Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Hymyä riitti vielä juhlaillan jälkeenkin: ”HIFK on minulle rakas seura siinä, missä Ässät on varmasti monelle porilaiselle”

Ässien toiseksi viimeinen kotiottelu ennen joulua päättyi leveään hymyyn. Hymyjä irtosi pelaajilta, valmennukselta, huoltajilta ja katsojilta. Aina varsin aurinkoisesta olemuksestaan tuttu Saku Salmela oli liikkeellä ehkä hymyistä kirkkaimmalla. Helsingissä syntynyt ja HIFK:n junioreissa viimeiset kautensa ennen aikuistasolle siirtymistä pelannut Salmela pelasi juhlavasti 300. liigaottelunsa Ässissä entistä seuraansa vastaan. Puolustajasta hyökkääjäksi nostettu Salmela oli pariin otteeseen lähellä kruunata iltansa maalilla, mutta aina jostain ilmestyi eteen jokin HIFK-vahti Atte Engrenin suojista. Maalitta jääminen ei varsinaisesti harmittanut Salmelaa, joka on tuonut hyvää energiaa nelosketjun peliin. 2–0 (0–0, 1–0, 1–0) voitto rakkaasta vastustajasta riitti pitämään suupielet korvissa. – Hieno peli! HIFK on minulle rakas seura siinä, missä Ässät on varmasti monelle porilaiselle. Tähän otteluun ei tarvinnut erikseen ladata itseään, Salmela nautiskeli. Peli-ilme paranemaan päin HIFK tuli Poriin todella vajaamiehisenä. Siltä puuttui peräti 11 pelaajaa loukkaantumisten ja maajoukkuekomennusten takia. Seitsemästä parhaasta pistemiehestä kuusi oli sivussa. Peli oli silti vauhdikas ja intensiivinen, kuten Ässien ja HIFK:n kohtaamiset usein ovat. Illan ainoa pettymys oli yleisömäärä, joka kohosi vain niukasti yli 4 200 katsojan. Pitkätukkainen Salmela on pannut merkille Padan parantuneen peli-ilmeen, joka alkaa vihdoin poikia myös tulosta. Etenkin nelosketju Salmela– Niklas Appelgren–Mikko Salmio sai luotua useita pitkiä hyökkäyksiä HIFK:n päätyyn ja näin väsytettyä kovimman puhdin pois helsinkiläisten hyökkäyspelaamisesta. – Viisi viimeisintä peliämme on ollut koko joukkueelta hyvää tekemistä, vaikkei se ole aina näkynyt tuloksessa. Yleisilme ja pelaaminen ovat jo aika hyvällä tasolla, Salmela näki. Salmela on oikeassa. Ohipelejä mahtuu vieläkin joukkoon, mutta jokin naksahdus parempaan suuntaan pelissä on tapahtunut, vaikka pelaajisto on materiaalinsa ja taitotasonsa puolesta jatkuvasti äärirajoilla. Kuluvan viikon molemmissa kotipeleissä Ässät tuli peliin sisään paljon räjähtävämmällä asenteella kuin aiemmin tällä kaudella. Kärsivällistä ja fiksua Perjantaina voittoon tarvittiin myös erinomaista maalivahtipeliä. Sami Aittokallio torjui vain 20 kertaa, mutta niistä melkein puolet oli niin sanottuja kovia koppeja. – Olimme kärsivällisiä ja pelasimme fiksusti. Tällä kertaa pari maalia riitti voittoon, Aittokallio puhalteli. – Sami pelasi aivan loistavan pelin. Toki me myös puolustimme hänen edessään hyvin, Salmela kiitteli. Uran 300. liigapeli oli 29-vuotiaalle pelaajalle tunteellinen ja tärkeä, mutta hän haluaa uskoa, että paljon lisää on vielä luvassa. – Toivotaan, että ainakin toiset 300 peliä tulee vielä. Jos peli kulkee tähän malliin, niin miksei jatkossakin voisi pelata hyökkääjänä. Salmelan liigauran 301:s peli on ohjelmassa ensi viikon keskiviikkona, kun Pata pelaa viimeisen kotipelinsä ennen joulua. Silloin Poriin saapuu KooKoo.