Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Kulttuuri Porilaine Pori Jazz

Tasan vuosi sitten thaimaalaispoikien jalkapallojoukkue lähti luolaretkelle, josta tuli maailman huomion keskipiste – 18 piinan päivää loi sankareita ja vei yhden hengen

Sen piti olla iloinen ja jännittävä päiväretki kavereiden kesken. Näin jännittävää trilleriä siitä ei kuitenkaan toivonut kukaan. Koko maailman huomion kiinnittänyt luolapiina sai alkunsa tasan vuosi sitten Thaimaan Chiang Rain provinssissa. Villisiat-niminen jalkapallojoukkue (thain kielellä Moo Pa) päätti lähteä retkelle harjoitustensa jälkeen 23. kesäkuuta 2018. Suunnitelmana oli käydä tutustumassa paikalliseen Tham Luangin luolastoon, joka sijaitsee aivan Thaimaan pohjoisosissa lähellä Myanmarin rajaa. Luolasto kattaa käytäviä yhteensä kymmenen kilometrin pituudelta sekä sisältää monia kapeikkoja ja muuta nähtävää. 11–16-vuotiaita poikia oli retkiporukassa kaikkiaan kaksitoista. Lisäksi mukana oli heidän apulaisvalmentajansa, 25-vuotias mies. Joukkueen ollessa sisällä luolassa rankkasade sulki yhtäkkiä luolan ulospääsyt. Yleensä monsuunikausi alkaa alueella vasta heinäkuussa, ja sen aikana myös Tham Luangin luolaan meneminen on kielletty. Pojilla oli mukanaan joitakin ruokatarpeita, mutta he joutuivat jättämään osan niistä taakseen paetessaan nousevaa vedenpintaa. Lopulta joukkue jäi saarretuksi kielekkeelle noin neljän kilometrin päässä luolan suulta. Ryhmän katoamisen ilmoitti viranomaisille joukkueen valmentaja, jota hätääntyneet huoltajat olivat pommittaneet puheluilla poikien jätettyä saapumatta kotiin. Valmentaja tavoitti samana iltana yhden retken väliin jättäneistä pojista, joka kertoi hänelle muun ryhmän aikeista. Tham Luangille rynnättyään valmentaja löysi vain poikien taakseen jättämät polkupyörät ja reput sekä mutaista vettä tulvivan luolan suun. Hankalat olosuhteet Iltalehti kirjoitti tapauksesta ensimmäisen kerran 25. kesäkuuta. Luolan todettiin heti olevan äärimmäisen vaikeakulkuinen . Reitti ryhmän luo oli ahdas, ja kaikkein kapein kohta sen varrella oli vain 38 senttiä leveä ja 72 senttiä korkea. Mutaan sekoittunut sadevesi luolassa oli sameaa ja virtasi paikoin voimakkaasti. Lisäksi vettä oli yksinkertaisesti aivan valtaisa määrä: sitä pumpattiin ulos luolasta jopa satoja litroja sekunnissa. Thaimaan viranomaiset pystyttivät luolalle väliaikaisen pelastusleirin. Apuun hälytettiin sukeltajia Thaimaan ohella myös muun muassa Isosta-Britanniasta, Yhdysvalloista, Australiasta ja Kiinasta. Sukeltajat suuntasivat luolaan ensimmäisen kerran 25. kesäkuuta. He joutuivat kuitenkin keskeyttämään sukelluksensa lukuisia kertoja, sillä sade jatkui rankkana ja näkyvyys luolassa oli olematon. Ensimmäinen yhteys jalkapallopoikien ryhmään saatiin yli viikon kuluttua sen katoamisesta , 2. heinäkuuta. Brittisukeltajat John Volanthen ja Richard Stanton löysivät joukkueen kuuden tunnin sukelluksen jälkeen hengissä ja olosuhteet huomioon ottaen hyväkuntoisena. Pojille saatiin toimitettua ruokaa, ja lääkäri pääsi luolaan tarkistamaan heidän tilansa. Vain yksi pojista puhui englantia, joten hän hoiti kommunikoinnin pelastajien kanssa. CNN:n juttu viime heinäkuulta esittelee luolaston rakennetta ja kertoo poikien löytymisestä. Tämän jälkeen kysymykseksi jäi: kuinka tuoda loukkuun jääneet turvallisesti takaisin maan pinnalle? Pelastusoperaatio tiedettiin joka tapauksessa jo etukäteen äärimmäisen vaaralliseksi. Toteuttamistavasta kiisteltiinkin myös julkisuudessa: pitäisikö pojille opettaa sukellustaitoja tai porata uusi sisäänkäynti luolaan ? Tai kenties vain odotella tulvavesien laskua monsuunikauden loppuun? – Paras vaihtoehto on jättää heidät sinne, missä he ovat, ja vakauttaa heidän ympäristönsä, arvioi esimerkiksi Australian luolasukellusyhdistyksen johtaja Peter Wolf brittilehti Guardianille. Tämä vaihtoehto hylättiin kuitenkin nopeasti, kun uuden monsuunisateen ennustettiin tuovan mukanaan jo reilun viikon kuluttua jopa viisi senttimetriä sadevettä. Kaikki pojista eivät osanneet edes