Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Utelias vastuunkantaja Tim Sparv vaihtaa joukkuetta, täyttää seuraavaksi 34 vuotta eikä puhu EM-kisoista itsestään selvänä asiana, vaikka kantoi karsinnoissa kapteenin nauhaa

Heinäkuun jälkimmäinen puolisko oli Suomen jalkapallomaajoukkueen kapteenille Tim Sparville tunteikasta aikaa. Sparvin kuuden vuoden ajanjakso Tanskan Herningissä ja Ikastissa majaansa pitävässä FC Midtjyllandissa tuli päätökseen. Sen päätteeksi pidetyt läksiäiset kertoivat arvostuksesta, jota Sparv seurajoukkueessaan nautti. – Kaikki rakkaus viimeisen viikon aikana on ollut uskomatonta. Olen yrittänyt nauttia hetkestä. Kuusi vuotta on aika pitkä aika elämässä, mutta myös jalkapallomaailmassa. Olen viihtynyt hyvin kentällä ja ulkopuolella. Tavannut ihmisiä, joihin tulen pitämään yhteyttä. Aivan loistava viimeinen viikko, Sparv sanoi. Paljon viestejä tuli myös seuran kannattajilta. Ne pääsivät jopa yllättämään keskikenttäpelaajan. – On ollut aika suuri yllätys, kuinka tärkeä pelaaja olen ollut heidän mielestään. En ole ollut maalitykki tai ratkaiseva pelaaja. Ainoastaan tehnyt oman duunin, ja on vähän vaikeaa ymmärtää, että 33-vuotias puolustava keskikenttäpelaaja ansaitsee tällaisen lopun. Viimeisessä pelissään Sparv pelasi ottelusta kolme ensimmäistä minuuttia. Sen jälkeen vuorossa oli vaihto ja tunteikkaat halaukset katsojien suosionosoitusten saattelemana. Analytiikka auttoi Kun Sparv kesällä 2014 siirtyi Tanskaan, tunnelmat eivät olleet järin juhlavat. Sparv oli viihtynyt Saksan 2. Bundesliigan Greuther Fürthissä ensimmäisen kauden eikä lähtöhaluja ollut. Sopimuskin oli tehty kolmeksi vuodeksi. Mutta sitten ilmaantui ostajaehdokas, joka olisi valmis maksamaan saksalaisseuran haluaman summan. Pari viikkoa aiemmin Midtjyllandin omistajaksi oli tullut Matthew Benham , ja Sparv oli ensimmäinen Benhamin seuraan hankkima pelaaja. – Ajattelin, että miksi pitää lähteä, mutta kaikki meni lopulta hyvin. Olin ensimmäinen pelaaja, joka hankittiin Midtjyllandiin analytiikan avulla. Uusi aikakausi oli alkamassa. Ennen sitä Midtjylland oli ärsyttävä naapuri, joka ei koskaan voittanut mitään. Voitot olivat lähellä, mutta seura oli lopulta aina toisena tai kolmantena, kun sarja päättyi, Sparv kertoo. Valmentajaksi uran jälkeen Kurssi totisesti kääntyi. Sparvin kuuden vuoden aikana Midtjylland voitti kolme Tanskan mestaruutta sekä yhden Tanskan cupin. Nyt Sparv on uuden edessä. Huuhkajien kapteenina EM-karsinnat pelannut Sparv sanoo, että useiden seurojen kanssa on keskusteltu ja päätöksiä voisi olla luvassa muutaman viikon sisällä. Sparv haluaisi pysyä Euroopassa ja kertoo, että eniten kiinnostusta on ollut Pohjoismaissa. Häntä kiehtoo ajatus päästä kokemaan uusia ympäristöjä ja uutta ajattelutapaa jalkapallosta. – Olen utelias ihminen. Haluan uusia kokemuksia jo senkin takia, että uran jälkeen haluan valmentaa. Halu isoon rooliin Kun Sparvin uraa katsoo taaksepäin, seuravalintojen huomaa olleen sellaisia, joissa tarjolla on ollut vastuuta. Suomalaisen jalkapallon historiastakin löytyy rutkasti