Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Tähtijutut Ajanviete Näköislehti Satakunta Urheilu Porilaine Kulttuuri

Nähdäänkö maailman parhaat kiekkoilijat olympialaisissa? NHL-pelaajat jyrähtivät kisojen puolesta: ”Tähän liittyy paljon rahaa”

Jääkiekon olympiakullasta kamppaillaan seuraavan kerran Pekingissä vuonna 2022. Ei ole vielä varmaa, osallistuvatko NHL-pelaajat turnaukseen. NHL-pelaajia ei nähty vuoden 2018 olympialaisissa ”matkustamisen, kustannusten ja logististen huolien takia”. Nyt useat tähtipelaajat ovat puolustaneet olympialaisia ja ilmaisseet halunsa pukea maajoukkuepaidan päälle. Toronto Maple Leafsin John Tavares kertoo katsoneensa viikonloppuna alle 20-vuotiaiden MM-finaalin. Hän oli voittamassa Kanadalle olympiakultaa vuonna 2014 ja kaipaa turnauksia, jossa pelaavat vain maailman parhaat. – Se on luonut jääkiekkohistorian parhaita hetkiä, joten en ymmärrä, miksi meillä ei ole niitä enemmän. Sunnuntainen peli osoittaa – vaikka se oli junioriturnaus – että jos maailman parhaat pelaajat saa pelaamaan kotimaalleen, heitä on todella vaikeaa voittaa, hän sanoo Sportsnetille. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Myös vuoden 2016 World Cupissa edustaneet Connor McDavid ja Auston Matthews ovat samalla linjalla. – Kanadan edustaminen turnauksessa, jossa parhaat pelaavat parhaita vastaan, on aina todella erityistä. Siitä syntyy parasta jääkiekkoa. Toivon saavani sen mahdollisuuden vielä joskus, McDavid pyörittelee. – Monet pelaajat ovat todella ylpeitä maalleen pelaamisesta. Olympialaiset parhaita vastaan olisi kaikista parasta. Se olisi upea kokemus, Matthews kertoo. Raha puhuu Olympialaisiin osallistuminen on kuitenkin kinkkinen asia. Ensinnäkin NHL:n ja sen pelaajayhdistyksen NHLPA:n täytyisi saada aikaan uusi pelaajasopimus. Olympianeuvotteluissa mukana ovat myös Kansainvälinen jääkiekkoliitto IIHF ja Kansainvälinen olympiakomitea. Eri tahoilla on eri intressit. IIHF-pomo Rene Fasel on lyönyt NHL:n komissaari Gary Bettmanille olympiapäätöksen takarajaksi 31. elokuuta. Tuolloin nähdään, osallistuvatko NHL-tähdet Pekingin kisoihin vai eivät. – Tähän liittyy paljon rahaa. Ymmärrän myös omistajien näkökulman. Pelaajat ovat organisaation kasvot, mutta he lähtisivät kisoihin ja saattaisivat loukkaantua, Edmonton Oilers -luotsi Dave Tippett painottaa. – Kaikki kuitenkin haluavat nähdä parhaat pelaajat olympialaisissa. Pelaajat muistavat sellaisen koko loppuelämänsä. Toivottavasti asiat saadaan järjestettyä. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Oilers-puolustaja Darnell Nurse puolestaan uskoo, että hyvät olympialaiset toisivat positiivisia vaikutuksia myös NHL:lle. – Me kaikki kasvoimme katsoen NHL:ää. Kun erityiset turnaukset, olympialaiset tai mitkä tahansa alkoivat, olimme kaikki kuin liimattuja television ääreen. – Parhaiden kesken pelattavat turnaukset ovat mahtavia turnauksen lisäksi NHL:lle. Ihmiset, jotka eivät voi katsoa NHL:ää kovin usein, saavat mahdollisuuden nähdä parhaat pelaajat tositoimissa. Komissaari Gary Bettman on pitänyt NHL-pelaajien osallistumista erittäin epätodennäköisenä. – En halua kuulostaa rikkinäiseltä levyltä, mutta olympialaisiin meneminen on meille haaste. Se on meidän kautemme kannalta todella häiritsevää, hän sanoi Sportsnetille marraskuussa. NHL pelaajat olivat mukana jokaisissa olympialaisissa vuosina 1998–2014.