Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Norwich tuli Eurassa tutuksi jo paljon ennen Pukki Partya: ”Pelin jälkeen menimme Norwichin ja EuPan pelaajien kanssa paikalliselle Paperiliiton mökille uimaan ja saunomaan”

Teemu Pukki on tehnyt englantilaisesta Norwich Citystä Suomessa eräänlaisen kulttiseuran, jonka pelejä seurataan tarkkaan ja fanipaitoja ostetaan kiivaaseen tahtiin. Jo paljon ennen ”Pukki Partyn” aikoja Norwich tuli tutuksi Ala-Satakunnassa, kun seura pelasi Euran keskuskentällä eli ”Wembleyllä” 29 vuotta sitten Euran Palloa vastaan 24. heinäkuuta vuonna 1991. Norwich oli tuolloin kesäleirillään Suomessa ja pelasi samalla Suomen-reissullaan myös Kokkolassa, Seinäjoella ja Jyväskylässä. Norwich-ottelun tuolloin Euraan järjestänyt Leif Blomqvist ei enää muista tarkalleen, paljonko Norwichin hankkiminen Euraan maksoi, mutta Blomqvistin mukaan kustannukset eivät olleet ilmeisesti kummoisetkaan. Nykyään englantilaisseurat kiertävät kesäisiin lähinnä Aasiassa ja Pohjois-Amerikassa ja veloittavat näytösotteluistaan miljoonia euroja. – Norwich tuli Euraan Pohjanmaalta bussilla ja olin heitä vastassa Souppaan risteyksessä. Sitten menimme Pyhäjärvi-instituuttiin joukkueen kanssa kahville, jonka jälkeen oli itse ottelu, Blomqvist muistelee – Pelin jälkeen menimme Norwichin ja EuPan pelaajien kanssa paikalliselle Paperiliiton mökille uimaan ja saunomaan. Blomqvist ei pysty enää sanomaan yksityiskohtia, miten Norwich Euraan järjestyi, mutta tuohon aikaan hän sai puhelinsoitolla kiinni jopa Manchester Unitedin legendaarisen managerin Alex Fergusonin . – Soitin usein Englantiin eri seuroille ja lähettelin myös fakseja. Numerot löytyivät Palloliitolta. Saattoi olla, että Norwich järjestyi Euraan jonkin muun suomalaisen seuran kautta. – Joka tapauksessa kerran tuli faksi, jossa Alex Ferguson pyysi soittamaan. Luulin sitä vitsiksi, mutta olin ollut kyllä ManU:nkin yhteydessä. Ferguson tarjosi kahta pelaajaa EuPaan, mutta pelaajien vanhemmat eivät päästäneet poikiaan Suomeen. Oli pieni ihme saada Norwich Euraan EuPan tuolloinen toiminnanjohtaja ja päävalmentaja Kalevi Koivunen vitsaileekin, että Norwich taisi tulla Euraan alle sadalla markalla. Norwich ei edes yöpynyt Euran seudulla, mutta sen ajan kunnanjohtaja Matti Lahtinen oli toki ottamassa englantilaisseuran vastaan. Muistitiedon mukaan EuPa teki ottelulla voittoa, sillä katsomossa oli 1130 maksanutta katsojaa. Otteluun painettiin myös t-paitoja, joita EuPa myi faneilleen. EuPalla oli ottelun järjestelyissä monta tukijaa, joista paikallinen Ahlströmin tehdas oli naulafirma Pintoksen ohella ehkäpä tärkeimmät. Norwichin vierailu Eurassa oli siis iso juttu, sillä yleensä EuPan otteluissa oli 300–400 katsojaa. – Olihan se pieni ihme, että Norwich tuli tänne, sillä kyllä senkin ajan englantilaisen pääsarjaseuran pelaajat tienasivat melkoisesti, Koivunen sanoo. Norwichin tuolloisia tähtipelaajia olivat muun muassa Robert Fleck , Mark Bowen , Darren Beckford , Ruel Fox , David Phillips ja Chris Sutton . Myös EuPalla oli tuolloin Blomqvistin yhteyksien kautta brittivahvistuksia, joista Norwich-ottelussa olivat mukana Graham Easter ja Graig Farnaby . EuPan briteille hankittiin korkeintaan asunto ja auto sekä ruokaa, joten kovin iso investointi ulkomaalaisvahvistukset Kakkosessa eivät olleet, mutta Koivusen mukaan velkaa seura joka tapauksessa teki rajusti myöhempinä vuosina. Kaksi erilaista