Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Urheiluromantikko palaa paikkaan, missä hän on kokenut uransa tähtihetken – ”Kyllä tähän kolmen vuoden sopimukseen sisältyy myös odotus mestaruudesta”

Jarkko Pokela kumartui polvilleen Porin pesäpallostadionilla. Hän laski viuhkansa maahan, puristi kätensä nyrkkiin ja nosti ne ylös. Myös katse kääntyi ylös. Pelaajat kirmasivat kentällä, halailivat ja tuulettivat yhdessä. Pokela otti kakkosrajalla ensin oman ajan ja yhden miehen tunteellisen tuuletuksen ennen kuin hän liittyi muiden juhliin. Se oli 16. syyskuuta 2017. Manse PP vei mestaruuden, Pesäkarhut koki jälleen kerran yhden pettymyksen. Mestari Pokela antoi Pesäkarhuille ja hopea kaulassa murjottaneelle ystävälleen Sami Österlundille tunnustusta hyvästä työstä ja valoi uskoa. Hän oli varma, että vielä koittaa Pesäkarhujenkin kultapäivä. –  Se päivä lähenee vääjäämättä. Onneksi se päivä ei ollut tänään, Pokela sanoi. Kolme vuotta ja yksi viikko myöhemmin Österlund kyyditsi Pokelan porilaisen hotellin eteen. Reilun kymmenen päivän päästä Joensuuhun muuttava Österlund huristeli matkoihinsa. Pokela asteli hotellin kabinettiin esittäytymään Pesäkarhujen uutena pelinjohtajana. 36-vuotias Pokela oli huhupörssin ykkönen Österlundin seuraajaksi. Pesäkarhujen puheenjohtaja Vesa Saine kierteli ja kaarteli elokuussa Pokela-kysymystä. Manse PP:n urheilutoimenjohtajan paikalta irtisanoutunut Pokela tähyili Saineen mukaan miesjoukkueiden suuntaan. Pokelan Pesäkarhut kuitenkin halusi. Mestaruutta lukuun ottamatta Pesäkarhut on usein saanut haluamansa. Niin nytkin. – Kun mietin urheiluromantikkona paikkoja, jotka haluaisi pelinjohtajana kokea, Porin Pesäkarhut on listalla korkealla, Pokela perusteli päätöstään pysyä yhä naisten pesäpallossa. – Pori on kiehtova paikka. Täällä on osaamista, täällä huokuu intohimo Pesäkarhuja kohtaan. Pokela ja Pesäkarhut tekivät 1+2-vuotisen sopimuksen. Alajärveltä kotoisin oleva mies on edustusjoukkueen pelinjohtaja ja päävalmentaja sekä koko seuran valmennuksen johtaja. Kun Pesäkarhut luo strategiaansa uudelleen ja paikkaa kahta roolia hoitanutta Österlundia, seuran palkkalistoille tulee myös valmennuspäällikkö. Valmennuspäällikön nimeä Pesäkarhut ei vielä julkaissut. Myös edustusjoukkueen muun valmennusryhmän Pesäkarhut nimeää myöhemmin. Pokela vihjasi haluavansa avukseen ihmisiä, joille seura ja ympäristö ovat tuttuja. Joukkue puolestaan uusiutuu ainakin muutaman nimen verran. Tuleeko Manse PP:stä joku Pokelan vanavedessä? – Voi olla, että tulee, voi olla, ettei tule. Neuvotteluja käydään omaan taloon ja ulkopuolelle, Pokela kommentoi joukkueen rakentumista. – Onhan se niinkin, että jos ei tule muutoksia, lopputulema on yleensä samankaltainen. Pokela on työskennellyt Lukossa, Mansessa ja puolitoista vuotta myös Ulvilan Pesä-Veikoissa nuorisovalmennuspäällikkönä. Hän on siis nähnyt Pesäkarhuja läheltä, mutta toisaalta Kaisa-Maija Rosvall on päättyneen kauden joukkueesta ainoa pelaaja, jota hän on valmentanut. – Ympäristö on tuttu, mutta seuraan ja pelaajiin minun pitää tutustua paljon, jotta saamme arjen laadukkaaksi. Tiedän suurin piirtein pelaajien lyöntikartat ja vauhdit, mutta en minä heitä ihmisinä tunne. – Samin ja muiden lähellä olleiden vinkit auttavat tutustumisessa, mutta minun pitää olla myös avoin ilman vahvoja mielikuvia. Tietysti myös pelaajien pitää oppia tuntemaan Pokela. Hänellä on maine räiskyvänä persoonana. Aikoinaan Raumalla Lukon ja Kirittärien pelin jälkeen vastustajan pelaajan isä olisi halunnut parkkipaikalla ottaa Pokelasta mittaa. – Kun urheiluun suhtautuu intohimolla, joskus räiskyy. Toivottavasti olen kuitenkin hieman muuttunut. Pyrin olemaan vuosi vuodelta levollisempi, avoimempi, rauhallisempi sekä ennen kaikkea rehellinen. Muut sen sitten kertovat, mitkä näistä asioista toteutuvat. Pesäkarhujen ainoa mestaruus tuli reilu viikko sitten täysi-ikäiseksi. Nyt katseet kohdistuvat Pokelaan, joka on kokenut uransa tähtihetken juuri Porissa. Pokela ei koe, että hänet olisi palkattu ihmemieheksi, joka muuttaa kaiken kullaksi. – Minut palkattiin jatkamaan Samin hienoa ja pitkää projektia, mutta totta kai tuomaan myös jotain uutta. En muuta voimasuhteita, mutta tuon laadukasta työtä ja vaatimustasoa. – Kyllä tähän kolmen vuoden sopimukseen sisältyy silti myös odotus mestaruudesta. On turha haihatella mitään muuta. Valmennusarjessa on toisenlaisiakin mittareita, mutta kilpaurheilussa tulos määrittää onnistumisen. Siihen Pokelalla ei ole vastausta, olisiko Porissa pitänyt tehdä aiemmin jotain toisin. Hänellä on vastaus vain siihen, miksi Manse oli parempi kolmen vuoden takaisissa finaaleissa. – Meillä oli todella tasainen joukkue, jossa roolitukset natsasivat ja pelaajat tiesivät tehtävänsä. Sitten saimme vielä oikeaan aikaan ratkaisuviikonloppuun erittäin hyvän vireen. Yksittäisen päivän ero ratkaisi. – Mestaruushetki Porissa on kilpailullisesti paras muistoni. Paljon oli ladattu päivä toisensa jälkeen. Sitten tuli täydellinen takintyhjennys. Tiesi, ettei ainakaan seuraavaan varttiin tarvitse tehdä mitään. Ikä: 36. Perhe: Kihloissa ex-pesäpalloilija Elina Perkiömäen kanssa. Ammatti: Pesäkarhujen edustusjoukkueen uusi pelinjohtaja ja päävalmentaja sekä koko seuran valmennuksen johtaja. Pesäpallossa: Pelasi itse C-poikiin saakka. Pelinjohtajana naisten pääsarjassa aiemmin Ylihärmän Pesis-Junkkareissa, Lukossa ja Manse PP:ssä. Lukon hän jätti kesken kauden 2013. Taustalla oli erimielisyyksiä seurajohdon kanssa. Saavutukset: SM-kultaa 2017, SM-hopeaa 2018.