Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Korona hiljensi myös Liettuan kuumimman hornankattilan: ”Koripallo ei ole mikään irrallinen saareke huippu-urheilun kentässä”

Toisin kuin Valko-Venäjällä, sen naapurimaassa Liettuassa pelit ovat lähes koko muun maailman tapaan nyt seis ja pelaajat määrittämättömän mittaisella kesälomalla. Yksi isoista koronaviruksen lannistamista isoista lajeista on koripallo. Tarunhohtoisen NBA:n vanavedessä kautensa joutui katkaisemaan myös vanhan mantereen tasokas Euroliiga. Pudotuspelejä lähestyneen Euroliigan lisäksi pelit päättyivät Liettuan laadukkaassa pääsarjassa. Vaikka rajut päätökset olivat fanaattisille liettualaisfaneille katkera kokemus, kiihkeimpienkin Zalgiriksen kannattajien mielestä ratkaisu oli lopulta ainoa oikea. – Koripallo ei ole mikään irrallinen saareke huippu-urheilun kentässä. Itselläni on ristiriitaiset tunteet, mutta selvää on, että ihmisten terveys on aina ykkösasia. Kunnioitan tehtyä päätöstä, pelaajien ja meidän katsojien terveydellä ei pidä leikkiä, Robertas Rudaitis sanoo. – Mielestäni pelit olisi pitänyt lopettaa jo helmikuun lopussa, kun Kaunasiin saapui milanolaisjoukkue AX Armani Exchange faneineen. Hallihan on yleensä aina täynnä, mutta koronan pelko heijastui selvästi Milan-otteluun. Arenalle uskaltautui vain 9 400 katsojaa. Sellaiset lukemat ovat europeleissä todella harvinaisia. Koripallo on Liettuan kiistaton kansallislaji. Olympiamitaleitakin korisparketeilta kahminut Baltian maa on kuulunut vuosia maailman ehdottomiin kärkimaihin. Tällä hetkellä Liettuan maajoukkue on maailman rankingin kuudes. Möttölän ex-seura Seuratasolla Liettuan koripallon lippulaivana seilaa vuodesta toiseen Kaunasista ponnistava BC Zalgiris. Hanno Möttölän kaudella 2006–2007 edustama yliopistokaupungin ylpeys vetää komean kotiareenansa illasta toiseen täyteen. Huikeimmillaan 16 000 katsojaa imaisevan Zalgirio Arenan tunnelma on Euroliigan ja Liettuan oman liigan kamppailuissa Euroopan tasolla ainutlaatuinen. Päättyneellä kaudella tulisieluisen valmentajansa Sarunas Jasikeviciuksen komennossa 18 joukkueen Euroliigassa kamppaillut Zalgiris juuttui niukkojen tappioiden myötä sarjan häntäpäähän. Vuoden 2020 alku oli kuitenkin kuin toisinto viime kaudesta. Itsekin huipulla pelanneen Jasikeviciuksen jengi terästäytyi ja nousi Thomas Walkupin, Paulius Jankunasin ja Zack LeDayn kannattamana sarjan keskikastiin. Kauden keskeytyessä pudotuspeliviiva oli jo käden ulottuvilla. Tynkäkauden jälkeen Kaunasin suurseura houkutteli kotipeleihinsä intohimoisten liettualaisfanien lisäksi koripallon ystäviä muualta Euroopasta, myös Suomesta. Kiinnostuksen ymmärtää, kun Arvydas Saboniksen johdolla kuuluisaksi tulleen kotijoukkueen vieraaksi saapuu Real Madridin, Anadolu Efes Istanbulin, Khimkin, Maccabin ja FC Barcelonan kaltaisia huippujoukkueita. Suomalaisia on nähty katsomoiden lisäksi myös kentällä. LKL-liigassa ovat pelanneet viime vuosina muun muassa Susijengistä tutut Carl Lindbom ja Joensuun Katajaan täksi kaudeksi siirtynyt Jamar Wilson . Lindbom palloili KK Juventuksen riveissä ja Wilson puolestaan BC Lietkabeliksen paidassa. Huutomyrskyt hiljentyneet Kaunasissa on helppo havaita, milloin on pelipäivä. Kaupungin