Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Ässät hankki NHL:n ensimmäisen kierroksen varauksen – kovia tehoja AHL:ssä tehnyt kanadalainen Poriin: ”Nick on erittäin kilpailullinen ja tavoitteellinen persoona”

Ässät teki vihdoin ensimmäisen hyökkääjähankintansa kaudelle 2020–2021. Seura teki yksivuotisen pelaajasopimuksen 23-vuotiaan Nick Merkleyn kanssa. Sopimukseen sisältyy joulukuun puoleen väliin saakka ulottuva NHL-optio. Merkley saapuu Poriin New Jersey Devilsin organisaatiosta. Arizona Coyotes varasi pelaajan vuonna 2015 ensimmäisellä kierroksella numerolla 30. Viime kaudella hän pelasi neljä NHL-ottelua Devilsissä tehoin 1+1. AHL:ssä hän on pelannut urallaan 137 ottelua ja tehnyt niissä 108 pistettä. Päättyneellä kaudella oikealta ampuva Merkley tahkosi 54 AHL-ottelua tehoin 11+24 =35. – Olen tyytyväinen, että Nick on meidän ensimmäinen kiinnityksemme hyökkäysosastolle hankintakiellon jälkeen. Nick saapuu Suomeen lähipäivinä ja hän on pelikykyinen heti karanteeniajan jälkeen, Tommi Kerttula sanoo Ässien tiedotteessa. – Nick on erittäin kilpailullinen ja tavoitteellinen persoona. Hän on positiivinen kaveri, joka tuo energiaa joka vaihtoon. Hän on hyvä kamppailuissa, nopea, ymmärtää pelin erinomaisesti ja hänellä on periksiantamaton luonne. Lisäksi Nick on erinomainen suunnanmuutospelissä ja luomaan tilanteita maalinedustalle sekä kiekollisena että kiekottomana. Hän näkee pelin hyvin, omaa hyvän syöttötaidon, mutta ampuu myös nopeasti pienestä tilasta. Sopimukseen oli pakko laittaa NHL-optio tai pelaajaa ei olisi Ässiin saatu. – Nick on aika lähellä NHL-pelaajaa ja saikin viime kaudella neljä peliä New Jersey Devilsissä. Hänellä on kaikki ominaisuudet onnistua Liigassa. Keskustelut etenivät Nickin kanssa hyvässä hengessä ja hänen tavoitteensa on NHL. Nickin sopimukseen sisältyy NHL-optio joulukuun puoleen väliin asti ja ilman sitä optiota emme olisi saaneet miestä Poriin. Hänen lähitavoitteensa on kuitenkin auttaa meitä seuraavalle tasolle, ja hän on täysin sitoutunut siihen, Kerttula kommentoi. Merkley itse on tyytyväinen tilanteeseen. – Tämä on hieno mahdollisuus minulle. Olen kuullut kaupungista ja joukkueesta paljon hyvää ja odotan kovasti otteluita Ässissä ja tutustumista uusiin joukkuekavereihin. Haluan auttaa joukkuetta voittamaan. Pidän itseäni työteliäänä pelaajana. Tykkään kamppailla, mutta haluan myös tehdä peliä ja osallistua aktiivisesti hyökkäyspelaamiseen, Merkley kertoo tiedotteessa. – Haluan palata takaisin NHL:ään jollakin aikataululla ja tiedän, että Ässissä on pelannut loistavia pelaajia, joista on kehittynyt huippuja aina NHL-tasolla asti. Uskon tämän olevan minulle paras reitti takaisin NHL:ään. Uran kohokohdat ovat selvät. – Tähän mennessä urani ehdoton kohokohta on ensimmäinen NHL-maalini. Isäni oli matkustanut Calgarystä otteluun ja hän pääsi näkemään paikan päällä onnistumiseni. Toinen merkittävä hetki oli WHL-liigan mestaruus vuonna 2015, Nick Merkley kommentoi.