kaudella VaLePan jumppakulma olisi taistellut SM-mitaleista Arvis Greenen, Niko Suihkosen ja Daniel Jansen Van Doornin johdolla. Veteraanipassari Mikko Eskon tahdittama ykkösnyrkki on edelleen kivikova. Se taistelee ilman muuta kultamitalista koronan kurittamassa sarjassa. Täysosuma edellyttää kuitenkin sitä, että avainpelaajat välttävät pahat ja kohtalokkaaseen aikaan tulevat vammat. VaLePan ystävien kannattaa ristiä kätensä ja pyytää 41-vuotiaalle Eskolle terveyttä. Jos sarjan paras kapellimestari joutuu sivuun, peliä pyörittää Aaro Pihlajamäki . Liigarinkiin nostettu keltanokka on lupaava pelintekijä, mutta hänellä on ikää vasta 17 vuotta. Sopii muistaa, että Pihlajamäen edeltäjä Arttu Lehtimäki hoiti kakkospassarin roolia neljä täyttä kautta. Tulevana talvena Lehtimäki kantaa päävastuun Karelian Hurmoksen pelinrakentelusta. Hakkurin tontilla on samantyyppinen tilanne, sillä Aaro Nikulan pariksi hankittu Matias Tihumäki on noviisi liigaympyröissä. Kuortaneen valmennuskeskuksesta palaavalla hakkurilla on mittaa komeat kaksi metriä, mutta rakennustyö on vielä reilusti kesken. Elleivät pojat saa palloa kuolemaan, VaLePalta löytyy ristipaikalle tuttu jokerikortti. Helmikuussa 40 vuotta täyttänyt Anssi Vesanen lähti VaLePan avuksi taas kerran ja pystyy jeesaamaan joukkuetta paitsi sentterinä myös hakkurina. Vesanen on kuulunut jo pitkään Lempo-Volleyn vahvuuteen, mutta VaLePa on kääntynyt luottomiehensä puoleen kerta toisensa perään. Silti tämän kevään kaappaus tuli isona yllätyksenä. Yleispelaajaosasto aiheutti eniten pulmia, koska koko viime kauden luottokolmikko Olli Kunnari–Erik Sundberg –Niko Suihkonen poistui vahvuudesta. Kunnarin ja niin ikään lopettaneen Sundbergin päätökset olivat tiedossa hyvissä ajoin, mutta Suihkosen tilannetta piti odottaa pitkälle kevääseen. Riveihin jäi iso aukko, kun Suihkonen lähti Ranskan kakkosliigaan. Uudeksi tukipilariksi hankittiin maajoukkuelaituri Sakari Mäkinen , joka palaa kotikonnuilleen viiden vuoden tauon jälkeen. Pelit näyttävät, pystyykö Prinssiksi ristitty Mäkinen täyttämään Kuningas-Kunnarin jättämän aukon. Hurmoksesta tulleesta Juho Kaunistosta löytyy paljon mittaa (206 senttiä) ja mittaamatonta potentiaalia, mutta hänen niskaansa ei ladata liian kovia odotuksia. Niinpä Suihkosen korvaajaa etsitään edelleen. Toinen maajoukkuemies Antti Ronkainen on varteenotettavana ehdokkaana.