pelaajia, jotka ovat jumittuneet penkin puolelle siirtojensa jälkeen. Huuhkajakapteeni ei tähän joukkoon kuulu. Sparv haluaisi tulevan seuransa tuntevan hänet ja tarjoavan ison roolin. – Vastuun saaminen motivoi minua. Haluan tietää, että äänelläni on merkitystä ja voin olla vaikuttamassa asioihin. Jos tekisin ratkaisun vain peliajan perusteella, ottaisin pienemmän jengin, mutta pitää olla myös oikea ympäristö, Sparv sanoo. Samalla hän tiedostaa, että koronaviruspandemian keskellä monen joukkueen tilanne on haastava. – Minullakin on kriteerit, mutta pitää myös olla nöyrä ja kiitollinen siitä, mitä saa. Tällaisessa maailmassa, jossa on monilla rahaongelmia, ei tiedä, mitä lopulta löytyy. Pitää olla realistinen. Koronaviruksen takia myös Huuhkajien EM-lopputurnaus on vielä edessä päin. EM-kisoista motivaatiota Sparv ehtii täyttää ennen turnausta 34 vuotta. Siinä iässä jalkapalloilijan ura alkaa kääntyä vähitellen loppusuoralle ja viimeisiin vuosiin. Esimerkiksi vuoden 2016 EM-kisoissa kentälle pääsi Transfermarkt-verkkosivuston listauksen mukaan 32 pelaajaa, jotka olivat vähintään 34-vuotiaita. Sparv ei puhu EM-kisoista itsestään selvänä asiana, vaikka kantoi karsinnoissa kapteenin nauhaa. Sen hän myöntää, että kisat motivoivat myös seurajoukkuearjessa. – Haluan tehdä kaikkeni sen eteen, että olen mukana ensi kesänä. Se, että olen kapteeni ei merkitse mitään. Minun täytyy näyttää osaamiseni ja olla paikan arvoinen. Rive (päävalmentaja Markku Kanerva ) vaatii paljon minulta. Minun pitää olla kunnossa ja tarpeeksi hyvä pelaaja, jotta olen mukana kisaryhmässä. Kisojen järjestäminen 12 maassa koronavirusaikana tuo mutkia matkaan jo kisojen järjestämisen kannalta. Sparv toivoo, että virus saadaan aisoihin siten, että kisat voitaisiin pelata normaalisti yleisön edessä. – Jalkapallo ilman katsojia ei ole sama asia. Sen ymmärsimme Tanskassa. Olemme tajunneet, miten iso osa meidän seuraamme he ovat, Sparv sanoo. – Maajoukkueen kannattajat odottavat tätä ensimmäistä kertaa. Olisi vaikeaa hyväksyä, jos kisoja ei pelattaisi tai ne pelattaisiin ilman yleisöä. Meidän kehityksemme kannalta fanit ovat olleet iso asia. He ovat aina vieraskentällä tukemassa ja luomassa suurempaa jalkapallokulttuuria maahamme. Kaikki varmasti haluavat, että he ovat paikan päällä. Ensin on Kansojen liiga Kun kisat siirtyivät, myös valmistautumisaika piteni. Edellisen kerran EM-karsintojen loppuessa koolla ollut Huuhkajien joukkue aloittaa Kansojen liigan kuukauden päästä, kun 3. syyskuuta vastaan asettuu Wales. Suomen kanssa samassa lohkossa pelaavat lisäksi Irlanti ja Bulgaria. Kansojen liigan pelit tarjoavat Sparvin mielestä kokeilumahdollisuuksia matkalla kohti EM-kisoja. Hän toivoo Suomen saavan Kansojen liigaan parhaat pelaajat mukaan mutta ymmärtää myös koronaviruksen tuomat haasteet seurojen näkökulmasta. Matkustaminen ei toistaiseksi ole yksinkertaista, kun pelaajia lähtee useamman maajoukkueen mukaan. – Seurat voivat pelätä pelaajien matkustamista eri suuntiin ja sitä, että he tuovat koronavirusta takaisin palatessaan ja että se alkaa levitä taas.