uida. Pojat päätettiinkin pelastaa massiivisessa sukellusoperaatiossa. Jo operaation valmistelut vaativat yhden kuolonuhrin , kun 6. heinäkuuta ilma loppui thaimaalaisen sukeltajan Saman Kunanin säiliöstä ennen kuin hän ehti ulos luolasta. Entinen erikoisupseeri oli viemässä sukelluslaitteita luolaan. Valtaisa operaatio Varsinainen pelastusoperaatio aloitettiin kaksi päivää myöhemmin, 8. heinäkuuta. Median edustajat ja operaatioon osallistumattomat paikallaolijat siirrettiin sivuun alueelta työn helpottamiseksi. Aamukymmeneltä luolaan syöksyi kahdeksantoista urheaa sukeltajaa, joukossaan suomalainen . Paasi pyörittää sukelluskoulua Thaimaan Koh Taon saarella. Kaiken kaikkiaan operaatioon ja sen järjestelyihin osallistui jopa yli 10 000 ihmistä: muun muassa sukeltajia, poliiseja, sotilaita, pelastushenkilöstöä, valtion työntekijöitä ja vapaaehtoisia. Mittasuhteista kertoo myös se, että luolastosta pumpattiin ulos yhteensä yli miljardi litraa vettä, mikä vastaa noin 400 olympiamitat täyttävää uima-allasta. Poikien pelastaminen alkoi ripeämmin kuin ennalta oli arvioitu: ensimmäiset kaksi vankia pääsivät luolasta maan pinnalle jo samana iltapäivänä. Joukkue kertoi myöhemmin päättäneensä lähettää kauimpana luolasta asuvat jäsenensä ensimmäisenä sukeltajien matkaan. – Luulimme, että joutuisimme polkemaan pyörällä kotiin luolasta päästyämme, joten annoimme kauimpana asuvien mennä ensin, yksi pojista kertoi myöhemmin tiedotustilaisuudessa. Ensimmäisen vuorokauden aikana ulos tuotiin yhteensä kahdeksan pelastettua. Sukeltajat toivat pojat ulos luolasta yksitellen paareihin sidottuina ja huumattuina . – Osa oli unessa, toiset pystyivät liikuttamaan sormiaan... pökertyneinä, mutta kaikki hengittivät, sukeltaja Chaiyananta Peeranarong kuvaili. Lääkityksellä pyrittiin estämään poikien panikoitumista kesken vaativan sukelluksen. Suuri ilon päivä koitti yllättävän pian. Kaikki 13 luolaan jäänyttä pääsivät pois pinteestä 10. heinäkuuta mennessä. Viimeisenä pelastetut viettivät saarroksissa kaikkiaan 18 päivää eli lähes kolme viikkoa. Thaimaan erikoisjoukot julkaisivat pelastusoperaation jälkeen videon otsikolla ”Operaatio, jota maailma ei unohda”. Elokuvia tekeillä Poikia pidettiin heidän pelastamisensa jälkeen eristyksissä esimerkiksi perheistään , sillä heillä pelättiin olevan mahdollisesti tarttuvia tauteja. Läheiset saivat tosin nähdä pojat sairaalassa lasin läpi. Pelastettujen todettiin olevan hyvässä fyysisessä ja psyykkisessä kunnossa. He söivät kylläkin aluksi pelkkää riisipuuroa ja pitivät päässään aurinkolaseja, jotta heidän silmänsä tottuisivat taas auringonvaloon. Pojat olivat heti myös suuren mediahuomion kohteena ja esiintyivät esimerkiksi suorassa haastattelussa Thaimaan televisiossa . Maailma riemuitsi onnistuneesta operaatiosta. Muun muassa Yhdysvaltain presidentti Donald Trump , Ison-Britannian pääministeri Theresa May ja Saksan liittokansleri Angela Merkel lähettivät viralliset onnittelunsa operaatioon osallistuneille. Pelastusoperaatioon osaa ottaneet sukeltajat saivat sankarin vastaanoton luolasta palattuaan. Thaimaan kuningas Rama ilmoitti maksavansa operaatiossa menehtyneen Saman Kunanin hautajaiset. Suomalainen Paasi sai Thaimaan valtion kunnianosoitusten ohella tasavallan presidentti ja kutsun Linnan juhliin . Pelastusoperaation johtaja ilmoitti tapahtuneen jälkeen, että luolasto muutettaisiin turistinähtävyydeksi , ja että sen yhteyteen perustettaisiin ”elävä museo” kertomaan operaatiosta. Ensimmäinen televisiodokumentti tapauksesta valmistui vain muutamia päiviä poikien pelastamisen jälkeen . Tapahtuneesta on tällä hetkellä tiettävästi tekeillä jopa kaksi erillistä elokuvaprojektia, joista toisen oikeudet ovat Netflixillä ja joista toisessa tulee näyttelemään tosielämän operaatioon osallistuneita henkilöitä . Suomen Paasista tehtiin myös oma dokumenttielokuva Ylelle . Thaimaan armeijan erikoisjoukkojen koulutukseen lisättiin maailmaa järkyttäneen jännitysnäytelmän jälkeen luolasukelluksen harjoittelua vastaavien tapausten varalta.