Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Kulttuuri Porilaine Pori Jazz

Kakko antaa kasvot nuorekkaille Leijonille: ”Tämä on sitoutunut, työteliäs, kiinteä ja hyvähenkinen miehistö”

Suomalainen jääkiekkoilu elää perjantaina Slovakiassa alkavissa jääkiekon MM-kisoissa historiallisia hetkiä. Laitahyökkääjä Kaapo Kakko on ensimmäinen 2000-luvulla syntynyt pelaaja MM-Leijonissa. Helmikuussa 2001 syntynyt Kakko on niin nuorta vuosikertaa, että hän odottaa vielä NHL-varaustaan. Hetki koittaa juhannuksena Vancouverissa, jossa varaustilaisuus pidetään 21.–22. kesäkuuta. Ykkössijasta on ennakoitu Yhdysvaltain MM-joukkueeseen valitun Jack Hughesin ja Kakon välistä kaksinkamppailua. Yhdysvallat pelaa Suomen tavoin MM-turnauksen A-lohkossa Kosicessa. Maat kohtaavat 13. toukokuuta. Kakko ei myönnä merkinneensä päivämäärää kalenteriinsa. – Kanadaa vastaan on kisojen avausottelu perjantaina. Keskitytään nyt siihen, Kakko huomauttaa. Pikkuleijonat sai jäädä Kakko olisi ikänsä puolesta voinut pelata Ruotsissa alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa, kuten teki Hughes, mutta suomalainen valitsi toisin. Alkuvuodesta nuorten maailmanmestaruuden voittanutta Kakkoa kiehtoi pelata aikuis-Leijonissa. – Ei valintapäätös helppo ollut, mutta ajattelin, että pitää antaa näyttöjä miesten maajoukkueeseen, koska se kehittää enemmän. Takana on Leijonissa neljän viikon leirirupeama. Suomi on pelannut lyhyessä ajassa yhdeksän maaottelua. – Ainakin tämän jälkeen tuntee pelaajat. Joukkue on hitsautunut hyvin yhteen, Kakko kiittelee. Hän pelasi MM-kisoja edeltäneen EHT-turnauksen kahdessa viimeisessä ottelussa Suomen ykkösketjussa. – Olen tottunut pelaamaan Liigassa TPS:ssä kärkiketjuissa, vastuuta ujostelematon Kakko kuittaa. Hän on pelannut maajoukkueissa alle 16-vuotiaasta, joten isokaan vastuu miesten maajoukkueessa ei pelota. – Miesten maaotteluissa on kovempaa luistelua ja vahvempia pelaajia, mutta muuten peli on samaa. Haastajan rooli sopii MM-debytantti Kakko, 18, on mitä sopivin pelaaja antamaan kasvot tämänkertaiselle arvokisamiehistölle, joka on poikkeuksellisesti jo ennen kisoja lopullisessa muodossaan. –  Joukkueessa on 18 MM-ensikertalaista. Puolustaja Niko Mikkola oli mukana myös viime kevään kisajoukkueessa, mutta hän ei pelannut otteluakaan, Suomen manageri Jere Lehtinen sanoo. Suomen menestymismahdollisuuksia on epäilty, koska joukkueessa on ajantasaista NHL-kokemusta niukasti. Vähättelijöiden on syytä muistaa, että Suomi on haastajana usein ollut parhaimmillaan. –  Minskissä 2014 mukana taisi olla 16 MM-ensikertalaista, ja hopeaa tuli, Lehtinen vertaa. Manageri voi ammentaa myös omista kokemuksistaan 27 vuoden takaa. Suomesta lähti tuolloin Tshekkoslovakian MM-kisoihin "huonoin joukkue ikinä", joka palasi kotimaahan hopeamitalistina. Kiekko-Espoossa 1. divisioonassa kauden kiekkoillut Lehtinen pelasi MM-joukkueessa ja teki viittä vaille 19-vuotiaana seitsemässä ottelussa maalin ja syötti toisen. Tiivis ottelutahti MM-Slovakiassa Suomi tarvitsee käytännössä jokaisen pelaajansa palveluksia. –  Tämä on sitoutunut, työteliäs, kiinteä ja hyvähenkinen miehistö. Halusimme joukkueen, joka pystyy pelaamaan kaikilla neljällä kentällisellä, Suomen päävalmentaja Jukka Jalonen kertoo. Jos Suomi etenee MM-finaaliin saakka, se pelaa Slovakiassa 17 päivässä kymmenen ottelua. –  Vastuuta tulee isolle ryhmälle, Jalonen lupaa.