Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Potkut saanut liigavalmentaja Ari-Pekka Pajuluoma kertoo avoimesti tuntemuksistaan: ”Viimeisen kuukauden menin sumussa”

SM-liigassa kahdeksan päävalmentajaa sai potkut vuoden sisään tämän ja viime vuoden tammikuun välillä. Määrä on valtava 15 joukkueen sarjassa. Yksi pois potkittu on Vaasan Sportin Ari-Pekka Pajuluoma , 43, jonka päävalmentajataival päättyi 23. marraskuuta. Pajuluoma tunnetaan suorasanaisesta ja avoimesta tyylistään. Sellainen hän on nytkin kertoessaan, mitä tapahtui 74 päivän aikana – ajanjaksona, joka erotti Sportin tiedotteet hänen jatkosopimuksestaan ja potkuistaan. – Viimeisen kuukauden menin sumussa, mutta kaikkiaan retki oli opettavainen. Harmi, että se loppui kesken, Pajuluoma sanoo. Hyvät otteet huijasivat Ari-Pekka Pajuluoma oli tuttu näky Sport-joukkueiden vaihtoaitiossa lähes läpi viime vuosikymmenen. Hän toimi muun muassa apuvalmentajana Mestiksessä sekä A-nuorten päävalmentajana. Viimeiset vajaat puolitoista kautta Pajuluoma oli Sportin liigajoukkueen päävalmentaja. Vaasalaisjoukkueen moni pelaaja vaihtui viime kauden jälkeen – silti joukkueen pre season oli usean asiantuntijan mukaan erinomainen. – Kesän onnistumisesta iso osa kuuluu fysiikkavalmentaja Sami Heleniukselle , Pajuluoma kiittää. Jo ennen kauden alkua kuitenkin tapahtui valmentajan näkemyksen mukaan se suurin juttu, miksi Sport ajoi seinään. – Meitä hämäsi silloin oman pelimme hyvä taso suhteessa vastustajiin. Se oli isoin juttu. Ruvettiin valmentamaan pieniä pelillisiä juttuja, viilaamaan peliä täydelliseksi. Unohdimme kivijalan työstämisen, ja sen, mitä voittaminen runkosarjan arjessa oikeasti vaatii, Pajuluoma avaa. – Rupesin katsomaan liikaa sormien läpi asioita niin arjessa kuin peleissä, hän myöntää. Hälytyskellot soivat Pajuluoman hälytyskellot alkoivat kilkattaa jo runkosarjan toisen pelin jälkeen. Se päättyi vieraskentällä KooKoota vastaan Sportin huimaan voittoon. – Voitettiin 7–2 ja pelaaja huusi vittua pukukopissa. Silloin itselle tuli ensimmäisen kerran ajatus, että nyt meillä ei ole kaikki hyvin. Kivijalka oli tekemättä joukkueelle. Näin ongelmia niin arvojen kuin yksilöiden johtamisessa. Joukkueurheilussa on yllättävää, että jotain harmittaa 7–2 -voiton jälkeen, Pajuluoma sanoo. Samalla kun Sportille alkoi kertyä tappioita, pyrki valmennus tekemään korjausliikkeitä. – Yritettiin saada kaikkia mukaan yhteiseen hyvään. Jostain syystä se ei onnistunut, vaikka en usko, että yksikään pelaaja tahallaan hiekoitti minun tai joukkueen tietä, Pajuluoma miettii. Samalla lankakerä vyöryi kuitenkin väärään suuntaan. Sport yritti koviakin ratkaisuja: joukkue vaihtoi esimerkiksi maalivahti Mika Järvisen tilalle Niko Hovisen , mutta suunta ei tahtonut kääntyä. – Kaikki kulminoitui omaan johtamiseeni. Ällöttää puhua vaatimustasosta huippu-urheilussa, mutta minulla olisi pitänyt olla rima korkeammalla ja vaatia tiettyjä pelin lainalaisuuksia enemmän. Luotin liikaa positiiviseen ilmapiiriin, että jos joku ajautuu arvojemme ulkopuolelle, joukkue vetää hänet takaisin. Surua ja vihaa Ari-Pekka Pajuluoma erotettiin, kun Sportin runkosarjan alusta oli kulunut tasan kymmenen viikkoa. – Ensin minulle tuli tunne, että mikään ei tunnu miltään. Parin päivän jälkeen tuli suru, joka johtui riittämättömyyden tunteesta. Se oli sitä, että olit ensin lyönyt kaikkesi yhteisön eteen ja sitten sinut heitetään sieltä vittuun, ex-vanginvartija avaa tuntojaan. – Perään tuli vihan tunteita. Mietin mikä on kenenkin vika ja kuka on sanonut mitäkin. Nämä tapahtuivat ennen kuin muistin katsoa peiliin. – Peilistä selvisi, ettei tämä ole kenenkään yksilön vika, vaan meidän yhteinen syy. Minä maksan siitä hinnan, kuten päävalmentaja maksaa, ja that’s it. Sportilla on käytössään psykoterapeutti, jonka luona Pajuluoma vieraili kahdesti. – Koin, että pääsin aika nopeasti ylös. Iso juttu oli, että en jäänyt neljän seinän sisälle. Jo neljä päivää potkujensa jälkeen Pajuluoma oli katsomassa Sportin kotipeliä. – Päätin avata ne ovet, jotka vähän pelotti avata. Vieläkin välillä iskee synkkä fiilis, mutta kyllä tämä on niin sanotusti voitettu kanta, Pajuluoma sanoo ja kiittää suuresta tuesta, jonka on saanut niin jääkiekkopiireistä kuin pohjalaisilta. Valmentaminen kiinnostaa Pajuluoma ei halua lähteä selitysten tielle, vaikka perinteisesti heikosta vierasmenestyksestä tunnettu Sport joutui aloittamaan kauden halliremontin takia erittäin vieraspainotteisesti. Valmentaja ei syyllistä myöskään vittua huutanutta ex-pelaajaansa. Sportin seurajohtoa hän kiittää tuesta, jota sai. Nykyään Pajuluoma seuraa vaasalaisjoukkueen kotiotteluita katsomon puolella. – Välillä kiroilen ja välillä taputan. Analyyttinen katse on jäänyt, enemmän nautin pelistä ja toivon Sportille hyvää. Pajuluoma ei vielä tiedä tulevaisuuden työkuvioistaan. Se on kuitenkin selvä, että valmentaminen kiinnostaa. – Minulla on kova halu tehdä jatkossakin valmentajan työtä. Olen avoin kaikille haasteille, enkä halua rajata mitään vaihtoehtoja pois.