Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Suomi maksoi kalliit oppirahat Kreikkaa vastaan – jatkopaikka jo monen mutkan takana

Naisten lentopallomaajoukkue joutui maksamaan kalliit oppirahat kolmannessa EM-ottelussaan. Suomelle avautui loistava sauma Kreikan lyömiseen, mutta arvoturnauksen ensikertalaisten kantti petti kohtalokkaasti kamppailun ratkaisuhetkillä. Kreikka piti päänsä kylmänä ja pehmitti Suomen huippuhakkuri Anthi Vasilantonakin johdolla lukemin 3–1 (26–24, 15–25, 25–21, 27–25). Kovassa Italian liigassa karaistunut Vasilantonaki kuritti suomalaisia peräti 27 pisteellä ja todisti suuruutensa isoissa palloissa. Kun Suomen peli kulki, se osoitti olevansa Kreikkaa parempi ja monipuolisempi joukkue. Se on kuitenkin olematon lohtu karujen ratkaisuhetkien jälkeen. EM-areenalta haetaan voittoja – ei sympatiapisteitä. Suomella on edelleen sauma pudotuspeleihin. Se edellyttää nyt Ranskan ja Ranskaan kompastuneen Bulgarian kaatamista. Suomen onneksi maanantaina on edessä välipäivä. Silloin Tapio Kangasniemen luotsaaman joukkueen pitää kasata rivinsä sunnuntaisen pettymyksen jäljiltä. Kamppailun loppu oli karmea. Suomi sai neljännessä erässä kaksi eräpalloa ja pääsi hyökkäämään kolme kertaa, mutta ratkaisut olivat luvattoman pehmeitä ja epätarkkoja. Ensin Kreikka puolusti Piia Korhosen lyönnin eloon. Seuraavaksi Suvi Kokkonen täräytti mainiosta paikasta leveäksi. Perään Korhonen tälläsi pitkäksi. Tämän jälkeen Kokkonen alkoi vielä näperrellä Kreikan ottelupalloissa. Ensimmäinen pehmeneminen tuli jo avauserässä, kun Suomi hukkasi 23–19-johdon. Silloinkin suomalaisten kädet alkoivat täristä kohtalokkaasti varsinkin vastaanotossa ja sen seurauksena myös hyökkäyksessä. Suuria vaikeuksia tuli etenkin Salla Karhulle . Niinpä Kreikka nousi pitkältä takamatkalta erävoittoon ja puristi Suomen totisen paikan eteen. Siitä piinapenkistä Kangasniemen johtama ryhmä ei selviytynyt koko iltana. Kreikka oli Suomen edellä vielä 2010-luvun puolivälissä, mutta osat ovat vaihtuneet Lentopalloliiton lisättyä satsauksiaan merkittävästi kesästä 2016 lähtien. Tiivis leiritys nosti Suomen Euroopan liigan kakkoseksi 2017 ja Kultaisen liigan neloseksi 2018. Kreikka joutuu hakemaan uutta vauhtia pykälää alhaisemmalta tasolta. Hopeisesta liigasta heltisi tänä kesä kolmas sija. Tämä asetelma olisi pitänyt hyödyntää Ankarassa, mutta Suomi ei ollut kypsä siihen. Suomen urakka jatkuu tiistaina Ranskaa vastaan. Ranska lähetti myrskyvaroituksen nappaamalla 3–2-voiton Bulgariasta EM-turnauksen avauskierroksella. Tämä oli jymy-yllätys vaatimattoman kesän jälkeen. Ranska jäi Kultaisessa liigassa oman lohkonsa jumboksi Kroatian, Unkarin ja Itävallan jälkeen. Taso ei ole häikäissyt myöskään edellisvuosina. Ranska jäi rannalle kahdesta edellisestä EM-turnauksesta (2015 ja 2017). Suomi kohtasi Ranskan vuosi sitten kahdessa Kultaisen liigan ottelussa ja voitti molemmat.