Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Ässien pukukopin pikatäytössä monta vaikeutta – ”He ovat tehneet perustyön ja luoneet sitoutuneisuudellaan kaiken sen uskottavuuden, mitä me viime kaudella saimme”

Ensin Ässien pukuhuoneessa istui vain tuttuja naamoja. He eivät olleet suuria tähtiä ja takuuvarmoja ratkaisijoita. He olivat luottomiehiä, jotka tunsivat talon tavat ja säännöt. Vuosi sitten he ottivat oman uran rakentamisen lisäksi asiakseen Ässien uskottavuuden palauttamisen. Heidän ympärillään oli monta paikkaa tyhjänä niin kaukalossa kuin pukuhuoneessa. Jokainen tiesi, että jossain vaiheessa ne täyttyvät. Joukkue ei odotellut täydennyksiä, vaan jatkoi omaa työtään. Täydennys jäi muutamaan viimeiseen viikkoon ennen kauden alkua. Viimeisimpänä Sebastian Wännström liittyi karanteeninsa jälkeen joukkueen mukaan keskiviikkona, kaksi päivää ennen liiga-avausta. Nyt on NHL-kokemusta, nuorten ja aikuistenkin maaotteluita, Ruotsin mestaruuksia. Laadukkaita ammattilaisia, jotka saapuivat Poriin marinoitumaan. Kaukalossa he täyttävät eturivin paikat. Pukukoppiin heidän pitäisi tuoda omaa luonnettaan ja esimerkkiä, mutta toisaalta heidän pitää olla pelaajia muiden joukossa, samoilla velvollisuuksilla ja oikeuksilla. – Tilanne on haaste valmennukselle, päävalmentaja Ari-Pekka Selin myöntää. Haaste on monisuuntainen. Samalla kun uudet pelaajat tutustuvat ympärillä oleviin uusiin ihmisiin, ja päinvastoin, heidän pitää sisäistää, mitä heiltä odotetaan, millaista peliä heidän ja koko joukkueen halutaan pelaavan, ja millainen on Ässien työnteon kulttuuri. Ahtaaseen muottiin eturivin miehiä ei kannata silti tunkea. – Odotan työmoraalia ja vahvaa sitoutumista viisikkopuolustamiseen. Ennen kaikkea odotan, että heidän vahvuutensa näkyvät tuloksenteossa, hyökkäysten päättämisessä ja esimerkiksi ylivoimapelissä. Niissä asioissa, miksi heidät on hankittu, Selin sanoo. Vuosi sitten Ässiin tuli yksi viime hetken ulkomaalaishankinta. Edwin Hedberg toi vahvuutensa tuloksentekoon, mutta työmoraalia ja sitoutumista Selin joukkoineen ei saanut häneen istutettua. Nyt istuttaminen ja sopeutuminen pitäisi onnistua samaan aikaan ja mahdollisimman nopeasti viiden pelaajan kanssa. – Odottamalla se ei tapahdu. Siksi menimme aika vahvasti valmennustiimi edellä ja laitoimme pelaajat tekemään yhdessä töitä. Syyskuun saapujista Mika Niemi on toisaalta vanha tuttu, mutta hänkin on uuden tilanteen edessä. Kotikaupungin ympäristö ja ilmapiiri ovat tuttuja, mutta joukkue varsin vieras. Lisäksi hänen pitäisi neljän nelosketjussa vietetyn kauden jälkeen tehdä jälleen tulosta. – Toivottavasti hän löytää taas sen liekin ja ne raiteet, joilla tulosta tulee. Pelata hän edelleen osaa. Uusien pelaajien nopea sisäänajo vie paljon huomiota ja energiaa valmennukseltakin. Ympäristöstä he ovat saaneet isojen odotusarvojen vuoksi kaiken huomion. Se on yksi tilanteen vaikeus. Selin on pitänyt seuran sisällä palopuheita, että muutkin pitää muistaa. Pelissä monen rooli pienenee harjoitusotteluihin verrattuna, mutta silti he eivät saa kokea olevansa osastoa ynnä muut. – Joukkueen runko on ollut mukana puolitoista vuotta. He ovat tehneet perustyön ja luoneet sitoutuneisuudellaan kaiken sen uskottavuuden, mitä me viime kaudella saimme, päävalmentaja muistuttaa. Siitä kaikesta syntyy Ässien ryhmäytyminen tiiviin perusrungon ja uusien hyvin yksilöiden yhdistelmästä joukkueeksi, jos on syntyäkseen. Selin aloittaa kolmen vuoden projektinsa toisen kauden. Suunnitelmissa se oli toisenlainen, selkeämpää jatkumoa viime kaudesta kohti ensi kautta. Tilanne ajoi lyhempiin, mutta kovempiin sopimuksiin. Kovin pitkälle ei voi katsoa, kun Valtteri Pihlajamäki on Ässien ainoa pelaaja, jonka sopimus jatkuu tämän kauden jälkeen. Optiot ovat Jasper Lindstenillä , Niko Kivelällä ja Aleksi Matinmikolla . – Tavoite on koko ajan kehittyä. Viime kaudella olimme yhdeksäs. Nyt pitää olla vähintään kahdeksas, jotta olemme nytkähtäneet eteenpäin. – Upeinta ja hienointa on silti se, että Liigaa aletaan taas pelata. Asioihin pitää sopeutua, mutta meidän pitää olla kiitollisia ja ylpeitä siitä, että saamme keskittyä urheiluun.