Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Eurovaalitulos Eurovaalikone Satakunta Urheilu MM-kiekko Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Ässät värväsi Suomen mestarin – ”Hän oli mies paikallaan etenkin niissä peleissä ja tilanteissa, joissa piti puolustaa tarkasti ja pelata yksinkertaisesti”

Ässien kehitysjohtaja Tommi Kerttula kertoi muutama viikko sitten, että joukkueeseen tulee vielä ainakin yksi puolustaja. Nyt kyseinen puolustaja on selvillä: Ässät julkaisi vuoden sopimuksen Markus Niemeläisen kanssa. Niemeläinen tulee Poriin tuoreena Suomen mestarina, sillä hän siirtyy Pataan HPK:n riveistä. – Alkuun on onniteltava Markusta ja koko HPK:ta Suomen mestaruudesta. Markus on yksi niistä HPK-pelaajista, joka otti isoja askeleita kehityksessään kauden aikana. Hän oli mies paikallaan etenkin niissä peleissä ja tilanteissa, joissa piti puolustaa tarkasti ja pelata yksinkertaisesti, Kerttula kommentoi. Niemeläisellä on takanaan kaksi kautta HPK:n liigajoukkueessa. Päättyneellä kaudella hän pelasi runkosarjassa 50 ottelua tehoin 1+4 ja pudotuspeleissä kaikki 18 ottelua tehoin 0+2. Niemeläinen, 20, on Edmonton Oilersin kolmannen kierroksen varaus kesältä 2016. Hän voittanut alle 18-vuotiaiden maalimanmestaruuden samana vuonna. – Markus tulee kulttuurista, jossa on kova vaatimustaso ja harjoitteluote. Hänellä on kova intohimo kehittää itseään ja hän on saanut olla sellaisten valmentajien kanssa tekemisissä, jotka ovat pystyneet tukemaan ja auttamaan häntä. – Hän on tavoitteellinen kaveri, joka kykenee nuoreksi kaveriksi kypsästi arvioimaan omaa osaamistaan ja kehittymistään. Hän on löytänyt nyt oman peli-identiteettinsä ja vahvuudet tehdä ammattilaisuraa. Sen päälle on aina hedelmällisempi rakentaa lisää. Markus on kuitenkin vielä kehityskaarensa alkupuolella, Kerttula arvioi. Niemeläisellä riittää myös raameja, sillä on 197-senttinen ja 86-kiloinen puolustaja. Kerttulan mukaan pelaajalla on myös kyky kamppailla laadukkaasti ja puhtaasti sekä hän myös liikkuu isokokoiseksi pelaajaksi erittäin hyvin. – Urheilijana ja ihmisenä hän edustaa niitä arvoja, joita Ässät-logo edellyttää, Kerttula kommentoi. – Pidän itseäni puolustavana puolustajana, jonka vahvuutena on oman pään pitäminen puhtaana. Myös iso koko sekä hyvä liike ovat vahvuuksiani, Niemeläinen kuvailee itseään. Ässien alakerrassa on luvassa kilpailua pelipaikoista, sillä joukkueella on nyt sopimus 11 puolustajan kanssa.