Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Keihäänheittäjä Antti Ruuskanen jatkaa ensi vuoden loppuun ja tavoittelee olympiamitalia Tokiossa: ”Taidan olla viimeinen mohikaani”

Keihäänheittäjä Antti Ruuskanen ei ole luovuttajatyyppiä. Siihen perustuu myös hänen päätöksensä jatkaa uraansa vielä vuodella eteenpäin. Tavoitteena on voittaa olympiamitali kesällä 2021 Tokiossa. – Päätös ei ollut helppo, mutta selkeä. Olympiamitali on yhä haaveena, Ruuskanen sanoo. Ruuskanen, 36, kertoi jatkosuunnitelmistaan torstaina Kuopiossa pitämässään tiedotustilaisuudessa. Tokion olympialaisten epävarma tilanne houkutteli osaltaan Ruuskasta jatkamaan. Jos kisat pidetään, miesten keihäänheiton tilanne voi koronaviruksen takia olla maailmalla hyvin sekava. – Arvokisat ovat arvokisat. 86–87 metriä voi riittää mitaliin. Tosin vuoden 2015 MM-kisoissa sillä sain vain viidennen sijan, Ruuskanen muisteli keihäskaartaan (87,12) Pekingissä. Ruuskanen kertoo miettineensä jatkovuotta huolella ja pitkään. Päätöstä vaikeutti, että monet samanikäiset urheilijat, kuten toinen keihäänheittäjä Tero Pitkämäki , ampumahiihtäjä Kaisa Mäkäräinen ja painija Rami Hietaniemi lopettivat kilpaurheilun. – Jos minulta olisi kysytty Ruotsi-ottelun ja Johannes Vetterin hirmuheiton jälkeen, mitä teen, olisin sanonut, että lopetan. Heti ei pysty ratkaisua hönkäisemään, kun kausi loppuu . Päätös vaati aik aa, Ruuskanen sanoo. Saksalainen Vetter heitti syyskuun alussa 97 metriä ja 76 senttiä. Tulos jäi vain 72 senttiä Jan Železnýn vuonna 1996 heittämästä maailmanennätyksestä 98,48. Yhtä pitkiä kaaria heitetään siis kerran 30 vuodessa. – Se on tietysti totta. Ne ovat huimia kaaria, toteaa Ruuskanen, jonka ennätys 88,98 on viiden vuoden takaa. Ruuskasen kansainvälinen ura on ollut häikäisevän pitkä. Se alkoi jo vuonna 2003. Vuonna 2014 hän voitti Euroopan mestaruuden. Vuosien varrella on mahtunut myös paljon loukkaantumisia. – Olen terve urheilija, kun uusi treenijakso taas alkaa. Se ratkaisi osaltaan paljon, Ruuskanen sanoo. Suomen Urheiluliitto (SUL) julkisti keskiviikkona ensi kauden valmennusryhmänsä, josta löytyi myös Ruuskasen nimi. Joko sen perusteella saattoi päätellä, että jatkat uraasi? – SUL ei tiennyt sen tarkemmin asiasta kuin muutkaan. Liitolla oli oma päivämääränsä julkistaa valmennusryhmänsä ja minulla omani. Hienoa, että luottoa löytyy. Ruuskanen kertoo saaneensa paljon positiivista palautetta ja kannustusta, että ura vielä jatkuu. Yksi kannustajista oli Pitkämäki. – Mietin pitkään omaa valintaani, kun Tero oli lopetti. Oma olotilani oli haikea. Taidan olla viimeinen mohikaani, Ruuskanen naurahti. Lontoon olympialaisissa 2012 Ruuskanen heitti ison yleisön edessä pronssille. Dopingkäryn takia mitali kirkastui myöhemmin hopeiseksi. Myös Riossa 2016 keihäskisaa seurasi suuri yleisö, mutta ensi vuonna Tokiossa kisa saatetaan käydä lähes tyhjälle katsomolle. Ruuskasta se ei haittaa, vaikka yleisö saakin hänet syttymään. – Olen nähnyt ja kokenut suuret yleisöt arvokisoissa. Niillä mennään – oli katsojia sitten sata tai 50 000.