Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Kulttuuri Porilaine

Antti Niemi kertoo Montrealin hullunmyllystä: ”Kotkaniemi oli kovassa pyörityksessä”

Antti Niemi siirtyi Montrealiin kesken kauden 2017–2018 ja sai jatkaa vielä tämän kauden. 35-vuotiaasta maalivahdista oli hienoa nähdä henkeen ja vereen kiekkokaupunki omin silmin. Jääkiekkoon suhtaudutaan suurella intohimolla. – Tappiopelin jälkeen oli melko raskasta varsinkin huippupelaajille, jotka kantoivat sitä taakkaa. Kun olimme voittoputkessa, oli hienoa, miten yleisö vastasi siihen, maalivahti tuumii. – (Ykkösmaalivahti) Carey Pricella voi olla vaikeaa, jos asiat eivät mene hyvin. Kun menee hyvin, koko kaupunki on joukkueen takana. Niemi pystyi kävelemään intohimoisen kiekkokaupungin kaduilla rauhassa, mutta tilanne ei ole yhtä helppo esimerkiksi Pricelle tai porilaislupaus Jesperi Kotkaniemelle . – En ollut niin suurennuslasin alla kuin nyt esimerkiksi Kotkaniemi, hän oli loppukaudesta kovassa pyörityksessä. Price ei voi kävellä missään Kanadassa rauhassa. Iso pala Canadiensin historiaa on myös seuran ensimmäinen eurooppalainen kapteeni Saku Koivu , joka edusti Montrealia 13 kautta. Suomalainen pelasi seurassa viimeksi vuonna 2009, mutta vaikutus näkyy yhä. – Pukukopissa on kuvia vanhoista legendoista, kuten Koivusta. Kävimme jossakin sairaalassa ja siellä oli Koivu-juttuja. Olisikohan jotain nimetty Sakun mukaan, kuvia oli myös seinällä, Niemi muistelee. Turbulenssia ja tynkäkausi Antti Niemi vaihtaa Montreal Canadiensin Jokereihin. Niemen kaksi viimeistä kautta ovat olleet myrskyisiä. Hän pelasi kaudella 2017-2018 kolmessa eri NHL-seurassa: Pittsburgh Penguinsissa kolme ja Florida Panthersissa kaksi peliä. Juuri Canadiens sai uran takaisin raiteilleen. Tällä kaudella pelejä kertyi kuitenkin vain 17, sillä peliaikaa ei enää tullut muutaman tappion jälkeen. – Omat pelit eivät menneet tilastojen valossa mitenkään putkeen. Pelasin tammikuun alussa todella hyviä jaksoja. Sen jälkeen kolme tappiota ja homma loppui kesken. Tilastot eivät missään vaiheessa kohonneet sinne, minne olisi pitänyt, Niemi harmittelee. NHL-uran kohokohtiin kuuluu Stanley Cup Chicago Blackhawksissa vuonna 2010. Pokaali oli seuran ensimmäinen 2000-luvulla ja edellisestä kerrasta oli 49 vuotta. Juhlat olivat sen mukaiset. – Chicagossa meno alkoi olla pudotuspelien aikaan hullua. – Juhlat olivat sanoinkuvaamattomat. Siellä oli paljon porukkaa paikalla. Urheilukaupunki, joka ei ollut saanut jääkiekossa menestystä pitkään aikaan. Uskomatonta.