Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Pori Bears pääsee pelaamaan heinäkuun lopussa – uudelle vahvistukselle ostettu lentolippu Suomeen: ”Sopeudumme varmasti jokaiseen tilanteeseen, mitä eteen tulee”

Maanantaina varmistui, että amerikkalaisen jalkapalloilun kotimainen pääsarja Vaahteraliiga käynnistyy 30. heinäkuuta. Pori Bears pelaa amerikkalaisen jalkapallon 1. divisioonassa. Sen alkamisesta ei ole vielä annettu virallista varmistusta, mutta on selvää, että divarikausi pelataan, ellei koronatilanne Suomessa muutu. Kausi alkanee Vaahteraliigan tapaan heinäkuun viimeisellä viikolla. Pori Bears ry:n hallituksen puheenjohtaja Joni Kotro on tyytyväinen, että joukkue pääsee tälläkin kaudella nauttimaan pelaamisesta. – Kyllä pelaamista odotetaan yleisesti innokkaasti. On todella hienoa päästä pelaamaan, vaikka kokonaisuus tuleekin olemaan vähän erilainen. Se on ollut sarjan joukkueiden toiveena koko ajan, Kotro kertoo. Amerikkalaisen jalkapallon 1. divisioona tullaan vetämään alusta loppuun asti nopealla aikataululla. Se tahkotaan puolikkaana sarjana normaalista, eli jokainen vastustaja kohdataan vain kerran. Loppuottelu pelataan nykytiedoilla syyskuussa, joten kausi kestää pisimmilläänkin vain noin kaksi kuukautta. – Kautta ei haluta venyttää, kun kelit voivat syksyllä huonontua nopeasti. Nyt kokonaisuus on erittäin tiivis, eikä siinä saa kauheasti ohipelejä tulla, Kotro nauraa. Harjoittelupaikkojen löytyminen ollut vaikeaa Pori Bears on aloittanut harjoittelun pienryhmissä jo toukokuussa. Kesäkuun alussa joukkue pääsee harjoittelemaan ihan kunnolla. – Harjoittelu alkaa nyt täysillä. Pieneksi ongelmaksi meille on muodostunut se, ettei kunnon harjoittelupaikkoja ole ollut kauheasti tarjolla. Karhuhalli on remontissa ja sopivia harjoituskenttiä on varattuna muille joukkueille. – Vaikka pahimmasta on nyt toivottavasti selvitty, niin aina niitä uusia haasteita vain tulee eteen. Sellaistahan urheilu on. Uudelle vahvistukselle hankittu lentoliput Amerikkalaisessa jalkapallossa ulkomaalaisvahvistusten merkitys on perinteisesti suomalaisjoukkueille iso. Bearsin kannalta tilanne on siinä mielessä hyvä, että ryhmälle tärkeät Dominic Olney ja pelinrakentaja Taylor Watkins ovat asuneet korona-aikana Suomessa. He ovat siis harjoitelleet jo nyt joukkueen kanssa. Lisäksi Bearsiin on pian liittymässä 31-vuotias irlantilainen keskushyökkääjä Peter McMahon , jonka sopimus kerrottiin alun perin jo syksyllä. Hänelle on nyt hankittu lentoliput Suomeen. Saapumisen jälkeen edessä on kahden viikon koronakaranteeni, ennen kuin mies pääsee mukaan harjoituksiin. Bearsilla on myös asiat sovittuna yhdysvaltalaispelaajan kanssa, mutta tässä kokonaisuudessa tilanne on monimutkaisempi kuin McMahonin kanssa. Yhdysvalloissa koronavirus on vaatinut jo yli 100 000 kuolonuhria, joten lennot maasta Suomeen ja Poriin ovat edelleen kysymysmerkkien takana. – Hallitus antaa uusia ohjeita tähän asiaan kesäkuun puolivälissä, ja katsomme sen jälkeen tilannetta uudelleen. Pelaajan kanssa asioista on kuitenkin sovittu. Voittoja toivotaan, talous kuitenkin kaiken perusta Pori Bears pelasi viime kaudella 1. divisioonan loppuottelussa, jossa se hävisi kotkalaiselle Eaglesille. Tälläkin kaudella porilaiset hamuavat voittoa jokaisesta ottelusta, joskin epävarmuustekijöitä luonnollisesti löytyy. Nykytiedoilla 1. divisioonan voittaja nousee suoraan Vaahteraliigaan. Pääsarjapaikasta kieltäytyminen tarkoittaisi pudotusta 3. divisioonaan. Nousu tarkoittaisi kulujen merkittävää kasvua, joka ei ole koronatilanteen keskellä erityisen miellyttävä asia. – Katsotaan nyt, muutetaanko noita suunnitelmissa olleita sääntöjä vai ei. Sopeudumme varmasti jokaiseen tilanteeseen, mitä eteen tulee. Tavoitteena on voittaa jokainen matsi kauden aikana, mutta haluamme pitää tilanteen sellaisena, ettei seuran talous kaadu, Kotro painottaa.