Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Ässät valitsi maalivahdikseen monien mahdollisuuksien ruotsalaisen – yhteisymmärrys maalivahtivalmentajan kanssa löytyi heti: ”Hänestä paistaa valtava halu kehittyä”

Heinäkuun viimeisenä päivänä se vihdoin tapahtui. Ässät ilmoitti maaliskuussa päättyneen kauden jälkeen ensimmäisistä uusista hankinnoistaan tulevan kauden joukkueeseen. Fysioryhmään palaa muutaman kuukauden tauon jälkeen Seppo Vihelä ja mukaan tulee myös Petteri Joukamaa . He liittyvät Ässiin yrityksensä Bigger Goals Oy:n kautta. Puolustukseen koesopimuksella kiinnitettiin viime kaudella Mestiksesssä SaPKossa tehot 11+13 tehnyt seuran oma kasvatti Juuso Walli . Isokokoisen puolustajan koeaika kestää lokakuun loppuun asti. Ylivoimaisesti suurimman mielenkiinnon kerää osakseen kuitenkin Ässien uusi maalivahtihankinta Linus Söderström , jonka kanssa Ässät teki vuoden sopimuksen. Hankinta on seuralta monella tavalla yllättävä. Pelaajan taustat ovat hyvinkin erikoiset, eikä valintaa voi missään nimessä pitää turvallisena ja riskittömänä. Toisaalta potentiaalia pelaajassa on valtavasti. Ensikosketus jo vappuna Vielä kolme vuotta sitten yhdelläkään joukkueella Suomessa ei olisi ollut mitään mahdollisuutta saada nyt 23-vuotiasta Söderströmiä riveihinsä. Hän torjui kaudella 2016–2017 SHL:ssä pelaavan HV71:n Ruotsin mestariksi joukkueen ykkösmaalivahtina. Vuonna 2016 ruotsalaistorjuja valittiin alle 20-vuotiaiden MM-kisojen parhaaksi maalivahdiksi. Näytöt olivat siis tuossa vaiheessa jäätävän kovat. Sen jälkeen meno on ollut paljon mollivoittoisempaa. Söderström teki mestaruuskauden jälkeen kolmen vuoden tulokassopimuksen NHL-seura New York Islandersin kanssa, mutta pelasi ensimmäisen sopimuskauden HV71:n paidassa. Pelejä kertyi vain 14 ja pienet vammat vaivasivat. Seuraavalla kaudella Söderströmin piti pelata AHL:ssä, mutta koko kausi meni ohi loukkaantumisten takia. Viime kaudella hän pelasi vain neljä ottelua ECHL:ssä Worchester Railersissa. Söderström oli loppukaudella terve, mutta ei päässyt siitä huolimatta pelaamaan kuin muutamassa pelissä. Osittain pelaamattomuudessa oli kyse jääkiekkopolitiikasta. Kaiken mainitun lisäksi Söderströmillä on Aspergerin oireyhtymä ja ADHD. Kehitysjohtaja Tommi Kerttulan lisäksi valinnan takana oli isosti maalivahtivalmentaja Jaakko Rosendahl . Hän oli pelaajaan ensimmäisen kerran yhteydessä jo vappuna. – Lähetin hänelle videon, jossa oli kymmenen minuutin pätkä meidän jääharjoituksista ja myös sama määrä meidän oheistreeneistä. Seuraavana päivänä puhuin hänen kanssaan puhelimessa ja yhteisymmärrys löytyi heti. Hän sanoi, että videolla harjoiteltiin juuri niitä juttuja, joita hän haluaa pelissään parantaa, Rosendahl kertoo. – Sen jälkeen olemme olleet paljon yhteydessä. Hänestä paistaa valtava halu kehittyä. Tavoitteena on edelleen NHL, eikä mitään sen vähempää. Ässillä oli uudeksi maalivahdiksi poikkeuksellisen paljon vaihtoehtoja. – Kesällä oli monen monta palaveria eri maalivahtien