kuppiloihin vaeltaa jo hyvissä ajoin vihreisiin pukeutuneita faneja. Tunnelma tiivistyy Niemen-joen pienellä saarella sijaitsevaa Zalgirio Arenaa lähestyttäessä. Kannustuslaulut raikuvat ja #ManoKomanda-paitoja on päällä lähes joka toisella. Sisään astuessa vastaan vyöryy vihreä aalto ja ottelun alkaessa täyteen ahdetusta hallista muodostuu Ultras-fanien villitsemänä tulikuuma hornankattila. Vastaavaa hurmosta on vaikea löytää muiden lajien pelipaikoilta. Alkuvuodesta Zalgirio Arenan huimassa huutomyrskyssä selkäsaunan saivat muun muassa Olympiakos Pireus ja ALBA Berlin. Hurmokselliset illat todistivat koripallon merkityksen liettualaisille. – Koripallo on meille kuin toinen uskonto. Moni hengittää koriksen kautta. Nyt arjestamme puuttuu jotain olennaista, ja kevät tuntuu kovin tyhjältä. Varsinkin, kun joukkue nousi vaikeiden vaiheiden jälkeen loistavaan vireeseen. Vaikka viimeisestä vieraspelistä Pietarin Zenitiä vastaan tuli pisteen tappio, olen varma, että olisimme kiilanneet tälläkin kaudella playoff-viivan yläpuolelle. Sen jälkeen kaikki olisi ollut mahdollista, Rudaitis vakuuttaa. Korona kuitenkin romutti Rudaitisin ja muiden Zalgiris-fanien haaveet. – Seuran viimeisimmästä ja ainoasta Euroliigan mestaruudesta on jo 21 vuotta. Jos joukkue pysyy koossa ja jatkaa Jasikeviciuksen komennossa, meillä on realistiset mahdollisuudet taistella Euroopan huippuliigan mestaruudesta myös ensi kaudella. Toivottavasti viheliäinen virus on saatu silloin jo selätettyä, ja elämä palaa ennalleen. Kiekkoa koriksen varjossa Muut joukkuelajit jäävät Liettuassa yhä koripallon jalkoihin, mutta mahtilajin varjossa pelataan silti myös jääkiekkoa. Kaunasin koripallospektaakkelia edeltävänä iltana Vilnan Pramogu Arenan paikallispelissä kohtasivat pääsarjajoukkueet Gelezinis Vilkas ja Punks Vilnius. Punksin kokoonpanossa oli päättyneellä kaudella myös yksi suomalaispelaaja. Winnipeg Jetsin organisaatiossa kiekkoilevan Kristian Vesalaisen vanhempi veli Henrik pelasi Vilnassa kuitenkin vain muutaman ottelun. Katsojia Vilnan monitoimihalliin mahtuu peli-iltoina 2500, mutta paikallispelistä huolimatta lehtereille väkeä kiipesi vain kourallinen. Ei siis kovin kehuttavaa, mutta kehuja ei ansainnut pelikään. Kokemuksena ensimmäinen lätkämatsi Liettuassa oli silti vähintäänkin mielenkiintoinen ja hämmentävä. Kesken jääneellä kaudella Liettuan pääsarja pelattiin vain neljä joukkueen kesken. Sarjan monivuotinen voittaja SC Energija siirtyi pelaamaan Valko-Venäjän kakkosliigaan. Pääsarjan suppeudesta huolimatta Liettuan maajoukkue on menestynyt kohtuullisen mukavasti. Vuosien varrella Liettua on tuottanut myös muutaman todellisen tähden. Darius Kasparaitis ja Dainius Zubrus tekivät mittavan uran NHL:ssä ja viime vuosina Euroopan huippuliigoissa ovat pelanneet TPS:stä tuttu Tadas Kumeliauskas , sekä Dinamo Riikaa edustaneet Nerijus Alisauskas ja Mantas Armalis . Liettuan oli määrä pelata keväällä jääkiekon MM-kisojen 1. divisioonan B-lohkossa. Katowicen turnauksessa vastassa olisivat olleet Ukraina, Serbia, Japani, Tomek Valtosen valmentama kotijoukkue Puola sekä Viro. Eestiläiset Katowiceen olisi johdattanut nelisen vuotta Viron maajoukkuetta luotsannut porilaissyntyinen Jussi Tupamäki.