Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Roskaliiga heivasi cheerleaderit – ja haastaa NFL:n taas

Urheilumaailma seurasi sunnuntain ja maanantain välisenä yönä Suomen aikaa amerikkalaista jättispektaakkeli Super Bowlia, jonka alussa Hollywoodin palkkakuninkaana tunnettu Dwayne "The Rock" Johnson esitteli San Francisco 49ersin ja Kansas City Chiefsin pelaajat areenalle. Harva tietää, että tasan 19 vuotta takaperin Johnson avasi samantyylisellä puheella kokonaan uuden amerikkalaisen jalkapallon liigan, joka pyrki kukistamaan NFL:n. Tämä liiga oli nimeltään XFL, joka syntyi kahden visionäärin yhteistyöstä, kun televisiokanava NBC Sportsin toimitusjohtaja Dick Ebersol ja showpainimoguli Vince McMahon löivät kättä päälle. Syntyi liiga, joka lupasi tarjota hauskaa, viihdyttävää ja jännittävää jalkapalloa – toisin kuin NFL, jota XFL kutsui nimellä "No Fun League". XFL oli kuitenkin totaalinen katastrofi, jonka katsojaluvut putosivat ensimmäisen ottelun noin 14 miljoonasta katsojasta varsin pian pohjamutiin. Jalkapallon taso oli räikeästi huonompi kuin NFL:ssä, ja liiga kärsi myös monista muista takaiskuista. XFL:ää mainostanut ilmalaiva putosi taivaalta ja osui ravintolaan. Pelaajia loukkaantui, kun säännöt olivat löyhempiä kuin NFL:ssä. Signaali hävisi 90 sekunniksi kesken tärkeän pelin, sillä joku oli unohtanut täyttää sähkögeneraattorin polttoainesäiliön. XFL ei luovuttanut, vaan yritti houkutella lisää katsojia urheilun pariin seksin avulla. Televisiohistoriaan on jäänyt pahamaineinen hetki, kun McMahon lähettää ohjelman kuvaajan cheerleaderien pukuhuoneeseen "katsojalukujen vuoksi" osana urheilutapahtuman käsikirjoitusta. Cheerleadereita oli ylipäätään alusta saakka kuvattu tavalla, joka ei sopinut urheilun pirtaan. Kamerat pyörivät tanssijoiden seassa ja taltioivat naisia lähietäisyydeltä. Lopulta rimpuilu päättyi, ja projektiin tuhlattiin kymmeniä miljoonia dollareita. XFL:n tarina jäi vain yhden kauden mittaiseksi. Näin ainakin luultiin. Nyt XFL on nimittäin tulossa takaisin. Kahdeksan joukkueen liiga näkee uudestaan päivänvalonsa tulevana lauantaina eli strategisesti heti sen jälkeen, kun Super Bowl – eli NFL-kausi – on ohi. XFL pyrkii yhä tarjoamaan vaihtoehdon NFL:lle ja mainostaa olevansa nopeatempoisempaa ja toiminnallisempaa jalkapalloa. Nyt XFL aikoo tosin olla enempi urheilua kuin viihdettä, ja yksi esimerkki tästä on se, ettei uudessa XFL:ssä nähdä cheerleadereita lainkaan. Näin liiga yrittää luoda nahkaansa uudelleen ja päästä irti siitä mielikuvasta, että kyse olisi urheilun sijaan vain roskaviihteestä: XFL:n tapauksessa cheerleaderit olivat häikäilemättä vain silmänruokaa. Tavallisesti kyse on kuitenkin vaativasta urheilulajista. Silti tuntuu kiusalliselta, kun jääkiekon kaltaista miehekästä lajia maustetaan naisin, jotka saavat valokeilan vain silloin, kun yleisö tarvitsee viihdettä. "Kamerat pyörivät tanssijoiden seassa ja taltioivat naisia lähietäisyydeltä."