kanssa. Esimerkiksi Venäjältä oli kovasti tarjontaa meille ja hyviä maalivahteja oli vapaana muutenkin. Söderströmillä oli koko ajan todella kova halu tulla tänne ja se lisäsi luottoa häneen entisestään. Taustat tutkittu tarkkaan Aiheuttivatko kolmen viime kauden aikana kertyneet epävarmuustekijät paljon pohdittavaa? – Olen soittanut Islandersin maalivahtivalmentajalle ja myös HV71:n maalivahtivalmentajalle ja olemme käyneet asioita rehellisesti läpi. Söderström on ollut aina testituloksissa joukkueensa kovakuntoisimpia pelaajia, ja kauden loppupuolikkaan hän oli täysin terve. Pelituntuma on tietysti vähäinen, mutta valtava potentiaali on siellä edelleen. – Hänellä on loistava paineensietokyky ja hän on voittanut jo nuorella iällä. Ei sellaiset asiat mihinkään katoa. Söderströmin tulokassopimus Islandersin kanssa olisi päättynyt normaaleissa olosuhteissa kesäkuussa, mutta koronatilanteessa NHL-kausi on edelleen kesken. Siksi Söderströmin sopimus Islandersiin oli edelleen voimassa heinäkuussa, mutta hän sai purettua sen ilman ongelmia. – Mietimme tietysti paljon pieniä pelimääriä, mutta se ei muodostunut lopulta ongelmaksi. Kyllä hän ehtii meillä saamaan pelejä alle harjoituskaudella. Hänellä on ollut viime kausina ymmärtääkseni muutamia erilaisia vaivoja, jotka olivat pitkähoitoisia, mutta ne ongelmat ovat nyt takana. Kuinka paljon Asperger ja ADHD vaikuttavat? Mitä pelaajalla todettu Aspergerin oireyhtymä ja ADHD tarkoittavat Ässille? Kuinka paljon erityishuomiota nämä asiat vaativat? – Kyllä tämä puoli on selvitetty perin pohjin ja asia tiedetään. Söderström itse sanoi, että hän on vain yksi osa joukkuetta, eikä hänen takiaan tarvitse tehdä mitään erityisjärjestelyjä. – Pelaamiseen noiden juttujen ei pitäisi vaikuttaa oikeastaan mitenkään. Millainen maalivahti 194 senttiä pitkä Söderström sitten on? – Hän on todella rauhallinen torjuja ja ottaa isojakin koppeja aika eleettömän näköisesti. Minut on vakuuttanut erityisesti hänen jalkatyöskentelynsä ja se, miten hän on aina pelissä sisällä. Söderström saapuu näillä näkymin Suomeen ja Poriin ensi viikolla. Alustavissa suunnitelmissa hänen pitäisi lentää maahan keskiviikkona. Sen jälkeen edessä on noin parin viikon koronakaranteeni, jonka aikana hän ei Ässien harjoituksiin ainakaan täysipainoisesti osallistu. Ikä: 23 Pituus 194 senttiä, paino 89 kiloa. New York Islanders varasi pelaajan vuonna 2014 numerolla 95 ja neljännellä kierroksella. Uran saavutuksia: Valittiin kaudella 2012–2013 Ruotsin parhaaksi alle 18-vuotiaaksi maalivahdiksi. 2015–2016 voitti alle 20-vuotiaiden MM-kisojen parhaan maalivahdin tittelin, voitti Ruotsin SHL:n mestaruuden kaudella 2016–2017 HV71:n joukkueessa. Oli loppukaudella ja pudotuspeleissä joukkueen kiistaton ykkösmaalivahti. Pelannut kahden viime kauden aikana vain neljä ottelua ECHL:ssä Worchester Railersissa. Kausi 2018–2019 meni kokonaan ohi loukkaantumisen takia ja viime kaudella hän ei päässyt pelaamaan, vaikka oli kauden lopussa täysin terve.