Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Porilaine Kulttuuri Live

Huoltajalegenda Gunnar Yliharju yllättyi – Teemu Pukki ryntäsi katsomoon: ”Hän näki, että tuolla se apina istuu”

Maajoukkueen pitkäaikainen huoltaja Gunnar Yliharju sai ottaa vastaan Teemu Pukin kunnianosoituksen. – Olihan se ihan uskomatonta, miten se löysikin – tosin mun paikka oli vaihtopenkin takana, Yliharju kertoo Liechtenstein-ottelun suurista hetkistä. – Hän näki jollain tavalla, että tuolla se apina istuu. – En tiedä, mistä se tulikin sinne. Jostain se löysi reiän, mistä tuli. Yhtäkkiä hämmästyin, että se on siinä edessä ja tulee tervehtimään. Yliharju tutustui Pukkiin tämän ollessa 15-vuotias. – Luulen, että hänelle on jäänyt hyvä kuva, kun olen osannut sillä viisiin ehkä heittää sopivasti omaa räppää, Yliharju tuumaa. Hän sanoo, että ottelupäivänä räppä saa jäädä. Silloin keskitytään valmentajan sanoihin eikä soiteta suuta. Avulias Pukki Pukki oli avulias nuorimies. Yliharju sattui mökkeilemään Karhulassa. Sanomalehteä ei ollut käsillä. Hän soitti Pukille ja kysyi, että onko Kotkan seudulla matseja, joita voisi lähteä katsomaan. Pukki sanoi, että on A-juniorien matsi, jossa hän pelaisi. Yliharju muistaa, että Teemu Pukin äiti Teija Pukki oli paikalla hoitamassa kahvikioskia. – Seuralle jokainen tulonlähde on tärkeä. Hän oli talkoovoimissa tekemässä, Yliharju tarinoi. Yliharju kuvaa Pukkia rauhalliseksi ihmiseksi, jonka luonne ei ole koskaan ollut tyyliin minä, minä, minä. – Oli hienoa, että hän puhkesi jalkapallokukkaan, Yliharju sanoo. – Uskon, että se tuleminen katsomoon oli aitoa Temeä ja hänen vaatimattomuuttaan. Hän tietää, että vaikka taiteilijat ovat taiteilijoita, hekin tarvitsevat taustavoimilta tärkeän tuen omissa tehtävissään. Kuohujuomaa Kapteeni Tim Sparv halusi, että Yliharju tulee maajoukkueen pukukoppiin Liechtenstein-ottelun jälkeen. Kuohujuoma virtasi, mutta jano ei riivannut. – Se oli kivaa, että he nauttivat siitä enempi, että saivat heittää sitä toistensa päälle, Yliharju kertoo. Espanja nurin Yliharju aloitti A-maajoukkueen huoltajana vuonna 1969 Olympiastadionilla MM-karsintaottelussa Espanjaa vastaan. Hän muistaa, että katsojia oli noin 12 000. Suomi voitti yllättäen 2–0 Arto Tolsan ja Tommi Lindholmin maaleilla. – Hämmästyin, että alkoi näinkin kivoissa merkeissä. Sen jälkeen on ollut plussaa ja miinusta, Yliharju sanoi. Sydämellä 79-vuotias Yliharju on puhunut viime päivinä huoltajan työn puolesta. – Ei näistä huoltajan hommista päivän palkkaa saa, että sillä eläisi. Täytyy olla rakkaus lajia kohtaan ja tehdä sydämellä, Yliharju sanoo. – Huoltaja ei saa koskaan myydä pelaajille eioota. Kaikki asiat, mitkä kuuluu hänen tehtäväkuvaan, pitää hoitaa kunnialla – ollaan millä tasolla vaan. Yliharju palkittiin vuonna 2006 Captain’s Ball -huomionosoituksella.