Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Koripalloilija Elias Valtonen palasi Yhdysvalloista pysyvästi takaisin Eurooppaan: ”Hyvästä heittäjästä erinomaiseksi heittäjäksi on vielä matkaa jäljellä”

Kaksi vuotta Yhdysvalloissa Tempessä Arizona Staten yliopistossa opiskellut ja koripalloa stipendillä pelannut Elias Valtonen , 21, on ollut keväällä ja alkukesästä ennätyksellisen paljon kotiseudullaan Eurassa. – Aina kun Euraan tulee, vaikea on lähteä pois. Täällä koriskin unohtuu välillä, kun on vanhojen kavereiden kanssa. Kavereiden kanssa voi pelata vähän muitakin lajeja. On kiva nähdä myös vanhempia sekä mummua ja käydä mökillä. – Ensimmäinen kausi Arizonassa oli vielä tutustumista, mutta toisena vuotena sain pelata ihan hyvin jouluun asti. Sen jälkeen peliaika kävi vähäiseksi, taustoittaa Valtonen, joka päätti lähteä Yhdysvalloista pysyvästi takaisin Eurooppaan. Arizonan Statesta on ollut mahdollista päästä myös NBA:han, joskin helppo reitti ei tietenkään ole. – Yliopistojoukkueita on Yhdysvalloissa noin 250, mutta maassa on viisi kovaa konferenssia, joista yhdessä Arizona State pelaa. Olimme omassa konferenssissamme tällä kaudella kolmansia, joten Arizona State on koripallossa huippuyliopisto. Joukkueestamme kaksi pelaajaa pääsi kaksisuuntaisen sopimuksen kautta NBA:han. – Koripalloilijana opin Arizonassa amerikkalaisen kilpailukulttuurin. Moni pelaaja ajatteleekin siellä vain omaa etuaan, vaikka kyseessä on joukkuepeli. Ainutlaatuista olla Eurassa Valtonen halusi joka tapauksessa kokea yhdysvaltalaisen yliopistokoripallon, koska hän ei katsonut kaksi vuotta sitten olevansa vielä valmis Euroopassa huippusarjoihin. Vaikka Valtonen jätti Arizona Staten keväällä, hän kuitenkin saattaa suorittaa yliopisto-opintonsa loppuun, koska opiskeluoikeus säilyi, vaikka koripallostipendistä hän luopui. Korona-ajasta huolimatta Valtonen löytää Euroopasta uuden seuran, koska häntä auttaa maajoukkuepelaajan status ja hänet tunnetaan työteliäänä joukkuepelaajana. Alkukesällä Valtonen on harjoitellut Helsingissä maajoukkueryhmän avoimissa treeneissä, joissa on ollut mukana niitä maajoukkuepelaajia, jotka ovat viettäneet korona-aikaa Suomessa. – Harjoituksissa on ollut mukana 15–20 pelaajaa. Olen harjoitellut siellä nyt kaksi viikkoa. Arizonasta tulin Suomeen maaliskuun lopussa. Eurassa olin yhtäjaksoisesti aina kesäkuun alkuun asti. Tämä on ollut aivan ainutlaatuista olla Eurassa niin pitkään. Hyvästä erinomaiseksi Valtonen on harjoitellut Eurassa paljon fysiikkaa vaeltelemalla luonnossa. Helsingissä maajoukkue on järjestänyt hänelle asunnon Malmilta. Pelatessaan kolme vuotta HBA Märskyssä ja opiskellessaan Mäkelänrinteen urheilulukiossa, Valtonen asui Sipoossa enonsa luona. Valtosen koripalloura alkoi ala-asteella Euran Veivissä valmentajana toimineen isänsä Ari Valtosen ja kummisetänsä Vesa Nuijan jalanjäljissä. Valtonen ei edes muista tarkkaan, minkä ikäisenä hän debytoi vitosdivarissa Veivin joukkueessa, mutta hän oli silloin ehkä 12-vuotias. Loimaalle LoKoKoon Valtonen siirtyi C-poikiin 13-vuotiaana. Loimaalla oli edustusjoukkue Bisonsin myötä kova koripallobuumi päällä. Valtosen vanhemmat kuskasivat poikaansa Eurasta Loimaalle lähes päivittäin. Samalla jalkapallon pelaaminen Euran Pallossa loppui, mutta jalkapalloa hän pelasi vielä jonkin aikaa FC Jazzin junioreissa Porissa. Kahden Loimaan-kauden jälkeen Valtonen siirtyi Uuteenkaupunkiin Korihaiden edustusjoukkueeseen harjoittelemaan. Valtonen debytoi Korisliigassa 14-vuotiaana keväällä 2014 Kauhajokea vastaan. – Putosimme divariin, mutta joukkueessa oli Mikko Jalosen kaltaisia pelaajia, joilta oppi paljon. En asunut myöskään Uudessakaupungissa, vaan minua kuskattiin sinne sen puolitoista vuotta. Toisena vuonna Korihaissa pelasin sekä divaria että A-pojissa. Valtonen pääsi mukaan myös 16-vuotiaiden maajoukkueeseen, minkä jälkeen hän on ollut mukana maajoukkuetoiminnassa säännöllisesti. Märskyyn Valtonen siirtyi pitkälti juuri maajoukkuekontaktiensa perässä. – Sipoosta kuljin Mäkelänrinteeseen yleensä bussilla. Isoimmat kehitysloikat otin siellä, vaikka olikin välillä polvivaivaa. Hanno Möttölä auttoi minut sieltä sitten Arizona Stateen. Myös Illinois oli vahvoilla, mutta ilmasto oli Arizonassa parempi. Suomessa olin nähnyt talvea tarpeeksi. Susijengissä Valtonen oli mukana ensimmäistä kertaa MM-karsintaotteluissa Islantia ja Bulgariaa vastaan 2018. Ensimmäiset minuuttinsa hän pelasi Susijengissä Liettuaa ja Serbiaa vastaan 2019. Valtonen on kakkos-kolmospaikkojen pelaaja, kansankielellä niin sanottu laituri. – Olen suhteellisen suoraviivainen korille menijä. Pallonkäsittelyä ja harhauttelua sekä heittämistä pitää kehittää edelleen. Hyvästä heittäjästä erinomaiseksi heittäjäksi on vielä matkaa jäljellä.