Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

”Uskon, että peli nosti markkina-arvoani” – Huuhkajat käänsi tappion jälkeen katseet Irlannin-matkaan

Taivas oli synkkä ja sadekuuro piiskasi kasvoja, kun Suomen miesten jalkapallomaajoukkue harjoitteli perjantaina iltapäivällä Talin urheilupuistossa Helsingissä. Torstain myöhäisillassa Walesille tullut 0–1-kotitappio oli tuoreessa muistissa, mutta katseet kääntyivät nopeasti eteenpäin. Huuhkajat kohtaa sunnuntaina Dublinissa Irlannin Kansojen liigan kauden toisessa ottelussaan. Kun välissä on lento Irlantiin, valmistautumis- ja palautumisaika on lyhyt. Wales-pelissä A-maajoukkuedebyyttinsä tehnyt Ilmari Niskanen vakuuttaa, että aika riittää. –  Itseluottamus nousi uudelle tasolle, kun näin pärjääväni ihan maailman huippujen kanssa. Nopeasti peli tulee, mutta olen tottunut kotimaan liigassa tosi isoon kuormaan ja otteluruuhkiin. Eilisessä pelissä tempo ei ollut niin kova, joten uskon kaikkien palautuvan sunnuntain matsiin, Niskanen sanoi perjantaina. Suomi ja Wales järjestivät tyhjällä Helsingin olympiastadionilla näytöksen, jossa ei juhlittu runsailla maalipaikoilla. Leo Väisäsellä oli toisen puoliajan alussa loistotilaisuus viedä Huuhkajat johtoon, mutta ohjaus läheltä maalia osui tolppaan. Walesin Kieffer Moore viimeisteli noin kymmenen minuuttia ennen loppua vieraiden voittomaalin. Niskanen tähyää kovempaan sarjaan Huuhkajat pelasi ottelussa kolmella keskuspuolustajalla. Niskanen ja Jere Uronen pelasivat niin sanottuina wing-backeina eli voimakkaasti hyökkäyksiin nousevina laitapuolustajina. Niskanen joutui laidallaan kovaan testiin Daniel Jamesin kanssa. KuPSin Niskanen pelasi hyökkäyssuuntaan moitteetta, mutta oli puolustussuuntaan hetkittäin vaikeuksissa. –  Uskon, että peli nosti markkina-arvoani ja mahdollisuuksiani päästä kovempaan sarjaan. Laidallani oli Tottenhamin laitapakki ( Ben Davies ) ja Manchester Unitedin laitahyökkääjä (James) eli ihan maailman eliittipelaajia, mutta ei minulla ollut vaikeuksia pysyä heidän vauhdissaan, itselleen melko vieraalla pelipaikalla ollut Niskanen totesi. Niskanen sanoi, että hänen tavoitteensa ovat ulkomailla. –  Uskon, että se on Wales-ottelun jälkeen ison pykälän lähempänä. Päävalmentaja Markku Kanerva kehui heti ottelun jälkeen Suomen puolustuspelaamista, mutta kaipasi pelin avaamiseen parannusta. –  Loimme ihan liian vähän maalipaikkoja. Joukkueessa on hyvä ja luottavainen fiilis, Niskanen vakuutti. Jännitys karisi pelin alkaessa Niskaselle Irlanti-matka on ensimmäinen vierasreissu Huuhkajissa. –  Vastustajasta en vielä tiedä kauheasti, mutta Irlannista maana tulee ensimmäisenä mieleen vihreä luonto. Pidän Irlantia tosi siistinä maana, hän hehkutti. Wales-ottelu karisti debytantilta jännityksen. –  Kävimme isäni kanssa peliä tänään tarkemmin läpi, ja hän sanoi, ettei ole jännittänyt ottelua koskaan noin paljon. Minuakin jännitti päivän mittaan, mutta se laukesi viimeistään matsin lähtiessä käyntiin.