Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Tähtijutut Ajanviete Näköislehti Satakunta Urheilu Porilaine Kulttuuri

Historiaa tehnyt porilaislegenda päätti NHL-uransa seurapomon anelusta huolimatta: ”Kirjoita se summa, minkä haluat”

Pekka Rautakallio teki Suomi-kiekon historiaa, kun hänet valittiin ensimmäisenä suomalaisena NHL:n All Stars -otteluun. Vuonna 1982 All Stars -tapahtuma järjestettiin Washingtonissa. – Ottelua edeltäneen päivän harjoitusten jälkeen oli virallinen illallinen Valkoisessa talossa, jossa presidentti Ronald Reagan otti meidät vastaan, Rautakallio kertoo. Samalla hän pääsi tapaamaan myös tulevan presidentin George H. W. Bushin , joka toimi tuolloin varapresidenttinä. – Käteltiin, ja he toivottivat meidät tervetulleiksi. Rautakallio, 66, muistaa vierailuun liittyneen episodin, joka esti yhden tähtipelaajan pääsyn Valkoiseen taloon. – Menimme sinne bussilla, ja kun tulimme länsiportille, niin sieltä tuli kolme vartijaa. He kävivät nimilistan mukaan läpi kaikkien passit. Peter Stastny oli unohtanut passinsa, ja vaikka kaikki vakuuttivat vartijoille, kuka mies tämä on, niin ei mitään jakoa. Hän jäi siihen bussiin portin ulkopuolelle. Itse tähdistöottelussa pelasi tietenkin kovia nimiä. – Edmontonista olivat esimerkiksi Wayne Gretzky , Mark Messier ja Paul Coffey , Rautakallio mainitsee. Taitava suomalaispakki oli seuransa Calgary Flamesin ainoa All Stars -valinta, vaikka joukkueessa pelasi muun muassa legendaarinen viiksivallu Lanny McDonald . – Meillä oli muutama muukin pelaaja, jotka olivat All Stars -ottelussa pelanneet. He tulivat sanomaan, että oli oikein, että sinä pääset sinne. Kun pelaajat sanoivat sen, sitä arvostaa itsekin eri tavalla. Lempinimi Lempinimensä ”Rocky” Rautakallio sai Pohjois-Amerikassa jo ennen NHL-vuosiaan Atlanta Flamesin ja Calgary Flamesin riveissä 1979–82. Hän pelasi NHL:n kilpailevan liigan WHA:n puolella jo vuodet 1975–77 seuranaan Phoenix Roadrunners. – Kavereita kiinnosti kovasti, mitä sukunimeni tarkoittaa. Käänsin sen suoraan, ja se tuli siitä. Sylvester Stallonen ensimmäinen Rocky-elokuva tuli teattereihin vasta vuotta myöhemmin. NHL sai jäädä Rautakallio lopetti NHL-uransa vain 28-vuotiaana, mutta pelasi sen jälkeen vielä viisi vuotta SM-liigaa HIFK:ssa ja kaksi jäähdyttelysesonkia Sveitsin B-liigan Rapperswil-Jonassa. – Olin just tehnyt uuden kolmen vuoden diilin Calgaryn kanssa, kun vaimoni isovanhemmat soittivat jouluna. He halusivat toivottaa pojille Mikalle ja Mikolle hyvää joulua, mutta pojat eivät pamisseet mitään muuta kuin englantia. Suomen kieli oli jäänyt täysin pois. Jouduimme miettimään poikien tulevaisuutta ja koulua, Rautakallio taustoittaa. – Tiesimme, minkälaisen koulutuksen heidän oli mahdollista saada Suomessa verrattuna Pohjois-Amerikkaan, ja minkälainen tulevaisuus heille tulisi. Ne olivat isoja asioita, mitä vaimon kanssa kävimme läpi. Rautakallio katsoi jo todistaneensa pystyvänsä pelaamaan ja pärjäämään NHL:ssä. – Mun ei tarvinnut todistaa enää mitään itselleni eikä kenellekään muullekaan. GM tyrmistyi Calgaryn GM Cliff Fletcher mykistyi kuullessaan Rautakallion päätöksen NHL:n jättämisestä. – Selitin hänelle tilanteen ja kerroin, että olemme lähdössä takaisin Suomeen. Siinä tuli minuutin totaalinen hiljaisuus, hän katsoi vaan mua silmiin. Sen jälkeen hän laittoi eteeni A4-lapun ja sanoi, että kirjoita se summa, minkä haluat, niin minä maksan sen sulle – vaikka se olisi miljoona dollaria. – Sanoin, että nyt ei ole kysymys rahasta vaan perheen tulevaisuudesta ja päätöksen olen tehnyt. Sitä päätöstä emme vaimon kanssa ole katuneet, ja olemme edelleen sitä mieltä, että se oli täysin oikea päätös.