Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Tähtijutut Ajanviete Näköislehti Satakunta Urheilu Porilaine Kulttuuri

Uransa lopettaneen Ville Leinon pankkitilille kilahtaa tälläkin kaudella yli miljoona dollaria – nyt suomalaisen rahakas NHL-sopimus listattiin vuosikymmenen surkeimmaksi

Pohjoisamerikkalainen jääkiekkolehti The Hockey News arvioi 2010-luvun huonoimmat NHL-sopimukset, ja listan ”kärjessä” on suomalaisen ex-kiekkoilijan Ville Leinon ja Buffalo Sabresin välinen sopimus. Osapuolet tekivät kesällä 2011 kuuden vuoden mittaisen sopimuksen, jossa Leinon palkka oli 4,5 miljoonaa dollaria per sesonki. Sabresin general managerina – eli Leinon leirin tarjouksen hyväksyjänä – oli tuolloin Darcy Regier . Lisäksi näppinsä tuon kesän siirtomarkkinapelissä oli tiettävästi Sabresin omistajalla Terry Pegulalla , yhdysvaltalaisella multimiljardöörillä. Pegula oli ostanut Sabresin helmikuussa 2011. Leino oli edellisellä kaudella tehnyt Philadelphia Flyersissä 81 runkosarjaottelussa 53 tehopistettä ja pudotuspelien 11:ssä ottelussa viisi tehopistettä. Leinon lentokeli oli alkanut kauden 2009–10 pudotuspeleissä, joissa hän teki 19:ssä ottelussa 21 tehopistettä. Suomalainen sai revittyä itsestään parhaan irti, kun ketjukavereina olivat Daniel Briere ja Scott Hartnell . Taiteilijasieluksi kutsutun hyökkääjän tahti ei kuitenkaan jatkunut Sabresissa, ja seura osti Leinon sopimuksen ulos kolmen kauden jälkeen. Viimeiseksi jääneellä NHL-kaudellaan Leino pelasi 58 runkosarjaottelua ja teki niissä tehopisteet 0+15. Sabres on ulososton vuoksi maksanut Leinolle miljoonia aina näihin päiviin asti, ja viimeinen, yli miljoonan dollarin erä putoaa tai on pudonnut Leinon pankkitilille tällä kiekkokaudella. The Hockey Newsin arvio tuskin tuli kenellekään suurena yllätyksenä, sillä sopimuksesta on puhuttu samalla tavalla jo pitkään. Leino itse puhui vuonna 2017 Iltalehden haastattelussa Flyersissä kokemastaan menestyksestä, Sabres-vuosista ja sopimuksestaan. – Olihan se noloa, kun iso diili purettiin. Toisaalta se oli helpotus, toisaalta ei, Leino sanoi tuolloin. – Olen onnellinen, että pääsin käymään huipulla ja pystyin mittaamaan ulos oman parhaan. Harmi tietysti, ettei se kestänyt pidempään. Haastattelun antamisen jälkeen Leino päätti uransa. Nykyään hänet tunnetaan Billebeino-vaatemerkin perustajana. – En tiedä, olenko ansainnut (Sabres-sopimuksen rahat). Se on vaikea kysymys, mutta aina unohtuu ihmisiltä, että kova duunikin on tehty.