Ladataan
Pääaiheet Verokone 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Porilaine Kulttuuri

Puolustaja Ilkka Heikkinen tekee paluun Rauman Lukkoon – ”Onhan sitä aina haaveillut, että saisi vielä Raumalla pelata”, sanoo viime kauden jälkeen motivaatio-ongelmista kärsinyt kiekkoilija

Jääkiekkoilija Ilkka Heikkinen palaa kasvattajaseuraansa Rauman Lukkoon loppukauden kestävällä sopimuksella. Raumalla syntynyt Heikkinen pelasi viimeksi Lukossa kaudella 2006–2007, jonka jälkeen Heikkinen kiersi maailmaa jääkiekon perässä pelaten NHL:ssa, AHL:ssa, KHL:ssa, NLA:ssa ja SHL:ssa. Samalla Ilveksestä lainalla oleva puolustaja Olli Vainio palaa takaisin Tampereelle. Viimeiset kolme kautta 34-vuotias puolustaja Heikkinen pelasi TPS:ssa, jossa viime kausi toi 55:ssa ottelussa peräti 40 tehopistettä. ”Koin, että on vielä jotain annettavaa” Heikkinen pohti viime kauden jälkeen pitkään, jatkaako vielä pelaamista. Hän oli väsynyt ja halusi ottaa etäisyyttä jääkiekkoon. Tuloksellisesti Heikkisen kausi oli hyvä, sillä puolustaja iski 40 tehopistettä. – Onhan sitä aina haaveillut, että saisi vielä Raumalla pelata. Varsinkin kun ulkomailla olin, niin kaipailin kotikaupunkiani. Sattuneista syistä asia ei koskaan konkretisoitunut, mutta nyt kesästä asti olemme Kalle Sahlstedtin kanssa olleet juttusilla asiasta. Mulla oli rehellisesti sanottuna motivaatio-ongelmia kesällä rankan viime kauden jälkeen. Tuntui, että jaksanko vielä, Heikkinen kertoi Lukon tiedotteessa. Seuratessaan Kaapo Kakon pelejä ja keskusteltuaan Lukon urheilujohtaja Kalle Sahlstedtin kanssa, Heikkinen tuli toisiin aatoksiin. – Mulle tuli vahva tunne, että perkele kyllä se vaan niin hieno laji on, Heikkinen sanoo – Koin, että mulla on vielä jotain annettavaa kentällä. Tietysti ikää tulee lisää ja nyt jos joskus jatkopäätös oli tehtävä Lukon urheilujohtaja Kalle Sahlstedt on äärimmäisen tyytyväinen sopimuksen synnystä. – Hän on meille iso hankinta tässä kohtaa. Olen äärettömän iloinen, että tällainen lisä puolustukseen saatiin. Saadaan seuran oma pelaaja vielä kerran taistelemaan seuran värien puolesta. Olemme pitäneet Ilkan kanssa yhteyttä ja keskustelleet mahdollisuudesta palata Lukkoon. Tässä kohtaa se realisoitui, Sahlstedt kertoo.