Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Naomi Osaka nousi avauserän synkkyydestä uran kolmanteen grand slam -titteliin: ”Ajattelin, että olisi todella noloa hävitä ottelu alle tunnissa”

Japanin 22-vuotias Naomi Osaka otti tennisuransa kolmannen suurvoiton, kun Valko-Venäjän Viktoria Azarenka kukistui Yhdysvaltain avointen naisten kaksinpelin finaalissa varhain sunnuntaina Suomen aikaa. Voitto vaati ryhdistäytymistä, sillä Azarenka vei avauserän suvereenisti 6–1 vain 26 minuutissa. –  Ajattelin, että olisi todella noloa hävitä ottelu alle tunnissa, joten minun pitää nyt yrittää kaikkeni ja hylätä huono asenteeni, avauserässä peräti 13 pakottamatonta virhettä tehnyt Osaka kertasi mietteitään ennen toista erää. Ensimmäisen grand slam -finaalinsa sitten vuoden 2013 pelanneen Azarenkan, 31, vahva ote piti toisen erän alussakin. Murrolla tullut 2–0-johto kuitenkin mureni Osakan saatua pelinsä kohdalleen. Osaka voitti toisen erän 6–3 ja ratkaisevan kolmannen erän samoin lukemin. –  En varsinaisesti nauttinut siitä. Se oli minulle todella raskas ottelu, Osaka sanoi parintuntisen koitoksen jälkeen. Osaka kuittasi turnausvoitosta kolmen miljoonan dollarin palkintorahan ja nousun maailmanlistan kolmoseksi. Hänestä tuli myös ensimmäinen aasialainen kolmen grand slam -tittelin pelaaja. Yhdysvaltain avoimet hän voitti ensimmäisen kerran vuonna 2018, ja Australian avointen mestaruus tuli viime vuonna. Koronaviruksesta johtuvien rajoitusten vuoksi US Open on pelattu käytännössä tyhjille katsomoille. Osaka on kuitenkin ottanut turnauksessa kantaa Yhdysvaltain rasismin vastaisen protestiliikkeen puolesta. Taustaltaan japanilais-haitilainen Osaka käytti turnauksen ajan kasvomaskeja, joihin on kirjailtu poliisiväkivallan uhrien nimiä. Finaaliin hän käveli kasvoillaan maski, jossa oli Tamir Ricen nimi. Valkoinen poliisi ampui mustan 12-vuotiaan Ricen Clevelandissa vuonna 2014. ”Häviäminen on kyllä tuskallista” Aikoinaan maailmanlistan ykkösenäkin ollut Azarenka on käynnistellyt uraansa uudestaan loukkaantumisen ja lapsesta käydyn huoltajuusriidan jälkeen. Hänen nousuaan Yhdysvaltain avointen finaaliin kuvailtiin satumaiseksi. –  En ole välttämättä pettynyt. Häviäminen on kyllä tuskallista, Azarenka sanoi. –  Haluan kiittää tiimiäni siitä, että he seisoivat rinnallani ja uskoivat minuun. Matka on ollut pitkä, mutta täällä oli hauskaa.