puoliaikaa Itse ottelu oli ensimmäisen puoliajalla EuPalle suuri menestys, kun taukotilanne oli 0–0, mutta toisella puoliajalla Norwich iski taululle tylyt 8–0-numerot. Skotlannin maajoukkuehyökkääjä Robert Fleck teki viisi ja Walesin maajoukkuekeskikenttämies David Philips kolme maalia. – Ottelu ei ollut meille tavallaan jalkapalloa ollenkaan, vaan vain kesän huipputapahtuma. Asennoidumme otteluun Ruotsi-tyylillä eli mitä kovempi vastustaja, sitä innostuneempia olimme. Ottelusta ei ole pienimpiäkään muistikuvia enää. En muistanut edes lopputulosta, Koivunen toteaa. EuPa oli noussut kaudeksi 1991 Kakkoseen ja sijoittui lopulta sarjassa erinomaisesti neljänneksi. Kakkosen voitti tuolloin TPV, joka voitti vain kolme vuotta myöhemmin Suomen mestaruuden. Norwich puolestaan sijoittui kaudella 1991–1992 sen ajan 20 joukkueen 1. divisioonassa, joka vastasi nykyistä Valioliigaa, sijalle 18 eli säilyi juuri ja juuri. Norwichia Eurassa manageroinut ja valmentanut Dave Stringer erosikin loppukaudesta, kun Norwich hävisi kauden kahdeksasta viimeisestä ottelustaan seitsemän. EuPa ei päässyt Norwichia vastaan aivan parhaalla kokoonpanollaan, sillä ainakin joukkueen ykköstähti, keskikentän Sami Koivunen , sekä hyökkääjä Petri Vaininen joutuivat olemaan ottelusta sivussa. Norwichia vastaan EuPan topparina pelanneella Markus Nurmella , 39, on vielä muistikuvia pelistä. – Muistan sellaisen yksityiskohdan, että rankkarialueen kulmalla yksi vastaan yksi -tilanteessa Robert Fleck sanoi minulle tekevänsä nyt maalin. Hän ottikin palloon terävän kosketuksen, enkä päässyt tilanteeseen mukaan, ja hän upotti pallon kierteellä takakulmaan. – Hän antoi kuitenkin minulle tavallaan mahdollisuuden kertomalla tekonsa etukäteen. Avauspuoliajan tasaisuuskin muistetaan. – Se on jäänyt myös mieleeni, että taukotilanne oli vielä 0–0 ja velipoikani Vesa Nurmi oli maalissa. Eero Temonen tuli sitten maaliin toiselle puoliajalle. Taisi olla myös niin, että kaksi pelaajamme pääsivät kahdestaan Norwichin maalivahdin kanssa nokitusten, mutta Harri Puustjärvi oli ehtinyt paitsioon, Nurmi muistelee. Ei ylimielisyyttä Nurmella on edelleen tallessa äitinsä ja siskonsa ylläpitämä leikekirje EuPan tuolloisista peleistä. Leikekirjan mukaan EuPan myöhemmistä ulkomaalaisvahvistuksista ainakin Mark Hayes tuli seuraan Norwichista, joten ottelu poiki ilmeisesti pelaajaliikennettäkin Euraan. Nurmen, Koivusen ja Blomqvistin mukaan Norwichin pelaajat eivät käyttäytyneet mitenkään ylimielisesti, ja tämän jutun kirjoittaja voi vahvistaa asian, sillä Robert Fleck antoi ottelun jälkeen bussin ovella minulle haastattelun Turun Sanomiin . Norwich-vierailu ei ollut Eurassa 1990-luvulla ainoa ulkomaalaispeli, sillä paikallisella ”Wembleyllä” vierailivat myös venäläinen Lokomotiv Nizhni Novgorod ja kyproslainen Apollon Limassol, jota valmensi tuolloin Martti Kuusela . Euran uuden kentän vihkiäisottelussa vastassa oli puolestaan Valkeakosken Haka, jonka riveissä pelasi pitkään kautta aikain menestynein EuPa-kasvatti Ari Valvee . Lopuksi on syytä kuitenkin vielä kysyä tuolloiselta maalivahdilta Vesa Nurmelta, miten Norwich pidettiin nollilla ensimmäisen puoliajan. – Oli vain hyvä päivä. Torjuntojakin tuli. Sen muistan, että Norwichilla oli muutama nopea musta pelaaja, jollaisia ei siihen aikaan vielä paljon ollut Eurassa nähty. Robert Fleck tuli peliin mukaan vasta toiselle puoliajalle, ja Norwich nosti kierroksia.