Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Maskien käyttöä peruskouluissa pitäisi pohtia, sanoo lastentautien professori: ”Kouluissa on paljon ihmisiä, ja tartuntoja on ollut alle kymmenvuotiaillakin”

Oulun yliopistollisen sairaalan lastentautien professorin Terhi Tapiaisen mielestä yksi keino koronaviruksen leviämisen ehkäisemiseksi voisi olla kasvomaskien käytön ulottaminen peruskoululaisiin. – Olemme vaiheessa, jossa tätäkin asiaa voitaisiin ainakin harkita. Tähän asti lähtökohta on ollut kategorinen ei. Se pitäisi kyseenalaistaa, Tapiainen sanoo. – Haluan antaa tukeni tälle pohdinnalle. Maskien käyttö peruskouluissa voisi Tapiaisen mukaan vähentää tartuntariskiä, vaikka kouluissa ei ole ollut isoja epidemioita ja viruksen tarttuminen lapsista aikuisiin näyttäisi olevan harvinaisempaa kuin aikuisista. – Kouluissa on kuitenkin paljon ihmisiä, ja tartuntoja on ollut alle kymmenvuotiaillakin, hän toteaa. Hyvänlaatuisista maskeista voisi Tapiaisen mukaan olla hyötyä kouluissa, ja 10–15-vuotiaat todennäköisesti myös kykenisivät käyttämään maskia ongelmitta. – Maskeista voisi olla hyötyä tietyissä epidemiavaiheissa ja ikäryhmissä. Tapiainen muistuttaa, että maskisuosituksen ulottaminen vaatisi poliittisen päätöksen, sillä maskien tulisi olla koululaisille maksuttomia. – Tarvittaisiin arvio kustannuksista ja maskien hyödyistä. Suomessa ennaltaehkäisevien toimien hyödyt usein unohdetaan, kun ajatellaan vain kustannuksia, Tapiainen pohtii. Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen (THL) kasvomaskisuositukset koskevat ensisijaisesti yli 15-vuotiaita. Epidemian kiihtymisvaiheessa THL suosittelee maskien käyttöä toisen asteen oppilaitoksissa ja korkeakouluissa, ja leviämisvaiheessa koulujen maskisuositus koskee myös yläkoulujen oppilaita. Maskien käytön ulottamista peruskouluihin esittävät Helsingin yliopiston kasvatustieteen professori Patrik Scheinin ja Aalto-yliopiston aerosolifysiikan apulaisprofessori Ville Vuorinen kirjoituksessaan Helsingin Sanomissa. Heidän mukaansa maskien hyödyt ylittävät haitat selvästi, myös koulussa. – Jo perusmaskien laaja käyttö rajoittaa tehokkaasti epidemian leviämistä, vaikka lasten maskitekniikassa olisi puutteita, professorit toteavat. Scheinin ja Vuorinen muistuttavat, että myös alakouluikäiset lapset altistuvat koulussa virusta kantaville aerosoleille. Sairastuneet lapset myös levittävät tartuntaa opettajiinsa ja vanhempiinsa, joille tauti on selvästi vaarallisempi kuin tavallinen influenssa. Monessa Euroopan maassa kasvomaskit ovat arkea lapsillakin. Esimerkiksi Espanjassa ja Kreikassa luokkahuoneissa noudatettava maskipakko koskee oppilaita myös alaluokilla. Maailman terveysjärjestö WHO suosittelee maskeja yli kuusivuotiaille lapsille alueilla, joilla epidemia leviää. Lasten infektioita tutkinut lastentautien professori Marjo Renko Itä-Suomen yliopistosta ei näe estettä sille, että maskien käyttö ulotettaisiin nykyistä nuorempiin ikäluokkiin Suomessakin. – Pienillä lapsilla maskit eivät varmaan ole tarpeen eivätkä mahdollisiakaan, mutta yläkouluissa ne voisivat olla hyvä suojakeino, Renko sanoo. Renko uskoo, että yli kymmenvuotiaat osaavat käyttää maskia hygieenisesti: – Keskusteluissa on varmaan liikaakin pohdittu, käytetäänkö maskeja oikein. Sen ei kuitenkaan pidä kaataa etua, joka maskeilla on.